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La qualité de l'alimentation des jeunes Américains reste médiocre

Une mauvaise alimentation est un contributeur important aux maladies chroniques, notamment les maladies cardiovasculaires, le cancer, l'obésité et le diabète, responsables de la mortalité précoce. Une nouvelle étude publiée dans la revue JAMA en mars 2020 montre que la carence alimentaire est à la fois répandue et pathogène dans la jeune Amérique d'aujourd'hui.

Les facteurs qui affectent la qualité de l'alimentation comprennent ce que les enfants sont nourris lorsqu'ils sont très jeunes, la commercialisation à laquelle ils sont exposés et la position socioéconomique du ménage. À la suite de cette reconnaissance, un certain nombre d'initiatives à l'échelle nationale ont été lancées pour améliorer le modèle de disponibilité et de consommation alimentaires dans ce segment vulnérable de l'Amérique. D'un autre côté, la combinaison des forces du commerce et du marketing a fait des repas préparés à domicile un contributeur important à la nutrition des enfants aux États-Unis.

La présente étude s'est concentrée sur la cartographie des orientations actuelles de la qualité de l'alimentation des jeunes américains, en tenant compte d'un grand nombre d'éléments alimentaires, de nutriments connus pour être impliqués dans différents résultats de santé et de régimes alimentaires plus larges. Il a également tenté de faire ressortir les différences de qualité de l'alimentation, de divers groupes d'aliments et de nutriments dans divers sous-groupes de la population.

Crédit d'image: myMelody / Shutterstock

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L'étude

Les chercheurs ont utilisé les données de l'Enquête nationale sur l'examen de la santé et de la nutrition (NHANES) de 1999-2000 à 2015-2016, en examinant la qualité globale de l'alimentation et les tendances de consommation pour des aliments et des nutriments spécifiques. Ils ont également divisé les données par divers segments, notamment l'âge, l'origine ethnique, le sexe, le niveau d'éducation familiale et d'autres variables socioéconomiques.

Il s'agissait d'une étude strictement observationnelle dans laquelle les participants devaient déclarer tous les aliments et boissons qu'ils avaient consommés au cours des 24 dernières heures, à savoir de minuit d'un jour à minuit du lendemain, sur 1 ou 2 cycles. Pour les très jeunes enfants, les rapports ont été remplis avec l'aide des autres.

Ces rapports ont été utilisés pour établir des listes de composants individuels dérivés des aliments mélangés, sur la base des bases de données USDA Food Patterns Equivalents et MyPyramid Equivalents. Les nutriments ont également été dérivés pour le régime alimentaire de 24 heures de chaque participant.

Les résultats

Il y avait plus de 31 400 participants d'âge moyen 10,6 ans, avec un nombre égal d'hommes et de femmes. Aux États-Unis, la proportion estimée de jeunes qui suivaient un régime idéal est restée très faible, à 0,25%, mais en hausse par rapport à 0,07%.

La proportion de Blancs non hispaniques est passée de près de 60% à environ 51%. La jeunesse mexicaine-américaine est passée en proportion de 11% à environ 16%.

La qualité globale de l'alimentation s'est améliorée au cours de la période d'étude, sur la base des scores acceptés publiés par l'American Heart Association (AHA). Le pourcentage de jeunes en Amérique qui avaient une mauvaise alimentation est passé de 77% à 56%.

Groupe alimentaire et nutriments spécifiques

Une augmentation significative et choquante s'est produite dans le sodium ingéré, passant de 3 166 mg / jour à 3 326 mg / jour, probablement en raison de la proportion accrue d'aliments transformés et d'aliments préparés à l'extérieur du domicile. Cette ingestion de sodium est beaucoup plus importante que les 2 300 mg / j recommandés et les auteurs recommandent que la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis rétablisse l'ancienne pratique consistant à fixer des objectifs et des délais volontaires dans lesquels les aliments provenant de l'extérieur du foyer doivent être respectés. une teneur réduite en sodium.

Certaines des autres tendances importantes observées parmi les aliments individuels comprennent:

  • Réduction de la consommation de boissons sucrées de 2 / jour à 1 / jour,
  • Sucre ajouté de 106 g / jour à environ 71 g / jour
  • Les grains entiers passent de 0,5 à presque 1 portion par jour
  • Fruits et légumes en hausse de 1,6 à 1,8 portions par jour
  • Volaille de 0,28 à 0,36 portions / jour
  • Oeufs de 0,25 à 0,39 portions / jour

La consommation de lait et de jus de fruits a diminué tandis que davantage de fruits entiers ont été consommés. Cependant, le fromage et le yogourt étaient consommés en plus grande quantité.

La quantité de viande rouge consommée a légèrement baissé, passant de 0,35 à 0,31 portions / j mais pas de viande transformée. La consommation totale de graisses, de graisses polyinsaturées et de protéines a également augmenté. La consommation de graisses anti-inflammatoires oméga-3 des plantes est passée de 116 mg / j à 146 mg / j, mais celle des fruits de mer est passée de 51 mg / j à 42,3 mg / j. Les fibres alimentaires, le calcium et le cholestérol ont tous montré une tendance à la hausse dans ce groupe d'âge.

Les composants alimentaires qui n'ont pas montré beaucoup de changements comprennent les noix et les graines, les céréales raffinées, la viande transformée, le poisson et les crustacés.

Conclusions

L'amélioration globale de la qualité de l'alimentation chez les jeunes des États-Unis à 27% doit beaucoup à l'augmentation de la consommation de céréales complètes, de fruits et de légumes, avec plus de protéines végétales et de fruits de mer et moins d'aliments sucrés. Pourtant, dans l'ensemble, il reste vrai que plus de la moitié des enfants américains ont une alimentation malsaine.

Et en ce qui concerne les enfants plus âgés, deux sur trois ont une mauvaise alimentation, probablement parce qu'ils ont plus de liberté pour choisir des aliments moins sains et une gamme plus étendue d'aliments disponibles. Les facteurs socioéconomiques jouent également un rôle important dans la qualité de l'alimentation, ce qui est troublant parce qu'ils sont persistants, et aussi parce qu'ils définissent le modèle des futurs régimes alimentaires.

La participation à des programmes alimentaires a égalisé les différences entre les enfants de différents milieux concernant la qualité de l'alimentation, ce qui signifie que le gouvernement et les organisations privées peuvent travailler ensemble dans ce domaine pour améliorer la qualité de l'alimentation de tous les jeunes aux États-Unis.

La plupart des groupes alimentaires et des nutriments individuels n'ont montré que de petits changements dans la consommation quotidienne. Pourtant, les auteurs soulignent: «De tels petits changements dans l'apport quotidien peuvent se traduire par des changements plus significatifs dans la consommation hebdomadaire, mensuelle ou annuelle.» Et ces changements relativement faibles, lorsqu'ils se reflètent dans une population, peuvent avoir des impacts importants sur la santé cardiométabolique de la population.

Référence de la revue:

Liu J, CD Rehm, Onopa J, Mozaffarian D.Tendances de la qualité de l'alimentation chez les jeunes aux États-Unis, 1999-2016. JAMA. 2020; 323 (12): 1161-1174. doi: 10.1001 / jama.2020.0878

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