Embaucher une armée diversifiée pour suivre COVID-19 en pleine réouverture

En tant que traceur de contact, on demande parfois à Teresa Ayala-Castillo si les tisanes et Vicks VapoRub peuvent traiter COVID-19. Ces thérapies ne sont pas exactement des conseils de santé officiels, mais Ayala-Castillo n'est pas déconcertée. Elle écoute puis suggère d'autres idées – comme se reposer et boire beaucoup de liquides.

« Je ne veux pas les appeler les histoires de vieilles femmes, mais ces remèdes sont des choses que je connais à 100% parce que ma mère les a utilisées sur moi », a déclaré Ayala-Castillo, une Équatorienne américaine bilingue de première génération qui travaille. pour la ville de Long Beach, Californie.

Les services de santé des États-Unis travaillent à un rythme effréné pour doter leurs armées de traceurs de contact afin de contrôler la propagation du coronavirus qui cause le COVID-19. Les experts estiment que les services de santé locaux et nationaux devront ajouter 100 000 à 300 000 personnes pour remettre l'économie sur les rails.

En construisant ces forces, de nombreux États et localités s'efforcent de recruter auprès des communautés raciales et ethniques minoritaires les plus durement touchées par le virus. Ils prévoient un besoin de traceurs qualifiés et culturellement compétents qui peuvent convertir les contacts suspects ou hésitants en participants enthousiastes et disposés à éliminer le virus.

Les activités de suivi des virus varient selon l'état. La plupart des États ont créé des plans pour ajouter des traceurs de contact par le biais de l'embauche ou du bénévolat, mais les plus riches – y compris la Californie, le Connecticut, le Massachusetts, le New Jersey, New York et Washington – sont plus avancés que d'autres, a déclaré Marcus Plescia, médecin en chef de l'Association of Agents de santé des États et des territoires.

Le Delaware, qui vise à commencer à embaucher dans un mois, prévoit de prioriser les recrutements dans les communautés vulnérables ayant des compétences linguistiques bilingues. Le Minnesota met au point des contrats de dotation en personnel avec des quotas de diversité qui correspondent à la démographie des cas COVID-19 de l'État.

« Une taille unique ne convient pas à tous pour passer ce premier appel et réussir à les faire décrocher et à avoir une bonne conversation », a déclaré Chris Elvrum, directeur adjoint des incidents au ministère de la Santé du Minnesota. « Nous devons reconnaître que nous devons l'aborder de différentes manières pour les différentes communautés culturelles de l'État. »

Le suivi de la maladie fonctionne comme ceci: après qu'une personne a été testée positive pour COVID-19, un enquêteur de cas du service de santé local appelle la patiente pour lui poser des questions détaillées sur sa santé, ses mouvements et avec qui elle a interagi pendant une certaine période. Un traceur de contact appelle ensuite toutes les personnes nommées par le patient pour leur faire savoir qu'elles sont potentiellement exposées au virus. Ces contacts sont invités à rester à la maison et à se mettre en quarantaine pendant 14 jours après l'exposition. S'ils vivent avec d'autres personnes, la recommandation peut s'étendre à ces personnes.

Selon les ordonnances de séjour à domicile, il est souvent relativement facile de déterminer qui a pu être exposé à la maladie, selon les responsables de la santé. Les personnes infectées ne côtoient généralement que des membres de leur famille ou des amis proches et préviennent souvent les contacts de s'attendre à un appel du service de santé, a déclaré Emily Holman, contrôleur des maladies transmissibles à Long Beach.

Mais des travailleurs de terrain en cuir peuvent être nécessaires dans certains cas, a déclaré le Dr Kara Odom Walker, secrétaire du ministère de la Santé et des Services sociaux du Delaware. « Il y a des communautés qui ne vont pas répondre à un appel téléphonique, un SMS ou une lettre », a expliqué Walker. « Cela pourrait être dû à des problèmes de littératie en santé, qui pourraient être dus à la peur ou au statut de la documentation. »

Jusqu'à présent, la plupart des gens suivent les instructions, affirment des responsables. Holman estime que moins de 1% des personnes contactées à Long Beach ont refusé de participer.

Mais une certaine défiance est probable, en particulier chez ceux qui ne peuvent pas travailler à domicile ou sont le seul fournisseur pour leurs enfants, a déclaré Elvrum. Les personnes étant informées des contacts avec un patient positif pour COVID peuvent penser que l'appel est une arnaque, ou craindre que les informations ne soient partagées avec les autorités d'immigration ou leur coûter leur travail. Les services de santé n'ont pas à transmettre les informations recueillies à des fins médicales aux autorités fédérales chargées de l'immigration, mais il faut un traceur de contacts sensible, empathique et compétent pour l'expliquer.

