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Des scientifiques allemands testent un vaccin antituberculeux contre le coronavirus

La maladie des coronavirus (COVID-19) a fait des ravages dans le monde, touchant 168 pays et plus de 417 000 personnes. Jusqu'à présent, plus de 18 600 personnes sont décédées des suites de complications de la maladie. Des scientifiques du monde entier se précipitent pour mettre au point le premier vaccin contre le nouveau coronavirus.

Une équipe de chercheurs dans quatre pays va bientôt démarrer un essai clinique dans l'espoir de lutter contre le nouveau coronavirus. Le test verra si un vaccin centenaire utilisé contre la tuberculose (TB) peut stimuler le système immunitaire pour lutter contre le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (SRAS-CoV-2).

Le vaccin, le VPM1002, développé initialement contre la tuberculose par des chercheurs de l'Institut Max Planck de biologie infectieuse, est également efficace contre COVID-19, qui s'est propagé à travers le monde. Les pays les plus durement touchés sont la Chine, l'Italie et l'Espagne.

L'essai à grande échelle doit être entrepris dans divers hôpitaux et comprendra des personnes âgées et des travailleurs de la santé, qui sont plus à risque de contracter la maladie.

La vaccination avec un vaccin contre la tuberculose pourrait activer le système immunitaire et ainsi atténuer l'évolution de la maladie de Covid-19. Crédit d'image: Tero Vesalainen / Shutterstock

La vaccination avec un vaccin contre la tuberculose pourrait activer le système immunitaire et ainsi atténuer l'évolution de la maladie de Covid-19. Crédit d'image: Tero Vesalainen / Shutterstock

Qu'est-ce que le VPM1002?

Les vaccins induisent des réponses immunitaires spécifiques à un pathogène cible, un virus ou une bactérie. Le VPM1002, appelé bacille Calmette-Guérin (BCG), contient une souche vivante et affaiblie du Mycobacterium bovis, une famille proche de Mycobacterium tuberculosis, l'agent causal de la tuberculose, une maladie respiratoire hautement contagieuse.

Habituellement, le BCG est administré aux enfants au cours de leur première année de vie, ce qui prévient environ 60% des cas de tuberculose chez les enfants. Le vaccin peut renforcer la capacité du système immunitaire à combattre les agents pathogènes, y compris le coronavirus mortel.

Diverses études chez la souris ont montré que le vaccin BCG protège non seulement contre la tuberculose mais aussi contre d'autres infections virales affectant les voies respiratoires. Des preuves ont également montré que les souris atteintes de la grippe avaient moins de virus de la grippe A dans leur sang si elles recevaient le vaccin BCG auparavant.

D'autres études ont également montré que le fait d'avoir le vaccin BCG augmente la résistance des animaux de laboratoire à d'autres virus, ce qui est prometteur comme méthode de traitement pour COVID-19.

Le VPM1002 est-il sûr?

Le vaccin contient des bactéries de type tuberculose affaiblies, qui ont été génétiquement modifiées pour permettre aux cellules immunitaires du corps de les détecter et de les reconnaître.

Le vaccin est actuellement testé dans une étude de phase III sur des volontaires adultes en Inde et s'est révélé plus efficace que la vaccination standard par le BCG utilisée aujourd'hui. L'essai devrait être achevé d'ici la mi-2020.

L'essai commencera également en Allemagne, parmi les agents de santé et les personnes âgées, qui sont plus à risque de développer une maladie grave à COVID-19. Environ 1 000 employés participent à l'essai, dont la moitié reçoivent le vaccin BCG, tandis que d'autres recevront un placebo.

« Ces groupes de population sont particulièrement touchés par la pandémie actuelle et pourraient donc particulièrement bénéficier de la vaccination avec le VPM1002 », a déclaré Leander Grode, directeur général du VPM.

Donner des résultats positifs dans l'essai clinique peut aider à alléger le fardeau des différents systèmes de santé jusqu'à ce qu'un vaccin soit développé, qui est conçu explicitement contre le SRAS-CoV-2.

Mises à jour du coronavirus – que se passe-t-il?

Il y a des milliers de cas confirmés toutes les 24 heures. À ce jour, le nombre de cas confirmés a dépassé les 400 000, tandis que 18 227 personnes ont succombé aux complications liées à l'infection virale.

L'Italie est désormais le nouvel épicentre de la pandémie mondiale. Bien que la Chine ait toujours enregistré le plus grand nombre d'infections, l'Italie pourrait dépasser ce nombre car la propagation rapide du virus est écrasante. Le pays est enfermé depuis le 9 mars, mais les cas continuent d'augmenter de minute en minute.

À ce jour, l'Italie a signalé 69 176 cas confirmés et 6 820 décès, le nombre de décès le plus élevé de tous les pays. L'Italie a un taux de mortalité élevé de 9,8%. Au 24 mars, il y a eu 742 décès.

Les États-Unis ont rapidement pris la deuxième place du nombre le plus élevé d'infections. Le pays compte désormais 53 660 cas confirmés et 703 décès. Le pays a maintenant imposé des restrictions de voyage, les écoles sont fermées et les lieux publics sont fermés pour réduire le risque de foule et empêcher la propagation du virus mortel.

Le virus affecte principalement les groupes vulnérables et à haut risque, tels que les personnes âgées, ceux qui sont immunodéprimés et ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents.

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