La sensibilité des personnes aux stimuli externes dépend également de leur cycle cardiaque

La sensibilité d'une personne aux stimuli externes dépend non seulement de l'état de son système nerveux, mais aussi de son cycle cardiaque. Habituellement, nous ne remarquons pas notre rythme cardiaque, en n'y prêtant attention que dans des situations inhabituelles, telles que des moments d'excitation avant une représentation ou lors d'une arythmie.

Le cerveau supprime activement la perception de notre rythme cardiaque, mais en conséquence, notre perception d'autres stimuli sensoriels peut également être affectée.

Cette conclusion a été faite dans un article par une équipe de scientifiques de l'Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines (Leipzig) avec la participation de Vadim Nikulin, un chercheur de premier plan à l'Institut des neurosciences cognitives de l'Université HSE.

Un cycle cardiaque se compose de deux phases: systole et diastole. Pendant la systole, les muscles cardiaques se contractent et pendant la diastole, ils se détendent.

Il a été suggéré plus tôt qu'une personne est plus sensible à divers stimuli pendant la diastole et moins sensible pendant la systole.

Pour savoir ce qui arrive au cerveau au cours des différentes phases du cycle cardiaque, les scientifiques ont mené une expérience en stimulant les doigts de 37 sujets avec un courant électrique à peine perceptible.

Après chaque test, on a demandé aux participants s'ils avaient ressenti une quelconque stimulation. Dans le même temps, leur activité cérébrale et cardiaque a été surveillée avec EEG et ECG, respectivement.

Comme prévu, pendant la systole, les participants n'ont souvent pas remarqué la présence de stimuli. Une diminution de la sensibilité s'est accompagnée d'une modification de l'activité cérébrale. Les enregistrements EEG peuvent montrer le potentiel P300 associé à la détection des stimuli.

Pendant la systole, ce potentiel était moins prononcé. Fait intéressant, l'amplitude du potentiel évoqué du rythme cardiaque avant le stimulus était corrélée négativement avec la détection et la localisation des stimuli somatosensoriels.

Ainsi, plus le potentiel provoqué par le rythme cardiaque est élevé, plus le potentiel du P300 est faible et plus le sujet est susceptible de ne pas détecter le courant.

Les chercheurs pensent que le cerveau prédit la prochaine contraction du cœur et supprime plus fortement la perception des stimuli dans la phase systolique, afin que nous ne soyons pas distraits par notre rythme cardiaque ou que nous le confondions avec un stimulus externe.

Ces résultats sont intéressants car ils montrent que notre perception consciente du monde extérieur peut changer à chaque cycle cardiaque, ce qui est un événement rythmique auquel nous ne prêtons généralement pas attention. Par conséquent, ces résultats suggèrent que non seulement le cerveau mais aussi le corps jouent un rôle important dans la formation de notre conscience. « 

Esra Al, auteur principal de l'étude, Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences

Les résultats de l'étude pourraient fournir de nouvelles informations sur la compréhension des processus neuronaux associés aux conditions d'anxiété. De telles conditions sont associées non seulement à un changement de la fréquence cardiaque, mais aussi à un changement de perception de son rythme cardiaque.

La source:

École supérieure d'économie de l'Université nationale de recherche

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