La perte d'odeur peut être liée à la propension neuroinvasive du SRAS-CoV-2

Le nouveau coronavirus a rapidement infecté des millions de personnes dans le monde dans plus de 187 pays et territoires, causant des centaines de milliers de décès. L'un des symptômes du virus souvent négligés et sous-déclarés est la perte de l'odorat ou de l'anosmie. Maintenant, une nouvelle étude sur l'Allemagne publiée sur le serveur de préimpression medRxiv en avril 2020 fournit une estimation quantifiée de l'ampleur de l'anosmie en tant que symptôme du coronavirus.

L'odorat, en tant que l'un des cinq sens de base du corps, est souvent affecté par les maladies: dans de nombreuses maladies qui impliquent de la fièvre, l'anosmie, accompagnée d'un manque d'appétit, n'est pas un symptôme rare. La communauté médicale classe l'odorat à trois niveaux:

  • Normosmie – odorat normal
  • Hyposmie – une certaine perte de précision dans l'odorat du patient
  • Anosmie – l'odorat du patient est effectivement inexistant

Les coronavirus, y compris le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), sont connus pour démontrer une propension neuroinvasive. Une théorie est en cours de discussion, qui présente les neurones olfactifs comme un point d'entrée possible pour le virus, qui pourrait ensuite se propager du système nerveux central à la périphérie par des voies transneurales.

À l'appui de cette théorie, une proportion importante de patients admis avec COVID-19 rapportent une perte de goût ou d'odeur sans aucun signe d'obstruction nasale ou d'écoulement nasal.

L'étude actuelle visait à établir objectivement l'ampleur de l'anosmie associée à ce virus.

Comment l'étude a-t-elle été réalisée?

L'étude a été réalisée sous la forme d'une étude transversale prospective, le dépistage de l'anosmie parmi 45 positifs confirmés et hospitalisés pour le virus, en utilisant des tests de réaction en chaîne par polymérase en transcription inverse (RT-PCR). Ils ont utilisé 45 personnes en bonne santé, à la fois des patients et des travailleurs de la santé, comme témoins. Tous les participants avaient plus de 18 ans et n'avaient aucun trouble de l'odorat connu. L'âge médian était de 56 ans pour les patients et 54 ans pour les témoins.

Les chercheurs ont examiné les caractéristiques cliniques de la maladie et les résultats chez les patients anosmiques et non anosmiques, en termes des pires résultats et au 15e jour du cours à l'hôpital. Ils ont utilisé une échelle ordinale avec six catégories, à savoir:

  1. déchargé
  2. hospitalisé, ne nécessitant pas d'oxygène supplémentaire
  3. hospitalisé, nécessitant de l'oxygène supplémentaire
  4. hospitalisés, sur (NIV) ou appareils à oxygène à haut débit
  5. hospitalisé, sous ventilation mécanique invasive (IMV) ou oxygénation membranaire extracorporelle (ECMO)
  6. mort

L'équipe a utilisé un test olfactif de Burghart appelé Sniffin ’Sticks. Le test consiste en douze bâtons portant douze odeurs reconnaissables. Selon les fabricants, les personnes atteintes de normosmie peuvent en identifier correctement 11 à 12 en moyenne. Les patients atteints d'hyposmie ne peuvent identifier que 7 à 10 et ceux souffrant d'anosmie ne peuvent en identifier que moins de 6.

Ils ont supposé une prévalence de base de moins de 5% d'anosmie dans le groupe témoin.

Les témoins ont correctement identifié une médiane de onze des douze bâtons; aucun n'a montré d'anosmie. 73% des individus témoins étaient normosmiques et les 27% restants étaient hyposmiques.

En revanche, 40% des patients atteints de coronavirus ont reçu un diagnostic d'anosmie. En moyenne, les patients atteints de coronavirus identifient quatre bâtons de moins que les individus sains. Les Sticks étaient plus sensibles à la détection de l'anosmie qu'à l'auto-évaluation ou à la prise d'antécédents médicaux: 44% des patients anosmiques et 50% des patients hyposmiques n'étaient au courant d'aucune anomalie de leur odorat.

Il n'y avait aucune corrélation entre l'évolution clinique, les résultats de laboratoire, les résultats et la présence d'anosmie ou d'hyposmie.

Qu'impliquent les résultats?

L'étude a conclu que l'hyposmie et l'anosmie sont des symptômes courants chez les patients atteints de coronavirus – plus de 80% de l'échantillon testé montrait soit une hyposmie soit une anosmie. Cependant, seulement 49% des patients ont déclaré avoir des troubles de l'odorat. Cela a conduit l'équipe à conclure que l'hyposmie et l'anosmie sont généralement sous-déclarées.

Cependant, l'équipe avertit que le test à 12 bâtons peut être inexact pour distinguer entre hyposmie et normosmie, et conseille la prudence dans l'interprétation des résultats dans cette classe.

Les neurones olfactifs ont été discutés comme un point d'entrée possible pour les coronavirus. Ils peuvent être transférés au système nerveux central par une voie de synapses.

Les molécules de la protéase transmembranaire sérine 2 (TMPRSS2) et de l'enzyme de conversion de l'angiotensine 2 (ACE2) sont essentielles pour l'entrée du SRAS-CoV-2 dans les cellules humaines. Étant donné que les neurones sensoriels olfactifs ne coexpriment pas ces protéines, il est difficile de savoir s'ils participent directement à la perte d'odeur due au coronavirus.

La protéine de pointe du coronavirus (rouge) assure la médiation de l'entrée du virus dans les cellules hôtes. Il se lie à l'enzyme de conversion de l'angiotensine 2 (bleu) et fusionne les membranes virales et hôtes. Entrée PDB 6cs2. Rendu 3D. Crédit d'image: Juan Gaertner / Shutterstock

La protéine de pointe du coronavirus (rouge) assure la médiation de l'entrée du virus dans les cellules hôtes. Il se lie à l'enzyme de conversion de l'angiotensine 2 (bleu) et fusionne les membranes virales et hôtes. Entrée PDB 6cs2. Rendu 3D. Crédit d'image: Juan Gaertner / Shutterstock

Données de support

Dans un modèle murin infecté par un autre coronavirus humain (HCoV-OC43), l'antigène viral a été détecté dans le bulbe olfactif au bout de trois jours et dans l'ensemble du tissu cérébral au bout de sept jours. L'étude suggère que ces données, combinées à la large distribution d'ACE2 dans le cerveau, l'observation que le HCoV est capable de causer des dommages neuronaux aux centres cardiorespiratoires dans les modèles animaux, la preuve croissante que le SRAS-CoV-2 peut provoquer des complications neurologiques, le tableau clinique avec détérioration à environ 1 semaine après la maladie et la survenue d'une insuffisance respiratoire aiguë peuvent être liés au potentiel neuroinvasif du SRAS-CoV-2.

L'étude a conclu que tous les patients atteints de coronavirus devraient être interrogés et testés si possible pour les troubles olfactifs. Tous les professionnels de la santé doivent être conscients que ce symptôme pourrait signaler la présence de COVID-19. Enfin, l'anosmie n'est pas liée à une maladie plus grave.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne sont pas considérés comme concluants, guident la pratique clinique / les comportements liés à la santé, ou sont traités comme des informations établies.

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