La destruction de l'environnement peut rendre les pandémies plus probables et moins gérables, selon une étude

La destruction de l'environnement peut rendre les pandémies plus probables et moins gérables, selon de nouvelles recherches.

L'étude, réalisée par l'Université de l'Ouest de l'Angleterre et les Greenpeace Research Laboratories de l'Université d'Exeter, présente l'hypothèse selon laquelle les risques de maladie sont « finalement liés » à la biodiversité et aux processus naturels tels que le cycle de l'eau.

À l'aide d'un cadre conçu pour analyser et communiquer des relations complexes entre la société et l'environnement, l'étude conclut que le maintien d'écosystèmes intacts et pleinement fonctionnels et leurs avantages environnementaux et sanitaires associés est essentiel pour prévenir l'émergence de nouvelles pandémies.

La perte de ces avantages par la dégradation des écosystèmes – y compris la déforestation, le changement d'utilisation des terres et l'intensification agricole – aggrave encore le problème en sapant l'eau et d'autres ressources essentielles pour réduire la transmission des maladies et atténuer l'impact des maladies infectieuses émergentes.

L'auteur principal, le Dr Mark Everard, de l'Université de l'Ouest de l'Angleterre (UWE Bristol), a déclaré: « Les écosystèmes freinent naturellement le transfert des maladies des animaux aux humains, mais ce service diminue à mesure que les écosystèmes se dégradent.

« Dans le même temps, la dégradation des écosystèmes compromet la sécurité de l'eau, limitant la disponibilité d'une eau adéquate pour une bonne hygiène des mains, un assainissement et un traitement des maladies.

« Le risque de maladie ne peut être dissocié de la conservation des écosystèmes et de la sécurité des ressources naturelles. »

La vitesse et l'ampleur avec lesquelles des actions radicales ont été prises dans de nombreux pays pour limiter les risques sanitaires et financiers de COVID-19 démontrent qu'un changement systémique radical serait également possible afin de faire face à d'autres menaces existentielles mondiales, telles que l'urgence climatique et l'effondrement de la biodiversité, à condition que la volonté politique soit là pour le faire. « 

David Santillo, Greenpeace Research Laboratories, Université d'Exeter

Les chercheurs disent que la leçon à tirer de la pandémie de COVID-19 est que les sociétés du monde entier doivent « reconstruire mieux », notamment en protégeant et en restaurant les écosystèmes endommagés (conformément aux objectifs de la Décennie des Nations Unies pour la restauration des écosystèmes 2021-2030) en conservant les nombreuses valeurs de la nature et des droits de l'homme à la pointe de l'élaboration des politiques environnementales et économiques.

La source:

Référence de la revue:

Everard, M., et al. (2020) Le rôle des écosystèmes dans l'atténuation et la gestion de Covid-19 et d'autres zoonoses. Sciences et politiques environnementales. doi.org/10.1016/j.envsci.2020.05.017.

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