La recherche indique que dans l'infection canine SRAS-CoV-2, la transmission est peu probable

Une nouvelle étude publiée sur le serveur de pré-impression bioRxiv * en septembre 2020 montre que les chiens de compagnie sont tombés malades et mouraient d'une mystérieuse infection respiratoire, montrant souvent la présence d'anticorps anti-coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), même si dans de nombreux cas ils ne testent pas positif pour COVID-19.

Infections à coronavirus chez les humains et les petits animaux

Le COVID-19 est une maladie zoonotique due au SRAS-CoV-2, qui aurait été transférée de certaines espèces de mammifères sauvages à l'homme via un hôte intermédiaire. Elle se caractérise principalement par une lésion pulmonaire, avec des caractéristiques similaires au syndrome d'activation des macrophages qui entraîne une hyperinflammation, y compris l'activation et la prolifération des cellules T et des macrophages.

Bien qu'il existe plusieurs types de coronavirus, ils appartiennent à quatre genres, de l'alpha au delta. Les deux coronavirus respiratoires sévères des décennies précédentes, à savoir le SRAS-CoV et le MERS-CoV, sont tous deux des bêtacoronavirus (betaCoV), et tous deux provoquent une pneumonie mortelle avec une composante inflammatoire importante. Alors que les personnes immunocompétentes présentent une infection légère, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées sont à risque d'infection grave.

Les chiens et les chats se sont révélés sensibles à l'alpha et au bêtaCoV, par exemple le coronavirus entérique canin (CCoV), qui provoque une gastro-entérite chez les animaux. Certains de ces chiens infectés récupèrent pour devenir porteurs. La propagation du CCoV se fait par voie féco-orale.

Un betaCoV appelé coronavirus respiratoire canin (CRCoV) provoque une légère infection respiratoire chez le chien. Cependant, une infection récemment asymptomatique par le SRAS-CoV-2 a été décrite pour la première fois chez le chien. Il semble plausible que le virus puisse passer des humains aux chiens puisqu'il s'agit en premier lieu d'une maladie zoonotique.

Autres animaux infectés par le SRAS-CoV-2

De nombreuses autres infections animales ont été signalées, notamment des chats, des chiens, des tigres, des lions, des visons et des furets. Les furets et les chats se sont révélés relativement sensibles au SRAS-CoV-2, contrairement aux chauves-souris frugivores, aux chiens et aux hamsters. Un modèle homme-animal-homme est postulé, la première partie de la chaîne étant confirmée par l'Organisation mondiale de la santé animale-OIE, mais pas la seconde. Les auteurs soulignent: «À ce jour, aucun cas de transmission d'animaux sauvages domestiques ou captifs à l'homme n'a été décrit.«Cela ne tient pas compte, cependant, de la possibilité que deux ouvriers agricoles de vison déclarés positifs aient contracté l'infection du vison.

Séropositivité chez les chiens de compagnie

Certaines études montrent que les chiens de compagnie avec des propriétaires positifs au SRAS-CoV-2 sont séronégatifs, mais d'autres ont décrit à la fois la positivité de la RT PCR et la présence d'anticorps neutralisants contre le SRAS-CoV-2 chez les chiens. À l'heure actuelle, 10 chiens positifs à la PCR ont été signalés dans le monde, tous appartenant à des maisons avec des propriétaires positifs au virus, et plus de la moitié d'entre eux étant symptomatiques. On a observé que deux chiens négatifs à la PCR étaient séropositifs, l'un étant asymptomatique et l'autre présentant des problèmes respiratoires.

Une vaste étude portant sur 3500 chiens, chats et chevaux de compagnie aux États-Unis et en Corée n'a cependant pas réussi à montrer un seul animal positif. Cette conclusion a également été tirée en France et en Italie, cette dernière étude portant sur environ 800 animaux, ne trouvant pas de PCR-positifs mais 19 animaux séropositifs avec des anticorps neutralisants.

Maladie respiratoire intraitable inexpliquée chez le chien

L'étude actuelle montre que les maladies respiratoires graves ont beaucoup augmenté chez les chiens de compagnie, comme l'ont rapporté les vétérinaires espagnols, au cours d'une période chevauchant les mois du COVID-19 en Espagne. L'étude visait à décrire le processus de la maladie chez les animaux infectés présentant des symptômes de type COVID-19 et à découvrir si les chiens peuvent acquérir le virus dans un environnement domestique en contact étroit avec les humains.

