La politique ralentit le flux des fonds américains de secours en cas de pandémie vers les agences de santé publique

Alors que Musicant détournait les travailleurs de la prévention de la violence et d'autres programmes de base vers la réponse au COVID-19, les responsables de l'État ont débattu de la façon de distribuer 1,87 milliard de dollars reçus par le Minnesota en aide fédérale.

Alors qu'elle attendait l'aide du gouvernement fédéral, le zoo du Minnesota a reçu 6 millions de dollars en argent fédéral pour poursuivre ses activités, et une société de recouvrement de créances en dehors de Minneapolis a reçu au moins 5 millions de dollars du programme fédéral de protection des chèques de paie, selon les données fédérales.

Ce n'est que le 5 août – mois après que le Congrès a approuvé l'aide pour la pandémie – que le département de Musicant a finalement reçu 1,7 million de dollars, l'équivalent de 4 dollars par habitant de Minneapolis.

« C'est plus un espoir et une prière que nous ayons assez d'argent », a déclaré Musicant.

Depuis le début de la pandémie, le Congrès a mis de côté des milliards de dollars pour atténuer la crise. Une enquête conjointe de KHN et d'Associated Press révèle que de nombreuses communautés avec de grandes épidémies ont dépensé peu de cet argent fédéral dans les services de santé publique locaux pour des travaux tels que les tests et la recherche des contacts. D'autres, comme le Minnesota, ont tardé à le faire.

Par exemple, les États, les territoires et 154 grandes villes et comtés qui ont reçu des allocations du Fonds de secours contre le coronavirus de 150 milliards de dollars ont déclaré n'en dépenser que 25% jusqu'au 30 juin, selon les rapports que les bénéficiaires ont soumis au département du Trésor américain.

De nombreuses localités ont déployé plus d'argent depuis cette date limite du 30 juin, et les gouverneurs républicains et démocrates disent avoir besoin de plus pour éviter les licenciements et les coupures dans les services vitaux de l'État. Pourtant, alors que les cas dans le top 5,2 millions des États-Unis et les décès dépassent 167000, les républicains du Congrès soulignent la lenteur des dépenses pour argumenter contre l'envoi de plus d'argent aux gouvernements des États et locaux pour les aider dans leur réponse à la pandémie.

« Les États et les localités n'ont dépensé qu'environ un quart de l'argent que nous leur avons déjà envoyé au printemps », a déclaré mardi le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell. Les efforts des démocrates du Congrès pour obtenir plus d'argent pour les États, a-t-il dit, « ne sont pas basés sur des mathématiques. Ils ne sont pas basés sur la pandémie. »

Les négociations sur un nouveau projet de loi sur le soulagement de la pandémie ont échoué la semaine dernière, en partie parce que les démocrates et les républicains ne pouvaient pas s'entendre sur le financement des gouvernements étatiques et locaux.

KHN et l'AP ont demandé des ventilations détaillées des dépenses aux bénéficiaires de l'argent du Fonds de secours contre le coronavirus – créé en mars dans le cadre de la loi CARES de 1,9 billion de dollars – et ont reçu des réponses de 23 États et 62 villes et comtés. Ces entités ont consacré 23% de leurs dépenses du fonds jusqu'en juin à la santé publique et 7% à la masse salariale de la santé et de la sécurité publiques.

Un supplément de 22% a été transféré aux gouvernements locaux, dont certains finiront par le transmettre aux services de santé. Le reste est allé à d'autres priorités, comme l'enseignement à distance.

Si peu d'argent a été versé à certains services de santé locaux pour de nombreuses raisons: la bureaucratie a embourbé les choses, la politique s'est glissée dans le processus et les départements en sous-effectif ont eu du mal à prendre du temps loin des besoins critiques pour gérer la bureaucratie requise pour justifier la demande de supplément. dollars.