« Vous avez besoin que quelqu'un soit un courtier culturel pour dire, non seulement ces politiques sont en place pour vous protéger, mais je vous dis de me faire confiance que ce sera OK », a déclaré Walker. « Je vais m'assurer que vous avez ce dont vous avez besoin pour une mise en quarantaine en toute sécurité. »

Le Minnesota prévoit de consacrer 1 400 employés à la recherche des contacts d'ici juillet, a déclaré Elvrum. Les contrats avec deux sociétés impliquées dans le recrutement stipulent qu'ils engagent des personnes de groupes raciaux et ethniques proportionnelles à leur nombre dans l'État ou au pourcentage de cas positifs de COVID-19 dans ces groupes – selon le plus élevé des deux.

Ils recherchent des embauches qui parlent le hmong, le somalien et l'espagnol, a déclaré Kou Thao, directeur du Center for Health Equity du ministère de la Santé du Minnesota.

Environ 23% des cas positifs de l'État concernent des Noirs, qui ne représentent que 7% de la population de l'État. Les Hispaniques représentent 19% des cas – et 6% de la population. Cependant, environ 22% des cas sont inconnus.

Virginia, qui dispose de 200 traceurs de contacts et espère embaucher un total de 1300 personnes pour soutenir l'effort, recherche des locuteurs du mandarin, du créole haïtien, de l'espagnol et du bengali, a déclaré Mona Bector, commissaire adjointe à l'administration au Virginia Department of Health.

L'État a reçu plus de 6 000 curriculum vitae pour ces postes, a déclaré Bector.

Long Beach se targue d'une main-d'œuvre diversifiée qui reflète la population de la ville. Les fonctionnaires ont retiré leurs contacts et leurs interprètes, y compris Ayala-Castillo, des membres du personnel municipal qui parlent le samoan, le khmer, le tagalog, l'espagnol, le vietnamien, le mandarin et d'autres langues pour créer un personnel de 60 personnes. Leur objectif est d'avoir 200 personnes formées et prêtes à déployer selon les besoins.

Avoir des travailleurs qui peuvent parler à leurs contacts dans la langue qu'ils préfèrent est un pas en avant, a déclaré Crystal Watson, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. Pouvoir extraire des informations tout en étant sensible aux préoccupations et à la méfiance des patients est primordial, a-t-elle ajouté.

Sgt. Jairo Paulino, un membre de la Garde nationale du Delaware âgé de 38 ans, est l'un des nombreux gardes bilingues qui se portent volontaires pour aider à appeler les contacts de COVID-19. Quand il a commencé le travail à la mi-mai, il a remarqué qu'il y avait un « arriéré majeur » de noms parce que l'État n'avait pas assez de locuteurs espagnols pour atteindre rapidement tout le monde.

Paulino est né en République dominicaine et a déménagé à New York comme un garçon. Il a grandi en traduisant pour son père et en allant à l'église – deux éléments qui contribuent à renforcer la confiance dans la communauté latino-américaine, a-t-il déclaré.

Un mauvais accès à Internet pose également un défi. À Tulare, un comté rural du centre de la Californie, les agents de santé demandent aux patients d'utiliser un portail en ligne pour rationaliser la collecte des données de leurs contacts. Cependant, 5% à 10% des personnes ne peuvent pas se connecter, a déclaré Tiffany Swarthout, spécialiste administrative au département de santé du comté. Dans ces cas, les agents de santé parleront au patient au téléphone.

Les problèmes d'emploi représentent un autre domaine délicat pour les traceurs de contacts. Certaines personnes à qui ils s'adressent peuvent hésiter à rester à la maison parce qu'elles sont à court d'argent, surtout si la pandémie a laissé des membres de la famille sans travail, a déclaré Jody Menick, une infirmière qui supervise la recherche des contacts dans le comté de Montgomery, dans le Maryland, juste à l'extérieur de Washington. , DC

Certains employeurs demandent des preuves que les patients et les contacts ont pu rentrer en toute sécurité après la quarantaine, et certaines régions fournissent des lettres officielles spécifiant la période de quarantaine du travailleur.

Mais les travailleurs sans papiers – qui ont moins de protections que les employés ayant un statut légal – ont été contraints de se présenter pour travailler dans sa région, a déclaré Menick, leur laissant une décision difficile.

« Vais-je avoir de l'argent pour acheter de la nourriture pour ma famille, ou vais-je rester à la maison? »

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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