L'étude a inclus 40 chiens malades, âgés en moyenne de 8 ans, appartenant à 15 races. Il y avait également 20 chiens en bonne santé vivant dans des familles atteintes de COVID-19. La plupart des chiens malades avaient des signes pulmonaires positifs, mais certains avaient également de la fièvre, un pouls rapide et des symptômes intestinaux.

Imagerie avec radiographie thoracique, images échographiques et CT. (A) Radiographie thoracique réalisée en latéral droit (gauche) et dorsoventral (droite) montrant une opacité interstitielle sévère généralisée accentuée dans la partie caudodorsale (flèches). (B) Images échographiques de deux patients atteints de dyspnée sévère montrant une ligne B diffuse (gauche; flèche) et des lésions focales de consolidation (droite; flèche). (C) Images tomodensitométriques thoraciques transversales (gauche) montrant des opacités bilatérales focales périphériques en verre dépoli avec épaississement septal lisse intralobulaire et interlobulaire (flèche); Images tomodensitométriques sagitales (à droite) montrant des opacités diffuses avec consolidation et épaississement de la paroi bronchique (flèche).

Imagerie avec radiographie thoracique, images échographiques et CT. (A) Radiographie thoracique réalisée en latéral droit (gauche) et dorsoventral (droite) montrant une opacité interstitielle sévère généralisée accentuée dans la partie caudodorsale (flèches). (B) Images échographiques de deux patients atteints de dyspnée sévère montrant une ligne B diffuse (gauche; flèche) et des lésions focales de consolidation (droite; flèche). (C) Images tomodensitométriques thoraciques transversales (gauche) montrant des opacités bilatérales focales périphériques en verre dépoli avec épaississement septal lisse intralobulaire et interlobulaire (flèche); Images tomodensitométriques sagitales (à droite) montrant des opacités diffuses avec consolidation et épaississement de la paroi bronchique (flèche).

Tous les chiens malades présentaient des signes radiologiques de pneumonie alvéolaire ou interstitielle. Dans plus d'un tiers, une opacité pulmonaire généralisée était présente et dans la moitié, un seul foyer d'infiltration alvéolaire. L'échographie et la tomodensitométrie ont montré des anomalies parenchymateuses bilatérales.

Une numération formule sanguine a été déterminée, qui a montré que chez près de 60% des chiens, les globules blancs étaient anormalement augmentés, principalement des neutrophiles mais aussi des monocytes dans la moitié et des lymphocytes dans plus d'un tiers. Ils ont également dépisté le SRAS-CoV-2, et 33 ont également été testés pour d'autres virus canins courants. Tous les tests étaient négatifs, mais un chien a eu des tests CDV positifs, et un troisième a été déclaré positif à Mycoplasma.

Les maladies respiratoires chez les chiens sont généralement bénignes, mais dans cette étude, un peu moins de la moitié des chiens sont décédés de leur pneumonie au cours du suivi. Les autopsies chez deux chiens ont montré une pneumonie interstitielle sévère avec des lésions alvéolaires diffuses. Les changements reflétaient ceux observés dans les infections virales du poumon.

Réponses aux anticorps

L'étude a ensuite exploré les réponses immunitaires chez 17 chiens malades et 20 chiens asymptomatiques qui vivaient avec des propriétaires COVID-19 positifs. Dix et huit chiens malades ont été vaccinés selon le protocole standard, ils n'ont pas réussi à trouver de lien entre la vaccination canine et les risques de maladie ultérieure.

Les chercheurs ont testé l'IgG contre les différents virus canins: l'adénovirus canin (CAV), le parvovirus canin (CPV) et le virus de la maladie de Carré (CDV), ainsi que les isotypes IgM et IgG contre CCoV et IgG contre SARS-CoV-2 dans les deux groupes. Ils ont constaté que le dernier était plus élevé chez un quart des chiens en bonne santé (5/17), mais un seul chien malade, qui était, de plus, négatif à la PCR. Ce chien a montré la présence de Mycoplasme spp. et CDV.

