Informations critiques sur l'exposition au COVID-19 pour les travailleurs de la santé

Les travailleurs de la santé (TS) sont parmi les personnes les plus importantes dans la lutte actuelle contre la pandémie de COVID-19. Cependant, le coût est élevé, car ils sont naturellement exposés à des patients à différents niveaux d'infectivité. En fait, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis estiment que les travailleurs de la santé représentent plus d'un dixième de tous les cas de COVID-19 signalés.

Une récente étude de la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University publiée sur le serveur de pré-impression medRxiv * en septembre 2020 montre que l'utilisation de directives standard de lutte contre les infections, y compris les équipements de protection individuelle (EPI), permet également de prévenir le risque d'infection indu chez les travailleurs de la santé.

Étude: Séroprévalence et corrélats des anticorps anti-SRAS-CoV-2 chez les travailleurs de la santé à Chicago. Crédit d'image: David Herraez Calzada / Shutterstock

Modifications du risque des travailleurs de la santé

Contrairement aux premiers jours de crise, les EPI sont plus facilement disponibles. Les chercheurs voulaient connaître l'impact de ce changement sur le taux d'infection dans la communauté des TS. En particulier, ils visaient à comparer le risque posé notamment par l'exposition professionnelle avec celui dû à la transmission communautaire, afin d'atténuer le risque pour ces travailleurs essentiels.

La ville de Chicago a connu un pic élevé et précoce du nombre de cas, d'hospitalisations et de décès. Cela s'est accompagné d'une intensification des efforts de santé publique et de mesures visant à augmenter la capacité des patients hospitalisés, afin de garantir la disponibilité des fournitures d'EPI. L'étude actuelle s'est donc concentrée sur les systèmes de santé à Chicago, ce qui peut aider à donner une idée des risques futurs pour les travailleurs de la santé et des futurs systèmes de soutien nécessaires.

Chronologie du recensement des patients hospitalisés COVID-19 de Northwestern Medicine, taux de cas de Chicago et réponse du gouvernement de l'État pendant la phase locale accélérée de la pandémie

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Participants à l'étude

Les chercheurs ont mis sur pied la cohorte d'étude sérologique SARS-CoV-2 des travailleurs de la santé du Nord-Ouest en mai 2020 pour examiner la prévalence de la séropositivité pour le SRAS-CoV-2 chez les travailleurs de la santé. Ces chiffres étaient ensuite ventilés par profession, par type de tâche qu'ils accomplissaient ainsi que par leurs caractéristiques sociales et démographiques.

Dans l'étude actuelle, ~ 80% des participants étaient des femmes et ~ 75% étaient des Blancs non hispaniques. Environ 10% et 7% étaient asiatiques et hispaniques, tandis que les participants noirs représentaient environ 3% de la cohorte. L'âge moyen de la cohorte était de 41 ans. Les plus grands sous-groupes étaient composés d'infirmières, de médecins et d'administrateurs.

Ils ont obtenu des données sur l'exposition de ces travailleurs de la santé au niveau de la communauté et du ménage, pour savoir quelle proportion d'infection parmi ce groupe de travailleurs était due à des expositions en dehors de leur lieu de travail, c'est-à-dire hors de l'hôpital.

Groupes de risques hypothétiques

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que les travailleurs de la santé impliqués dans des procédures générant des aérosols, qui ont été exposés à des patients atteints de COVID-19 et ceux qui ont signalé d'autres voies d'exposition, auraient un taux plus élevé d'anticorps contre le SRAS-CoV-2.

Ils ont constaté que, dans l'ensemble, la prévalence brute et ajustée de la positivité IgG anti-SRAS CoV-2 était d'environ 5%. Les personnes âgées de 18 à 29 ans avaient une prévalence d'anticorps plus élevée, à ~ 7% contre ~ 4% pour les personnes âgées. Les Hispaniques et les Noirs avaient les taux de séropositivité les plus élevés, à environ 10% chacun. Les Asiatiques et les TS blancs avaient des taux de prévalence d'environ 4,5%. Les hommes et les femmes avaient des taux similaires de séropositivité, et aucune différence significative n'a été observée en présence de diabète, d'hypertension et d'obésité.

