La Californie étend la protection de la vie privée aux agents de santé publique face aux menaces

La Californie permettra aux responsables de la santé publique de participer à un programme visant à garder confidentielles les adresses de leur domicile, une protection auparavant réservée aux victimes de violence, d'abus et de harcèlement criminel et aux travailleurs de la santé reproductive.

Le décret signé par le gouverneur démocrate Gavin Newsom mercredi soir est une réponse aux menaces faites aux agents de santé à travers la Californie lors de la pandémie de coronavirus. Plus d'une douzaine de dirigeants de la santé publique ont quitté leur emploi au milieu d'un tel harcèlement en raison de leur rôle dans les règles relatives aux masques et aux ordres de rester à la maison.

Un instructeur d'un collège communautaire accusé d'avoir harcelé et menacé la responsable de la santé de Santa Clara, Sara Cody, a été arrêté fin août. Le shérif du comté de Santa Clara a déclaré qu'il pensait que le suspect, Alan Viarengo, avait des liens avec le mouvement « Boogaloo », un groupe anti-gouvernemental de droite qui promeut la violence et est associé à de multiples meurtres, y compris les meurtres d'un agent de sécurité fédéral. et un shérif adjoint dans la région de la baie. Des milliers de cartouches, 138 armes à feu et des matériaux explosifs ont été retrouvés chez lui, a indiqué le bureau du shérif.

Dans le comté de Santa Cruz, deux hauts responsables de la santé ont reçu des menaces de mort, dont une aurait été signée par un groupe d'extrême droite.

En mai, un membre du public a lu à haute voix l'adresse du domicile de l'ancien agent de santé du comté d'Orange, Nichole Quick, lors d'une réunion de superviseurs et a appelé les manifestants à se rendre chez elle. « Vous avez vu de première main comment les gens ont été forcés d'exercer leur premier amendement. Soyez sage et ne forcez pas les habitants de ce comté à avoir le sentiment qu'ils n'ont d'autre choix que d'exercer leur deuxième amendement », a déclaré un autre participant. Quick a démissionné plus tard.

Les manifestants en colère contre les mandats de masques et les ordres de rester à la maison se sont rendus au domicile des agents de santé de plusieurs comtés, dont Orange et Contra Costa.

Le décret permettrait aux responsables de la santé de s'inscrire au programme Safe at Home du secrétaire d'État. Les participants au programme reçoivent une adresse postale alternative à utiliser pour les archives publiques afin que leur adresse personnelle ne soit pas révélée.

Les menaces de violence viennent s'ajouter à la pression déjà immense que subissent les responsables de la santé publique depuis le début de l'année. Au milieu d'un sous-financement chronique et d'une pénurie de personnel, ils ont travaillé pour limiter la propagation du coronavirus, tout en détournant la pression politique d'autres responsables et la colère du public face aux fermetures d'entreprises et aux mandats masqués.

«Les agents de santé locaux de Californie travaillent sans relâche depuis le début de la pandémie, utilisant la science pour guider les politiques», a déclaré Kat DeBurgh, directrice exécutive de l'Association des agents de santé de Californie. « Il est regrettable que cet ordre ait été nécessaire – mais nous lui en sommes néanmoins reconnaissants. »

Dans tout le pays, au moins 61 responsables de la santé d'État ou locaux dans 27 États ont démissionné, ont pris leur retraite ou ont été licenciés depuis avril, selon une revue de l'Associated Press et de KHN, un chiffre qui a doublé depuis que les salles de rédaction ont commencé à suivre les départs en juin.

Treize de ces départs ont eu lieu en Californie, dont 11 responsables de la santé du comté et les deux principaux responsables de la santé publique de l'État.

Le Dr Sonia Angell, ancienne directrice du département de la santé publique de Californie et responsable de la santé publique de l'État, a démissionné début août après qu'une série de problèmes dans le système de notification des maladies infectieuses de l'État ait entraîné des retards de plusieurs semaines dans la notification des cas de COVID-19.

Dans le comté de Placer, au nord de Sacramento, l'agent de santé, le Dr Aimee Sisson, a démissionné le 25 septembre après que le conseil de surveillance du comté a voté pour mettre fin à son urgence sanitaire locale COVID-19. «C'est le cœur lourd que je soumets cette lettre de démission», écrit-elle dans sa lettre de démission. «L'action d'aujourd'hui du conseil de surveillance du comté de Placer a clairement montré que je ne pouvais plus exercer efficacement mon rôle.

Des organisations de tout l'État ont exprimé leur inquiétude quant au traitement des responsables de la santé pendant la pandémie, y compris la California Medical Association.

«La science fondamentale est devenue politisée dans de nombreuses régions de notre état et de notre pays», a écrit le président de la California Medical Association, le Dr Peter N. Bretan Jr., dans un communiqué après le départ de Sisson. « Les agents de santé publique sont des fonctionnaires qui cherchent à faire ce que leur description de travail indique – protéger la santé publique. »

Le décret ordonne également à l'État d'évaluer les impacts de la pandémie sur les prestataires de soins de santé et les plans de services de soins de santé, et arrête les expulsions pour les locataires commerciaux jusqu'au 31 mars 2021, entre autres questions liées à la pandémie.

Angela Hart, correspondante de KHN et California Healthline, a contribué à ce rapport.

Cette histoire de KHN a été publiée pour la première fois sur California Healthline, un service de la California Health Care Foundation.

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé et non affiliée à Kaiser Permanente.

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