Tous les cinq chiens sains séropositifs pour le SRAS-CoV-2 avaient également des anticorps IgG contre les trois premiers virus canins, mais seulement deux contre le CCoV. Vice versa, sur les 12 chiens sains, tous étaient positifs pour les IgG CCoV, mais seulement deux pour les IgG SARS-CoV-2. Des sept chiens malades, aucun n'était séropositif pour le SRAS-CoV-2.

Séropositivité et mortalité élevée chez les chiens

Malgré les rapports dispersés de séropositivité pour le SRAS-CoV-2 chez les chiens, ils sont généralement considérés comme moins sensibles au virus. Pourtant, les vétérinaires espagnols ont signalé une augmentation considérable des maladies pulmonaires graves lors de l'épidémie de COVID-19. Près d'un tiers des vétérinaires américains disent qu'on leur a demandé de diagnostiquer le COVID-19 chez les chiens de compagnie pendant cette période.

La plupart des chiens mentionnés dans le rapport espagnol n'ont pas bien répondu aux antibiotiques habituels. La mortalité attendue par maladie respiratoire chez les chiens de compagnie est de 1,2%, la pneumonie ne représentant que 0,3%. Au cours de la saison COVID-19, cependant, plus de 40% des chiens sont morts de maladies respiratoires.

Étiologie inconnue

Bien que l'agent étiologique était pour la plupart non identifié, ils avaient une maladie pulmonaire sévère similaire à celle observée dans la pneumonie humaine COVID-19. Les maladies respiratoires infectieuses chez les chiens sont généralement dues au CPIV, au CAV-2, Bordetella bronchiseptica, Streptococcus equi subsp. zooepidemicus, Mycoplasma cynos, CHV-1, CDV, CIV et CRCoV.

Dans l'étude actuelle, 8 des 33 chiens testés ont montré des signes de l'un de ces agents pathogènes et du CCoV chez 3/17 chiens malades. Cependant, le CRCoV provoque généralement des symptômes et des signes bénins et il est peu probable qu'il ait été la cause de ces épisodes de maladie pulmonaire aiguë sévère.

Mycoplasma a été trouvé chez 26/33 chiens testés pour un panel d'organismes. La seule espèce liée à la pneumonie canine est M. cynos, mais un doute subsiste quant à son rôle pathogène réel. Dans la plupart des cas, il semble s'agir d'une co-infection ou d'une infection secondaire. Il est couramment identifié chez les patients atteints de COVID-19 et une infection à Mycoplasma active peut conduire le patient vers une interruption fatale de la maladie.

L'augmentation de 30 fois du taux de mortalité chez les chiens de compagnie, sans agent identifiable, est un événement curieusement fortuit dans la période COVID-19. Alors que la pneumonie interstitielle est également observée dans d'autres maladies canines telles que la maladie de Carré, la septicémie ou l'exposition aux herbicides, chez ces chiens, elle ressemblait étroitement aux résultats trouvés dans COVID-19 chez l'homme. Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour examiner cette possibilité étant donné les tests PCR négatifs dans les échantillons nasopharyngés et rectaux.

Contrairement à une étude chinoise portant sur ~ 500 chiens, où un seul chien de compagnie était séropositif, une étude italienne sur ~ 200 et ~ 60 chiens et chats a montré la présence d'anticorps neutralisants dans environ 3% et 4%, respectivement. Aucun n'était symptomatique.

Les propriétaires infectés augmentent les chances de séroconversion canine

Les chiens dont les propriétaires ont le COVID-19, ou vivent dans de tels ménages, ont plus de chances d'être séropositifs. En revanche, la séroconversion ne se produit que chez la moitié des chiens exposés au virus par séroconversion. L'étude italienne montre qu'environ 13% des chiens séropositifs provenaient de ménages infectés mais seulement 1,5% de ménages COVID-19 négatifs. Cette information n'était pas disponible dans l'étude actuelle.

Dans l'ensemble, par conséquent, l'étude conclut que sur les 40 chiens malades, tous étaient positifs à la PCR, mais certains étaient séropositifs. Certains chiens en bonne santé présentent également une séropositivité, ce qui suggère un faible niveau de transmission par les chiens. Les chiens appartenant à des propriétaires infectés sont cependant susceptibles d'avoir des niveaux plus élevés d'exposition au virus.

*Avis important

bioRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé ou être traités comme des informations établies.

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