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La Société d'Alzheimer appelle le gouvernement au sujet de l'épidémie de COVID-19

Le coronavirus pourrait présenter un risque important pour les personnes atteintes de démence au Royaume-Uni – le gouvernement doit prioriser leur bien-être dans les semaines à venir. Renseignez-vous auprès de Sally Copley, directrice des politiques, des campagnes et des partenariats à la Société Alzheimer.

L'argent fourni au NHS et aux autorités locales pour lutter contre le coronavirus est une bonne nouvelle, mais le gouvernement doit dire comment il sera utilisé pour protéger les personnes vulnérables atteintes de démence. « 

La pandémie de coronavirus pourrait présenter un risque important pour les personnes atteintes de démence au Royaume-Uni. Le virus semble avoir l'effet le plus grave pour les groupes plus âgés et vulnérables.

La Société Alzheimer a déjà reçu des appels à notre service d'assistance téléphonique pour savoir comment les familles peuvent mieux soutenir les personnes atteintes de démence pendant l'épidémie.

Avec 95% des personnes atteintes de démence ayant plus de 65 ans, le gouvernement doit prioriser leur bien-être dans les semaines à venir.

Trois domaines dans lesquels la Société Alzheimer estime que le soutien doit être garanti

1. Soutien aux soins sociaux

Les deux tiers des utilisateurs de soins à domicile et 70% des personnes vivant dans des foyers de soins vivent avec une forme de démence. Il est vraiment important que le gouvernement s’assure que le secteur des soins dispose du soutien dont il a besoin.

Dans le budget du mercredi 11 mars, le gouvernement a engagé un fonds de 5 milliards de livres sterling à la disposition du NHS et des services sociaux pour les soutenir dans leurs efforts contre le virus. Cependant, nous ne savons pas encore comment ce financement atteindra la ligne de front dans un système de protection sociale déjà fragmenté.

Et avec les énormes pénuries de personnel actuelles dans le secteur, nous devons savoir quel soutien est en place pour les foyers de soins où le personnel développe ou entre en contact avec le coronavirus et doit s'auto-isoler comme devoir de diligence.

Le gouvernement garantira-t-il la rémunération du personnel des foyers de soins à qui l'on demande de s'isoler?

Si, comme suggéré, les étudiants interviennent pour combler les lacunes, quel soutien leur sera-t-il accordé pour garantir la qualité des soins?

Le financement est une solution, les dépenses et la disponibilité de cet argent dicteront la façon dont nous verrons les personnes bénéficiant de la protection sociale.

2. Assistance dans le NHS

La disponibilité des lits dans le NHS sera un énorme problème pendant l'épidémie. Dans les pays les plus touchés, nous avons déjà constaté une réelle pression sur les hôpitaux.

Juste au début de cette année, la Société Alzheimer a partagé nos conclusions sur le coût pour le NHS des admissions d'urgence et des congés retardés pour les personnes atteintes de démence, en raison du manque de soutien aux soins dans les communautés.

Nos chiffres montrent que plus de 379000 admissions d'urgence en Angleterre concernaient des personnes atteintes de démence en 2017/18, en hausse d'un tiers en cinq ans, avec 40000 personnes atteintes de démence bloquées pendant plus d'un mois.

Les lits étant désormais beaucoup plus demandés, les patients atteints de démence seront-ils les premiers à obtenir leur congé après avoir été bloqués pendant si longtemps?

On pense qu'environ un quart des personnes hospitalisées vivent avec la démence, nous avons donc besoin de garanties sur la façon dont les décisions de sortie seront prises et sur le soutien supplémentaire qui sera apporté dans les services communautaires.

Souvent, nous nous inquiétons des personnes atteintes de démence coincées à l'hôpital alors qu'elles ne devraient pas être là – maintenant, il pourrait y avoir un risque que les personnes soient renvoyées avant d'être prêtes ou sans le soutien dont elles ont besoin.

Par-dessus tout, nous devons savoir que les droits des personnes atteintes de démence seront protégés tout au long de cette épidémie. « 

Les hôpitaux étant à bout de souffle, il pourrait y avoir un risque que les patients les plus vulnérables soient dépourvus de priorité ou se voient refuser un traitement de survie pour des soins en faveur d'autres patients.

Nous avons besoin que le gouvernement exclue de prendre des décisions comme celle-ci en fonction des conditions de vie des gens.

3. Soutien aux familles

Il y a 1,8 million de soignants non rémunérés en Angleterre, offrant un certain niveau de soutien à un être cher atteint de démence. Des milliers de personnes à travers le Royaume-Uni comptent sur les familles pour leurs soins de démence.

Environ un tiers des personnes atteintes de démence vivent seules. Nous devons savoir quel soutien sera offert si les aidants familiaux doivent s'isoler pour protéger leurs proches.

Qui interviendra pour combler l'écart pour les personnes qui ne reçoivent actuellement aucun soutien de l'État si les membres de la famille ne peuvent pas prodiguer de soins pendant l'épidémie? « 

Il est déjà dévastateur qu’un si grand nombre de familles se tournent vers des soins non rémunérés en raison du manque de services sociaux disponibles. Sans autre choix, ils peuvent avoir le choix entre exposer leur bien-aimé au COVID-19 ou les laisser sans le soutien dont ils ont besoin.

Je ne peux pas imaginer à quoi doit ressembler ce choix pour les aidants qui sont déjà souvent aux prises avec les défis émotionnels et financiers de l'accès à de bons soins pour leur famille.

Étant donné que les deux tiers des personnes atteintes de démence ont déclaré se sentir isolées et solitaires, retirer tout soin vital à une aide rémunérée ou non pourrait contribuer au déclin et à la détérioration pour les personnes atteintes d'un diagnostic de démence.

Conseils supplémentaires

Pour soutenir les familles qui s’inquiètent de l’épidémie, la Société Alzheimer a partagé ce fil sur Twitter et publié une page d’information qui répond à certaines des questions pratiques clés.

Le coronavirus a été inattendu pour nous tous et a mis à rude épreuve et inquiété ceux qui y sont vulnérables et leurs familles. C'est exactement pourquoi nous avons besoin d'un système de soins sociaux réformé et considérablement amélioré, conçu pour répondre aux besoins des personnes atteintes de démence.

Vous pouvez également vous joindre à notre campagne pour mettre fin à la crise des soins aux personnes atteintes de démence et pour veiller à ce que le gouvernement fournisse le soutien dont les personnes atteintes de démence ont besoin toute l'année.

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