« Cela n'a aucun sens pour moi que quiconque pense que c'est une façon de faire des affaires », a déclaré E. Oscar Alleyne, chef des programmes et services à l'Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes. « Nous n'allons jamais devancer la réponse à la pandémie si nous sommes toujours handicapés. »

Le mois dernier, KHN et l'AP ont détaillé comment les services de santé publique des États et locaux à travers les États-Unis sont affamés depuis des décennies. Plus de 38 000 emplois d'agents de santé publique ont été perdus depuis 2008, et les dépenses par habitant des services de santé locaux ont été réduites de 18% depuis 2010. Cela les a laissés sous-financés et sans ressources adéquates pour faire face à la pandémie de coronavirus.

«La santé publique a été réduite au fil des ans, mais nous sommes si précieux à chaque fois que vous allumez la télévision», a déclaré Jan Morrow, directeur et vétéran de 41 ans du département de la santé du comté de Ripley dans le Missouri rural. « Nous ramassons toutes les pièces, mais l'argent n'est pas là. Ils ont réduit notre budget jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien. »

Politique et bureaucratie

Pourquoi le département de la santé de Minneapolis a-t-il dû attendre si longtemps pour recevoir l'argent de la loi CARES?

Le Congrès a exigé que le Fonds de secours contre le coronavirus soit distribué aux États et aux gouvernements locaux en fonction de la population. Minneapolis, avec 430 000 habitants, a raté le seuil de 500 000 personnes qui lui aurait permis de recevoir de l'argent directement.

L'État du Minnesota a cependant reçu 1,87 milliard de dollars, dont une partie était destinée à être envoyée aux communautés locales. Les législateurs ont initialement envoyé de l'argent de l'État pour aider les communautés jusqu'à ce que l'argent fédéral arrive – le ministère de la Santé de Minneapolis a reçu environ 430 000 $ en argent de l'État pour aider à payer des choses comme les tests.

Mais quand est venu le temps de décider comment utiliser l'argent de la loi CARES, les législateurs du Sénat et de la Chambre contrôlés par les démocrates du Minnesota étaient en désaccord.

Myron Frans, commissaire de la gestion et du budget du Minnesota, a déclaré que le désaccord, en plus de la crise économique et de la pandémie, a laissé le législateur dans la tourmente.

Après le meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis, la ville a éclaté en protestations contre l'injustice raciale, rendant une situation encore plus difficile.

Le gouverneur démocrate Tim Walz a préféré cibler une partie de l'argent vers les communautés les plus durement touchées, une décision qui aurait pu aider Minneapolis, où les cas ont augmenté depuis la mi-juillet. Mais les législateurs ne pouvaient pas être d'accord. Les négociations ont traîné et une session extraordinaire n'a fait que prolonger l'impasse.

Enfin, le gouverneur a réparti l'argent en utilisant une formule basée sur la population développée plus tôt par les dirigeants législatifs républicains et démocrates qui ne tenaient pas compte du nombre de cas de COVID-19 ou des disparités raciales.

« Nous savions que nous devions le sortir de la porte », a déclaré Frans.

L'État a alors envoyé des centaines de millions de dollars aux communautés locales. Pourtant, même après que l'argent soit arrivé à Minneapolis il y a un mois, Musicant a dû attendre que les dirigeants de la ville fassent des choix difficiles sur la façon de dépenser l'argent alors que l'économie cratère et que la liste des besoins s'allonge.

« Même quand il arrive au gouvernement local, vous devez encore trouver comment le faire parvenir à la santé publique locale », a déclaré Musicant.

Pendant ce temps, certains à Minneapolis ont remarqué un manque de services. Le Dr Jackie Kawiecki a fourni de l'aide aux personnes dans un poste médical bénévole près de l'endroit où Floyd a été tué – une zone qui a parfois attiré des centaines ou des milliers de personnes par jour. Elle a déclaré que la ville n'avait pas fait suffisamment de tests gratuits et faciles d'accès dans ses quartiers cet été.

