La discrimination peut contribuer à la baisse de «l'avantage du poids à la naissance» chez les immigrants noirs

Les femmes noires ont la prévalence la plus élevée de bébés de faible poids de naissance par rapport aux autres groupes raciaux et ethniques, mais les immigrées noires ont généralement de bien meilleurs résultats que leurs homologues nées aux États-Unis. Pourtant, on sait peu de choses sur la persistance de cet effet «immigrant en bonne santé» d'une génération à l'autre.

Selon une nouvelle étude publiée par des chercheurs de l’Université de Princeton, l’important «avantage de poids à la naissance» que connaît la population noire née à l’étranger se perd en une seule génération. En revanche, un avantage modeste parmi les Hispaniques nés à l'étranger persiste d'une génération à l'autre.

Les auteurs soupçonnent que la discrimination et les inégalités aux États-Unis pourraient être un facteur contribuant à cette baisse. Les expériences de discrimination interpersonnelle, avant et pendant la grossesse, sont susceptibles de déclencher des réponses au stress physiologique qui affectent négativement les résultats de la naissance, ont-ils déclaré.

L'étude, publiée dans Épidémiologie, a des implications importantes pour la santé publique étant donné que l'insuffisance pondérale à la naissance est un prédicteur significatif d'un large éventail de résultats sanitaires et socioéconomiques tout au long de la vie. Les résultats soulignent également le rôle potentiel de la discrimination dans la production de disparités raciales et intergénérationnelles dans les résultats des naissances.

La recherche a été menée par Noreen Goldman, professeur de démographie et d'affaires publiques Hughes-Rogers à la Woodrow Wilson School of Public and International Affairs, et la première auteure Theresa Andrasfay, qui a reçu son doctorat. du programme de Princeton en études démographiques.

Motivés par une étude antérieure d'un petit nombre d'immigrants noirs dans l'Illinois dans les années 1950-1970, les chercheurs ont estimé que les conclusions concernant les changements intergénérationnels du poids à la naissance justifiaient un échantillon plus large basé sur des données récentes dans un État de destination des immigrants populaire.

Les auteurs ont analysé les dossiers administratifs de 1971 à 2015 en Floride, qui accueille un grand nombre d'immigrants noirs des Caraïbes. Ils ont lié plusieurs centaines de milliers d'actes de naissance de filles à ceux de leurs mères. Cela leur a permis de comparer le poids de naissance des filles nées de mères nées à l'étranger et nées aux États-Unis avec le poids de naissance de leurs petites-filles. L'étude fournit des estimations de ces changements intergénérationnels du poids à la naissance pour les femmes blanches, hispaniques et noires.

Les résultats indiquent ce que les chercheurs appellent un grand avantage né à l'étranger chez les Noirs: 7,8% des filles nées de femmes noires nées à l'étranger ont un faible poids à la naissance (moins de 2500 grammes ou 5,5 livres), contre 11,8% chez les femmes noires nées aux États-Unis. Mais, alors que les femmes hispaniques nées à l'étranger conservent un avantage de poids de naissance dans la prochaine génération, les femmes noires voient cet avantage essentiellement éliminé avec la naissance de leurs petites-filles. Ces petites-filles sont plus de 50% plus susceptibles que leur mère d'avoir un faible poids à la naissance. En revanche, l'augmentation de la prévalence de l'insuffisance pondérale à la naissance entre les filles et les petites-filles des femmes noires nées aux États-Unis n'est que d'environ 10%, ce qui correspond davantage aux augmentations nationales de l'insuffisance pondérale à la naissance au cours de la même période.

Andrasfay et Goldman ont été surpris par la rapidité avec laquelle l'avantage né à l'étranger parmi les femmes noires a été perdu. Après une seule génération passée aux États-Unis, la prévalence de l'insuffisance pondérale à la naissance est presque aussi élevée chez les petites-filles de femmes noires nées à l'étranger que chez les petites-filles de femmes noires nées aux États-Unis (12,2% contre 13,1%) et est considérablement plus élevée pour les deux groupes de nourrissons noirs que pour les bébés blancs et hispaniques.

Les auteurs ont identifié un résultat tout aussi frappant en ce qui concerne les différences de faible poids à la naissance selon le niveau de scolarité. Contrairement à la tendance observée dans tous les autres groupes raciaux et ethniques, les femmes noires nées à l'étranger sont à peu près aussi susceptibles d'avoir une fille de faible poids à la naissance si leur niveau de scolarité est faible ou élevé. Cependant, dans la prochaine génération, la prévalence de l'insuffisance pondérale à la naissance diminue à mesure que l'éducation maternelle augmente. Cela reflète probablement une différence dans le contexte dans lequel les mères ont reçu leur éducation. « Aux États-Unis, les mères qui n'ont pas terminé leurs études secondaires sont désavantagées de multiples façons », a déclaré Andrasfay, « mais les femmes qui ont obtenu ce même niveau de scolarité avant d'immigrer aux États-Unis étaient probablement relativement avantagées dans leur pays d'origine. »

Les auteurs ont contrôlé les facteurs de risque socioéconomiques et liés à la santé, y compris les caractéristiques des quartiers de femmes qui variaient selon les groupes raciaux, ethniques et natifs, mais ces facteurs ne tenaient pas compte de leurs résultats. Ils ont conclu que la fréquence élevée des bébés de faible poids à la naissance chez les Noirs et l'augmentation du nombre de filles aux petites-filles chez les immigrants noirs étaient probablement toutes deux dues à une exposition à la discrimination et aux inégalités. « Malheureusement », a déclaré Goldman, « des mesures de discrimination de haute qualité sont notoirement difficiles à obtenir ».

Les chercheurs notent plusieurs limites de l'étude. L'étude est basée sur les registres de naissance d'un seul État, la Floride, et afin d'observer plusieurs générations au sein d'une même famille, l'étude a été limitée aux familles dans lesquelles les filles et les petites-filles sont nées en Floride. Bien que l'analyse principale n'ait utilisé que les naissances féminines, il semble que les résultats s'étendent aux naissances masculines. Néanmoins, leur étude a des implications importantes.

« Bien que les immigrants noirs ne représentent actuellement qu'une petite partie de la population, leur nombre augmente », a déclaré Andrasfay. « Cette croissance souligne l'importance de comprendre comment leur santé évolue avec le temps aux États-Unis pour mieux comprendre les disparités futures. »

« Les Noirs nés à l'étranger peuvent subir moins de préjugés que leurs homologues nés aux États-Unis parce qu'ils ont passé une partie de leur vie dans des pays majoritairement noirs où la discrimination peut être moins sévère qu'aux États-Unis », a déclaré Goldman. « En revanche, leurs enfants passent toute leur vie dans un environnement social plus racialisé que dans les Caraïbes, ce qui pourrait expliquer l'aggravation des résultats de naissance entre les générations. »

« Cette étude souligne également la nécessité de plus de recherches », a déclaré Goldman, « à la fois pour développer de meilleures mesures de la discrimination interpersonnelle et pour identifier les mécanismes épigénétiques qui relient les facteurs de stress sociaux aux résultats des naissances chez les femmes noires. »

L'article, «Changement intergénérationnel du poids à la naissance: effets du statut de né à l'étranger et de la race / origine ethnique», a été publié en ligne dans Épidémiologie le 1er juin et sera présenté dans l'édition imprimée de septembre.

La source:

Université de Princeton, Woodrow Wilson School of Public and International Affairs

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