La réouverture des collèges pourrait causer 3200 cas supplémentaires de COVID-19 par jour aux États-Unis

À l'approche de l'automne 2020, de nombreux collèges américains se sont préparés à accueillir à nouveau leurs étudiants après un semestre manqué. Beaucoup sont rapidement passés aux cours en ligne une fois qu'une épidémie s'est produite sur le campus. Ainsi, de nombreux scientifiques ont commencé à se demander s'il fallait reprendre l'enseignement en personne jusqu'à ce que la pandémie soit sur le point de disparaître. Un nouveau rapport publié dans le serveur de pré-impression medRxiv * en septembre 2020 montre la relation étroite entre la réouverture des collèges, en particulier ceux qui attirent des étudiants de régions à forte incidence, et ceux qui offrent un enseignement en personne, et l'augmentation significative de l'incidence du COVID-19 parmi les étudiants et la communauté.

La réouverture cause-t-elle plus de cas?

Le manque actuel de soutien expérimental pour cette conclusion a motivé la présente étude à examiner l'occurrence des retombées des collèges dans la communauté environnante. Les chercheurs ont testé l'hypothèse selon laquelle les collèges desservant des étudiants de régions à forte incidence auraient des augmentations plus élevées de l'incidence du COVID-19 sur le campus. L'augmentation la plus élevée serait dans les collèges où les cours en personne ont commencé.

Cartographie des écoles et des comtés. Panneau supérieur: carte des États-Unis avec les comtés et les écoles. Classifications scolaires du panneau inférieur

Cartographie des écoles et des comtés. Panneau supérieur: carte des États-Unis avec les comtés et les écoles. Classifications scolaires du panneau inférieur

Augmentation des visiteurs dans la semaine précédant le début des cours

Les chercheurs ont échantillonné les 779 comtés américains avec des campus universitaires pour un total d'environ 1400 campus, entre le 15 juillet et le 13 septembre 2020. Ils ont constaté que dans la semaine juste avant le début des cours, il y avait une augmentation du nombre d'appareils sur le campus, qui a continué après le début des cours. Le nombre d'appareils a augmenté de 47% dans les deux semaines suivant le début des cours par rapport aux deux semaines précédentes.

Pour les collèges qui offraient des cours en personne, l'augmentation était d'environ 56% par rapport à 33% pour ceux qui offraient des cours en ligne. Par conséquent, la réouverture du collège était liée à une augmentation de l'incidence de 17 cas supplémentaires pour 1 000 000 d'habitants. La hausse est principalement associée à ceux qui offrent des cours en personne, à raison de 24 cas de plus pour 1 000 000 d'habitants. Les établissements qui n'offraient que des cours en ligne n'étaient pas associés à un risque plus élevé.

Cas supplémentaires avec exposition à l'extérieur du comté

Tout campus dans lequel l'exposition à l'infection chez les étudiants d'autres comtés était augmentée de 10% était associé à environ 12 cas supplémentaires pour 1 000 000 d'habitants. En intégrant d'autres interactions dues à l'enseignement en personne, cette augmentation de 10% de l'exposition aux personnes de l'extérieur du comté est liée à 14 cas supplémentaires pour 1 000 000 dans les comtés où la première école a commencé avec des cours en personne. Dans d'autres comtés, aucune association n'a été observée.

Utilisation d'autres mesures

Lorsque d'autres mesures ont été utilisées, telles que le nombre de nouveaux cas au cours des trois jours précédents afin d'exclure une augmentation du nombre de cas liée au week-end, de nouveaux cas sur une semaine et le nombre quotidien de reproduction, Rt, réouverture se révèle à être le paramètre constamment associé à une transmission virale accrue. L'association avec le mode d'instruction n'est plus significative à ce stade.

Encore une fois, lorsque les taux de transmission liés au comté sont ajustés en fonction de la taille de la population, il n'y a pas de différence significative quel que soit le mode d'enseignement utilisé. Cependant, avec cet ajustement, la réouverture n'était plus associée à la réouverture des collèges.

Les comtés d'origine à forte incidence liés aux cas plus élevés dans les comtés universitaires

Pourtant, les collèges qui desservaient les étudiants des régions à forte incidence ont continué d'être associés à une incidence plus élevée de COVID-19 dans les comtés après la réouverture. Lorsque le nombre d'heures d'enseignement en personne a été pris en compte pour plus de détails, ils ont constaté que le nombre de nouveaux cas est lié à la proportion d'enseignement en personne. Ainsi, on prévoyait que ceux qui n'avaient que l'enseignement en ligne ou en personne auraient moins de visiteurs que ceux qui avaient principalement des modèles d'enseignement en personne ou hybrides.

L'étude indique ainsi une augmentation significative du nombre d'appareils cellulaires visitant le campus dans la semaine précédant le début des cours, quel que soit le mode d'enseignement utilisé. Deuxièmement, l'enseignement en personne augmente considérablement le nombre de nouveaux cas quotidiens dans le comté où se trouve le collège. De plus, si le comté d'origine de l'étudiant a une incidence quotidienne élevée, cela affecte de manière significative le numéro de nouveau cas quotidien du comté où se trouve le collège. Cela concorde avec la constatation selon laquelle le Rt du comté augmente régulièrement en environ 2 semaines à partir de l'augmentation de la mobilité associée à la réouverture.

L'incidence accrue est-elle due aux cas importés?

Les chercheurs admettent leur incapacité à évaluer les cas importés en raison des arrivées d'étudiants sur le campus de ceux survenant en raison de la transmission locale ou communautaire dans le comté où se trouve le collège. Les cas asymptomatiques arrivant sur le campus ne peuvent être capturés que par des tests généralisés sur le campus.

Néanmoins, il est peu probable que la plupart des cas soient dus à des étudiants atteints de COVID-19 arrivant en grand nombre à l'université, car cela entraînerait une augmentation des cas au cours de la première semaine de réouverture (sur la base de l'hypothèse qu'une personne testée positive 9 jours après l'infection, en moyenne). Ceci n'est pas corroboré par l'augmentation des cas, donc du Rt, dans la deuxième semaine de cours.

Les chercheurs n'ont pas évalué les infections de contagion dans les communautés autour des campus, car celles-ci prendront une période plus longue à se manifester. Cela exigerait également l'acquisition de plus de données sur l'incidence sur les campus universitaires. Cependant, les résultats indiquent l'urgence d'évaluer plus avant le niveau d'efficacité des contre-mesures prises par les collèges jusqu'à présent, en particulier en réponse à l'augmentation rapide des cas après la réouverture.

Implications et orientations futures

Le document suggère donc que la réouverture du campus universitaire est associée à 3200 cas supplémentaires de COVID-19 chaque jour aux États-Unis. Ceci est basé sur l'hypothèse que ces résultats englobent à la fois les nouveaux cas sur le campus et ceux à domicile.

Les auteurs décrivent leurs conclusions comme étant «critiques» dans l'élaboration de stratégies de santé publique appropriées pour faire face à la transmission dans le contexte particulier des collèges.car ils envisagent des stratégies supplémentaires pour atténuer la charge de morbidité et réduire la transmission. » Ces mesures devraient inclure une plus grande attention non seulement aux communautés entourant le collège, mais aussi à celles d’où proviennent les étudiants du collège.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, guider la pratique clinique / le comportement lié à la santé ou être traités comme des informations établies.

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