« Je ne pense toujours pas que la quantité de tests proposés soit adéquate, du point de vue de la santé publique », a déclaré Kawiecki.

Une coalition de groupes qui comprend la National Governors Association a blâmé les retards de dépenses sur le gouvernement fédéral, affirmant que les directives finales sur la façon dont les États pourraient dépenser l'argent sont arrivées à la fin de juin, peu de temps avant la fin de la période de référence. La coalition a déclaré que les gouvernements des États et locaux avaient agi « rapidement et de manière responsable » pour utiliser l'argent alors qu'ils faisaient face à la flambée des coûts des soins de santé, des interventions d'urgence et d'autres programmes vitaux.

Le comté de Nassau à New York faisait partie des six comtés, villes et États qui avaient dépensé au moins 75% de ses fonds au 30 juin.

Bien que la majeure partie de l'argent n'ait pas été dépensée auparavant, l'Association nationale des agents du budget des États indique qu'une enquête du 23 juillet auprès de 45 États et territoires a révélé qu'ils avaient alloué, ou mis de côté, une moyenne de 74% de l'argent.

Mais s'ils l'ont fait, cet argent tarde à arriver à de nombreux services de santé locaux.

À la mi-juillet, dans le Missouri, au moins 50 services de santé locaux n'avaient pas encore reçu les fonds fédéraux demandés, selon une enquête menée par l'État. L'argent doit d'abord passer par les commissaires des comtés locaux, dont certains ne souhaitent pas envoyer d'argent aux agences de santé publique.

«Vous avez fermé leurs entreprises afin de sauver la vie de leur peuple et de nuire à l'économie», a déclaré Larry Jones, directeur exécutif du Missouri Center for Public Health Excellence, une organisation de leaders de la santé publique. « Alors ils sont en colère contre toi et ne veulent pas te donner d'argent. »

Le chemin sinueux emprunté par l'argent fédéral lorsqu'il se dirige vers les États et les villes pourrait également exacerber les graves inégalités économiques et de santé aux États-Unis si l'équité n'est pas prise en compte dans la prise de décision, a déclaré Wizdom Powell, directeur de l'Université du Connecticut Disparités en matière de santé. Institut.

«Les problèmes sont si vastes que vous pourriez involontairement enraciner davantage les inégalités simplement par la façon dont vous distribuez les fonds», a déclaré Powell.

'Tout a pris du retard'

Les quantités éventuellement distribuées peuvent provoquer des égratignures.

Certaines villes ont reçu d'importantes subventions fédérales, notamment Louisville, Kentucky, dont le département de la santé a reçu 42 millions de dollars en avril, soit plus que le double de son budget annuel. En raison de la façon dont l'argent a été distribué, le département de la santé de Louisville a reçu à lui seul plus d'argent de la loi CARES que l'ensemble du gouvernement de la ville de Minneapolis, qui a reçu 32 millions de dollars au total.

Le département de la santé de Philadelphie a reçu 100 millions de dollars d'un fonds distinct des Centers for Disease Control and Prevention.

Le comté d'Honolulu, où les cas de COVID sont restés relativement faibles, a reçu 124 454 $ pour chaque cas positif signalé au 9 août, tandis que le comté d'El Paso au Texas n'a reçu que 1685 $ par cas. Le comté de Multnomah, Oregon – avec près d'un quart des cas de COVID-19 dans son État – n'a obtenu que 2%, ou 28 millions de dollars, de l'allocation de 1,6 milliard de dollars de l'État.

Le comté rural de Saline, dans le Missouri, a reçu le même financement que les comtés de taille similaire, même si le virus a particulièrement touché la région. En avril, des épidémies ont commencé à déchirer une usine de conditionnement de viande de Cargill et une usine locale. Fin mai, le département de la santé a confirmé 12 cas positifs dans une prison locale.