Exposition hors du lieu de travail

La séropositivité parmi les 10% de participants ayant déclaré avoir été exposés hors de l'hôpital était de 15%. Les chances de séropositivité dans ce groupe étaient près de cinq fois plus élevées que pour ceux qui n’étaient pas exposés. Ceux qui avaient été exposés à un membre de leur famille à la maison ont subi une séroconversion dans plus de 50% des cas. Encore une fois, les probabilités dans ce groupe étaient ~ 27 fois plus élevées que chez ceux qui n'avaient pas de membre positif de la famille.

Risque par catégorie professionnelle

Les chercheurs ont constaté que le taux de prévalence brut était d'environ 10% pour les travailleurs de la santé dans les équipes de soutien, telles que les services alimentaires, les services environnementaux et les transporteurs de patients, ainsi que chez les assistants médicaux. Pour les infirmières et les inhalothérapeutes, il était respectivement d'environ 8% et 9%.

Parmi les administrateurs, le taux brut de séropositivité était d'environ 4% et pour les médecins de 3%. Dans l'ensemble, donc, les probabilités d'une séroconversion plus élevée étaient 2 fois plus élevées pour les infirmières que pour les administrateurs. Chez les médecins, le taux de séroprévalence était d'environ 6% pour les chirurgiens et les anesthésiologistes, mais seulement la moitié de celui de la médecine et de la médecine familiale. Pour les spécialistes de la médecine d'urgence, il était de 4%, tandis que pour les pédiatres, il était de 0,5% et de zéro pour les spécialités pulmonaires / soins intensifs.

Risque par tâches professionnelles

Les probabilités de taux de positivité des IgG étaient deux fois plus élevées dans le cas des travailleurs de la santé exposés à des patients atteints de COVID-19 par rapport à ceux qui ne l'étaient pas. Ceux qui prenaient soin de patients sous oxygène à haut débit avaient 45% plus de chances d'avoir un test d'anticorps positif que ceux qui ne l'étaient pas. Ceux qui soignaient des patients hémodialysés avaient également une probabilité de séropositivité 57% plus élevée que ceux qui ne l'étaient pas.

Ces modèles de prévalence reflètent probablement l'exposition prolongée de ces patients et sont de puissants prédicteurs d'un test d'anticorps positif.

De manière surprenante, les procédures traditionnellement associées à un risque plus élevé comme l'intubation, la bronchoscopie et la chirurgie n'avaient pas de risque de séropositivité plus élevé.

Variation communautaire de la séropositivité

Les chercheurs ont constaté que les taux de séropositivité les plus élevés se trouvaient dans les régions du sud-ouest et du nord-ouest de Chicago, avec de faibles taux de cas dans les banlieues nord et proche nord. Cela se reflétait également dans le mode de résidence des participants à l'étude.

L'étude a également identifié les mêmes facteurs de risque qui sont liés à l'augmentation de la prévalence du COVID-19 dans la communauté. Un de ces facteurs était les sous-groupes noirs et hispaniques. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les caractéristiques sociales et économiques, les attributs comportementaux et les événements communautaires liés à la propagation du virus dans les quartiers où résident ces TS.

Infection autodéclarée précédente

Les participants sans antécédents autodéclarés de COVID-19 n'avaient qu'un taux de séropositivité de 1,4% pour les anticorps IgG, mais ceux-ci représentaient un quart de tous les séropositifs de l'étude. Environ 7% et 10% de ceux qui soupçonnaient une infection antérieure par le SRAS-CoV-2 mais qui avaient été testés négatifs ou n'avaient pas été testés du tout, respectivement, étaient séropositifs.

