En plein essor, les hôpitaux hésitent à annuler les chirurgies non urgentes

Il y a trois mois, la nation a vu les patients atteints de COVID-19 submerger les unités de soins intensifs de New York, forçant certains de ses hôpitaux à convertir les cafétérias en salles et à planter des tentes dans les parkings.

Partout ailleurs, les hôpitaux se sont préparés à une augmentation similaire: ils ont nettoyé les lits, stocké les rares équipements de protection et, volontairement ou sur ordre du gouvernement, ont temporairement annulé les chirurgies non urgentes pour économiser de l'espace et des fournitures pour les patients atteints de coronavirus.

Dans la plupart des endroits, cette vague de patients ne s'est jamais matérialisée.

Aujourd'hui, les cas de coronavirus montent en flèche à l'échelle nationale et les hospitalisations augmentent à un rythme alarmant. Mais la réponse des hôpitaux est nettement différente.

La plupart des hôpitaux du pays n'annulent pas les chirurgies électives – et les responsables gouvernementaux ne le leur demandent pas non plus.

Au lieu de cela, les hôpitaux disent qu'ils sont mieux préparés à gérer l'écrasement des patients parce qu'ils ont suffisamment d'équipement de protection pour leurs travailleurs et savent comment mieux traiter les patients atteints de coronavirus. Ils disent qu'ils fermeront les procédures non essentielles dans les hôpitaux sur la base des évaluations locales des risques, mais pas dans l'ensemble des systèmes ou des États.

Certains hôpitaux l'ont déjà fait, notamment des installations dans le sud de la Floride, à Phoenix et dans la vallée centrale de la Californie. Et dans quelques cas, comme au Texas et au Mississippi, les responsables gouvernementaux ont ordonné aux hôpitaux de suspendre les chirurgies électives.

Les décisions des hôpitaux de maintenir les salles d'opération ouvertes sont guidées en partie par l'argent. Les chirurgies électives représentent une part importante des revenus hospitaliers et l'American Hospital Association estime que les hôpitaux et les systèmes de santé du pays ont perdu 202,6 milliards de dollars entre le 1er mars et le 30 juin.

« Ce que nous savons maintenant, c'est que la fermeture de l'ensemble du système de santé en prévision d'une poussée n'est pas la meilleure option », a déclaré Carmela Coyle, présidente de la California Hospital Association. «Cela mettra en faillite le système de prestation des soins de santé.»

L'association prévoit que les hôpitaux de Californie perdront 14,6 milliards de dollars cette année, dont 4,6 milliards ont jusqu'à présent été remboursés par le gouvernement fédéral.

Mais certains travailleurs de la santé craignent que la poursuite des chirurgies électives au milieu d'une poussée les expose, eux et leurs patients, à un risque. Par exemple, certaines infirmières sont toujours invitées à réutiliser des équipements de protection tels que des masques et des blouses N95, même si les hôpitaux disent qu'ils ont suffisamment d'équipement pour effectuer des chirurgies électives, a déclaré Zenei Cortez, président du syndicat National Nurses United.

« Ils continuent de nous mettre en danger », a déclaré Cortez. « Ils continuent de nous regarder comme si nous étions du matériel jetable. »

Les chirurgies électives, en général, sont des procédures qui peuvent être retardées sans nuire aux patients, telles que les arthroplasties du genou et la chirurgie de la cataracte.

Au moins 33 États et le District de Columbia ont temporairement interdit les chirurgies électives ce printemps, et la plupart des hôpitaux des États qui ne les ont pas interdits, comme la Géorgie et la Californie, les ont volontairement suspendus pour s'assurer qu'ils avaient les lits pour faire face à une poussée de coronavirus. les patients. Le chirurgien général américain, les Centers for Disease Control and Prevention et l'American College of Surgeons ont également recommandé aux établissements de santé de suspendre les chirurgies non urgentes.

La suspension a toujours été destinée à être temporaire, a déclaré le Dr David Hoyt, directeur exécutif de l'American College of Surgeons. « Lorsque tout a commencé, il s'agissait simplement de submerger le système », a-t-il déclaré.

Aujourd'hui, le nombre de cas monte en flèche après que de nombreux États ont assoupli les ordonnances de séjour à domicile et que les Américains se sont rendus dans les restaurants, les bars et les arrière-cours et se sont réunis avec des amis et de la famille pour les fêtes de fin d'études et les célébrations du Memorial Day.

À l'échelle nationale, les cas confirmés de COVID-19 ont dépassé les 3 millions. En Californie, les cas augmentent, avec un bond de 52% du nombre moyen de cas quotidiens au cours des 14 derniers jours, par rapport aux deux semaines précédentes. Les hospitalisations ont augmenté de 44%.

Les gouverneurs, les superviseurs de comté et les conseils municipaux ont réagi en exigeant que les gens portent des masques, en fermant – encore une fois – les bars et les restaurants et en fermant les plages le week-end du 4 juillet.

Mais dans l'ensemble, les chefs de gouvernement ne demandent pas aux hôpitaux de réduire de manière proactive les chirurgies électives en prévision d'une poussée.