Tara Brewer, administratrice du département de santé de Saline, a déclaré que les lignes téléphoniques sonnaient décroché, bloquant le système. Finalement, plusieurs employés du département ont remis leurs numéros de téléphone portable personnels pour prendre les appels de résidents cherchant à se faire tester ou à se faire soigner pour des symptômes de coronavirus.

«Tout a pris du retard», a déclaré Brewer.

La clinique de vaccination scolaire en avril a été annulée, et un membre du personnel qui travaille comme traducteur espagnol pour le programme nutritionnel des femmes, des nourrissons et des enfants a été enrôlé pour rechercher des contacts pour des expositions supplémentaires au COVID-19. Toutes les inspections alimentaires ont cessé.

C'est à la fin du mois de juillet que 250000 $ en argent fédéral de la loi CARES ont finalement atteint le département de la santé de 11 personnes, a déclaré Brewer – quatre mois après que le Congrès a approuvé les dépenses et trois mois après la première épidémie du comté.

Il était bien trop tard pour Brewer d'engager l'armée de traceurs de contact qui aurait pu aider à ralentir la propagation du virus en avril. Elle a déclaré que l'argent avait déjà été dépensé pour les tests d'anticorps et le remboursement des produits d'épicerie et du matériel médical que le ministère avait achetés pour les résidents en quarantaine.

Un autre problème: certains responsables locaux de la santé disent que le processus laborieux requis pour se qualifier pour une partie de l'aide fédérale décourage les responsables de la santé publique surchargés d'essayer même d'obtenir plus d'argent et que les fonds peuvent être inégaux à l'arrivée.

Lisa Macon Harrison, directrice de la santé publique de Granville Vance Public Health dans la région rurale d'Oxford, en Caroline du Nord, a déclaré qu'il était difficile de regarder les principaux systèmes hospitaliers – dont certains reposent sur des milliards de réserves – recevoir des dépôts directs, tandis que son département ne recevait qu'environ 122000 $ via trois subventions d'ici la fin juillet. Son équipe a rempli une demande de 25 pages juste pour en obtenir une.

Elle attend maintenant de recevoir environ 400 000 $ de plus. En revanche, le Duke University Hospital System, qui comprend un établissement qui dessert Granville, a déjà reçu plus de 67,3 millions de dollars du Provider Relief Fund fédéral.

«Je ne comprends tout simplement pas les niveaux supplémentaires de responsabilité de la bureaucratie, surtout si des centaines de millions de dollars vont aux hôpitaux et que nous devons être responsables de demander 50 subventions», a-t-elle déclaré.

L'argent provient de dizaines de fonds, dont plusieurs programmes dans le cadre de la loi CARES. Le Nebraska a reçu à lui seul de l'argent de 76 sources de financement fédérales de secours COVID.

Robert Miller, directeur de la santé pour le district de santé des Eastern Highlands dans le Connecticut, qui couvre 10 villes, a reçu 29 596 $ sur les 2,5 millions de dollars que l'État a distribués aux départements locaux du fonds CDC et rien de CARES. Ce n'était que suffisant pour payer la recherche des contacts et le kilométrage des employés.

Miller a déclaré qu'il pourrait théoriquement demander un peu plus à l'Agence fédérale de gestion des urgences, mais que les exigences de rapport – qui incluent la collecte de chaque reçu – sont extrêmement lourdes pour un service déjà surchargé.

Alors il se demande: « La pression vaut-elle le jus? »

De retour à Minneapolis, Musicant a déclaré que le nouvel argent de CARES avait permis au département de gérer un site de test gratuit de COVID-19 samedi, dans une église desservant la communauté hispanique à environ un mile du site du meurtre de Floyd.

Il faudra plus d'argent pour faire tout ce dont la communauté a besoin, dit-elle, mais avec le Congrès dans l'impasse, elle n'est pas sûre qu'ils l'obtiendront de sitôt.

Les rédacteurs AP Camille Fassett et Steve Karnowski ont contribué à ce rapport.

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé et non affiliée à Kaiser Permanente.

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