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Différentes réponses immunitaires peuvent se produire dans Covid-19, montre une étude

Le système immunitaire humain est réactif à plus que la simple protéine virale sur laquelle les chercheurs se sont concentrés à ce jour. Ceci est pertinent pour les tests et les vaccins potentiels.

Des équipes de recherche de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) et de l'hôpital universitaire d'Essen ont identifié les parties du virus Sars-Cov-2 auxquelles le système immunitaire humain réagit: en plus de la protéine de pointe, qui a jusqu'à présent été au centre de l'attention, deux d'autres protéines peuvent également déclencher une forte réponse immunitaire.

Cette découverte est pertinente pour le développement de tests de diagnostic et de vaccins.

«Nous ne devons pas nous concentrer exclusivement sur la protéine de pointe», explique la chercheuse principale de l'étude, le professeur Nina Babel, du Center for Translational Medicine du Marien Hospital Herne, l'hôpital universitaire de la RUB.

L'étude, actuellement en cours d'examen par des experts indépendants, est disponible en ligne sur un serveur de préimpression.

Approches basées sur des expériences avec Sars et Mers

Notre système immunitaire peut réagir aux composants des virus en produisant des anticorps ou des cellules immunitaires spécifiques.

« Par conséquent, l'identification de ces composants joue un rôle crucial à la fois pour la preuve de l'immunité et pour le développement de vaccins », explique le professeur Oliver Witzke de l'hôpital universitaire d'Essen. Jusqu'à présent, les chercheurs se sont concentrés sur la soi-disant protéine de pointe, une protéine qui est importante pour l'entrée du virus Sars-Cov2 dans les cellules d'un patient infecté.

Cette approche est basée sur les résultats d'épidémies de coronavirus antérieures de 2002/2003 et 2012, à savoir Sars et Mers.

Des réponses immunitaires très différentes sont possibles

Cependant, les chercheurs des deux universités de la Ruhr ont maintenant montré que deux autres protéines structurales du virus, les protéines dites de membrane et de nucléocapside, peuvent également déclencher une forte réponse immunitaire.

Une étude portant sur plus de 30 patients souffrant de Covid-19 montre que des réponses immunitaires très différentes peuvent se produire.

Alors que certains patients ont développé principalement une réponse immunitaire contre la protéine de pointe, la même protéine n'a joué qu'un rôle mineur chez d'autres. « 

Ulf Dittmer, professeur, directeur, Institut de virologie, Hôpital universitaire d'Essen

« Il est intéressant de noter que la réponse immunitaire la plus forte en moyenne a été déclenchée par la protéine membranaire, plutôt que par la protéine de pointe », explique le professeur Timm Westhoff du Marien Hospital Herne.

« Même si la preuve finale de l'effet anti-viral des cellules immunitaires identifiées est toujours en attente, la caractérisation détaillée indique leur potentiel protecteur », ajoute Nina Babel.

« Lors du développement de tests et de vaccins, nous ne devons donc pas nous concentrer uniquement sur la protéine de pointe, comme cela a été le cas jusqu'à présent. »

La source:

Référence de la revue:

Thieme, C. J, et al. (2020) L'immunité contre les cellules T du SRAS-CoV-2 est dirigée contre le pic, la membrane et la protéine nucléocapside et associée au COVID 19 severit. medRxiv. doi.org/10.1101/2020.05.13.20100636.

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