En revanche, ceux qui ont déclaré avoir été testés positifs avaient une séroprévalence de 87%. L'étude suggère également qu'environ un cinquième des participants étaient séropositifs alors qu'ils n'étaient pas au courant de l'infection. Cela concorde avec les estimations antérieures des taux d'infection asymptomatique, de 20% à 40%, tant au niveau de la population que dans la communauté des travailleurs de la santé.

Impact du COVID-19 sur la santé

Près de la moitié des participants séropositifs ont déclaré que leur santé s'était détériorée après l'infection. Deuxièmement, ceux qui ont déclaré avoir perdu leur odeur ou leur goût avaient 13 fois plus de chances d'être séropositifs.

Limites

L'étude n'est pas entièrement généralisable, d'abord parce qu'elle représente un système de santé étendu qui disposait d'un approvisionnement régulier et adéquat d'EPI pendant toute la période de la pandémie, ainsi que de politiques strictes de lutte contre les infections. La prévalence parmi les travailleurs de la santé sera probablement bien différente dans les communautés où le fardeau de la maladie accable le système de santé en raison de ressources limitées ou d'un grand nombre de cas.

L'échantillon était également biaisé en faveur des travailleurs de la santé blancs, ce qui peut avoir modifié les résultats estimés. Troisièmement, les données sur le groupe professionnel et la tâche ont été recueillies à partir d'enquêtes, ce qui peut avoir entraîné un biais de rappel. Cela n’est pas évident, cependant, lorsque l’analyse est effectuée pour tenir compte de la possibilité que la connaissance de la sérologie, qui était disponible en premier, puisse avoir modifié les réponses données à l’enquête.

Encore une fois, l'incertitude quant à l'universalité du développement des anticorps dans le COVID-19 peut avoir causé des estimations incorrectes de la séroprévalence. Néanmoins, l'étude fournit des indications utiles sur les sources de risque pour les travailleurs de la santé et comment cela peut être minimisé.

Implications

Malgré les risques accrus de séropositivité associés aux professions de la santé, la plus grande contribution à la séropositivité provenait de l'exposition de la communauté et des ménages. Parmi tous les travailleurs de la santé, les risques d'infection plus élevés étaient associés uniquement aux infirmières, probablement parce qu'elles sont une partie essentielle de chaque équipe de soins aux patients, tâche dans laquelle les soignants sont fréquemment et étroitement liés aux patients.

Une autre voie probable de transmission du COVID-19 parmi les travailleurs de la santé est la mixité sociale, en particulier dans les petits groupes comme les infirmières, qui se réunissent pour les repas ou d'autres occasions. Cela peut conduire à des grappes d'infection parmi les infirmières, qui sont presque toujours des femmes. Cette tendance est probablement reflétée dans l'étude actuelle, où la plupart des travailleurs de la santé et donc

Dans l'ensemble, l'étude suggère un risque d'exposition lié aux aérosols et à l'exposition, qui à son tour est lié à des groupes professionnels particuliers en raison des tâches de santé uniques qu'ils accomplissent. Les implications sont que la disponibilité et l'utilisation correcte des EPI, ainsi que la prise de précautions prudentes contre la propagation de l'infection, sont adéquates pour protéger les travailleurs de la santé tant que leur exposition est brève. Dans le même temps, une exposition prolongée n'est pas suffisamment contrée par ces seules mesures.

L'étude suggère que le risque d'infection chez les travailleurs de la santé était un peu inférieur à celui trouvé dans d'autres études à New York et en Espagne, mais similaire à une étude danoise. Les infirmières étaient le groupe le plus à risque parmi les TS. Cependant, ce risque semble être atténué avec succès en utilisant un EPI adéquat et en prenant des précautions pour empêcher la propagation du virus.

Dans un tel contexte, par conséquent, la plupart des risques pour les travailleurs de la santé proviennent de la communauté et non du lieu de travail. Cela exigera une vigilance publique soutenue, ainsi que l'utilisation d'EPI et de politiques de lutte contre les infections pour réduire davantage les risques.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas examinés par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé, ou traités comme des informations établies.

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