« Nos hôpitaux nous disent qu'ils se sentent très forts et compétents pour gérer leurs ressources », a déclaré Holly Ward, directrice du marketing et des communications à l'Arizona Hospital and Healthcare Association. S'ils estiment que la situation le justifie, «ils retarderont à eux seuls les chirurgies».

Dans certains États, comme le Colorado, les ordonnances de santé publique qui ont permis aux hôpitaux de reprendre les chirurgies non urgentes au printemps exigeaient que les hôpitaux disposent d'un stock d'équipement de protection et de lits supplémentaires qui pourraient être utilisés pour traiter un afflux de patients COVID-19.

Les États ont également mis en place des sites de débordement si les hôpitaux manquent de place. Dans le Maryland, par exemple, l'État utilise le Baltimore Convention Center comme hôpital de campagne. La semaine dernière, l'État de Californie a réactivé quatre « sites de soins alternatifs » – dont un hôpital qui était sur le point de fermer dans la région de la baie de San Francisco – pour prendre des patients COVID-19 si les hôpitaux se remplissaient.

Mais la décision de réduire les chirurgies électives en Californie ne viendra pas de l'État. Il sera fait par les comtés en consultation avec les hôpitaux, a déclaré Rodger Butler, porte-parole de la California Health and Human Services Agency.

La question est de savoir si les hôpitaux ont des systèmes en place pour répondre à une augmentation du nombre de patients COVID-19 lorsqu'elle se produit, a déclaré Glenn Melnick, professeur d'économie de la santé à l'Université de Californie du Sud.

« Dans une certaine mesure, les soins électifs sont de bons soins », a déclaré Melnick. « Ils fournissent les services nécessaires. Ils maintiennent le système en marche. Ils fournissent des emplois et des revenus. »

Dans le comté de Los Angeles, plus de 2 000 patients COVID sont actuellement hospitalisés, selon les données du comté. Alors que ce nombre devrait augmenter de quelques centaines de personnes au cours des prochaines semaines, les hôpitaux pensent qu'ils peuvent les accueillir, a déclaré la directrice des services de santé du comté, Christina Ghaly. Dans l'intervalle, les hôpitaux se préparent à recruter du personnel supplémentaire si nécessaire et à informer les patients qui ont programmé des interventions chirurgicales qu'ils pourraient être retardés.

« Il y a plus de patients atteints de COVID dans les hôpitaux qu'il n'y en avait jamais eu auparavant dans le comté de Los Angeles pendant la pandémie », a déclaré Ghaly. « Les hôpitaux sont désormais mieux préparés pour gérer ce volume de patients qu'auparavant. »

Bien que les hôpitaux n'aient pas arrêté les chirurgies électives, beaucoup n'ont pas atteint le calendrier complet qu'ils avaient avant COVID-19. Et ils disent qu'ils choisissent et choisissent des chirurgies en fonction de ce qui se passe dans leur région.

« Nous étions tout COVID au tout début », a déclaré Joshua Adler, vice-président exécutif des services médicaux à UCSF Health. « Nous ne savions pas à quoi nous étions confrontés. »

Mais après quelques mois de traitement des patients, les hôpitaux ont appris comment réapprovisionner les unités, comment transférer les patients, comment soigner simultanément d'autres patients et comment améliorer les tests, a déclaré Adler.

À Scripps Health à San Diego, qui a emmené plus de 230 patients du comté impérial durement touché à l'est, ses hôpitaux ont réduit le nombre de transferts qu'ils accepteront alors que les cas confirmés de COVID-19 augmentent dans leur propre communauté, a déclaré Chris Van Gorder, président et chef de la direction de Scripps Health.

Un centre de commandement mis en place par le système hospitalier examine le nombre de patients et les fournitures médicales et se coordonne avec les autorités sanitaires du comté pour étudier la propagation du virus. Seuls les patients qui ont besoin de chirurgies urgentes sont programmés, a déclaré Van Gorder.

« Nous ne permettons à nos médecins de planifier les cas que dans deux semaines », a déclaré Van Gorder. « Si nous voyons un pic soudain, nous devons attendre. »

Dans la vallée centrale de Californie et à Phoenix, où les cas et les hospitalisations sont en hausse, les hôpitaux Mercy ont suspendu les chirurgies électives pour concentrer les ressources sur les patients COVID-19.

Mais les autres hôpitaux du système CommonSpirit Health, qui compte 137 hôpitaux dans 21 États, ne mettent pas fin aux chirurgies électives – comme ils l'ont fait au printemps – et traitent des patients ayant des besoins autres que COVID, a déclaré Marvin O'Quinn, président du système. et chef de l'exploitation.

« Dans de nombreux cas, leur santé s'est détériorée parce qu'ils n'ont pas reçu les soins dont ils avaient besoin », a déclaré O'Quinn, dont les hôpitaux ont perdu près d'un milliard de dollars en deux mois. « Ce n'est pas seulement un mauvais service à l'hôpital de ne pas traiter ces cas, c'est un mauvais service à la communauté. »

Cette histoire de KHN a été publiée pour la première fois sur California Healthline, un service de la California Health Care Foundation.

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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