Des multicuiseurs électriques pourraient être utilisés pour la désinfection des masques respiratoires N95

Les propriétaires de multicuiseurs électriques peuvent être en mesure d'ajouter une autre utilisation à sa liste de fonctions, une nouvelle étude suggère: la désinfection des masques respiratoires N95.

L'étude d'Urbana-Champaign de l'Université de l'Illinois a révélé que 50 minutes de chaleur sèche dans un cuiseur électrique, tel qu'un cuiseur à riz ou un Instant Pot, décontaminaient les respirateurs N95 à l'intérieur et à l'extérieur tout en maintenant leur filtration et leur ajustement. Cela pourrait permettre aux utilisateurs de réutiliser en toute sécurité des fournitures limitées de respirateurs, destinés à l'origine à être des articles à usage unique.

Dirigés par les professeurs de génie civil et environnemental Thanh « Helen » Nguyen et Vishal Verma, les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Lettres de science et technologie de l'environnement.

Les masques respiratoires N95 sont l'étalon-or des équipements de protection individuelle qui protègent le porteur contre les gouttelettes et les particules en suspension dans l'air, comme le coronavirus qui cause le COVID-19.

« Un masque en tissu ou un masque chirurgical protège les autres des gouttelettes que le porteur pourrait expulser, mais un masque respiratoire protège le porteur en filtrant les particules plus petites qui pourraient transporter le virus », a déclaré Nguyen.

La forte demande pendant la pandémie de COVID-19 a créé de graves pénuries de prestataires de soins de santé et d'autres travailleurs essentiels, incitant à rechercher des approches créatives de l'assainissement.

«Il existe de nombreuses façons de stériliser quelque chose, mais la plupart détruiront la filtration ou l'ajustement d'un respirateur N95», a déclaré Verma. « Toute méthode d'assainissement nécessiterait de décontaminer toutes les surfaces du respirateur, mais il est tout aussi important de maintenir l'efficacité de la filtration et l'ajustement du respirateur au visage de l'utilisateur. Sinon, il n'offrira pas la bonne protection. »

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la chaleur sèche pourrait être une méthode pour répondre aux trois critères – décontamination, filtration et ajustement – sans nécessiter de préparation spéciale ni laisser de résidus chimiques. Ils voulaient également trouver une méthode qui serait largement accessible aux personnes à la maison. Ils ont décidé de tester une cuisinière électrique, un type d'appareil que de nombreuses personnes ont dans leur garde-manger.

Ils ont vérifié qu'un cycle de cuisson, qui maintient le contenu de la cuisinière à environ 100 degrés Celsius ou 212 Fahrenheit pendant 50 minutes, décontaminait les masques, à l'intérieur et à l'extérieur, de quatre classes différentes de virus, y compris un coronavirus – et l'ont fait plus efficacement que la lumière ultraviolette. Ensuite, ils ont testé la filtration et l'ajustement.

«Nous avons construit une chambre dans mon laboratoire de test d'aérosols spécifiquement pour examiner la filtration des respirateurs N95, et mesuré les particules qui le traversent», a déclaré Verma. « Les respirateurs ont maintenu leur capacité de filtration de plus de 95% et ont gardé leur forme, toujours correctement assis sur le visage de l'utilisateur, même après 20 cycles de décontamination dans la cuisinière électrique. »

Les chercheurs ont créé une vidéo démontrant la méthode. Ils notent que la chaleur doit être de la chaleur sèche – aucune eau ajoutée à la cuisinière, la température doit être maintenue à 100 degrés Celsius pendant 50 minutes et une petite serviette doit couvrir le fond de la cuisinière pour empêcher toute partie du respirateur d'entrer contact direct avec l'élément chauffant. Cependant, plusieurs masques peuvent être empilés pour s'adapter à l'intérieur de la cuisinière en même temps, a déclaré Nguyen.

Les chercheurs voient le potentiel de la méthode de la cuisinière électrique pour être utile pour les travailleurs de la santé et les premiers intervenants, en particulier ceux des petites cliniques ou des hôpitaux qui n'ont pas accès à un équipement de désinfection thermique à grande échelle. En outre, il peut être utile pour d'autres personnes qui peuvent avoir un respirateur N95 à la maison – par exemple, dans le cadre d'un projet de rénovation domiciliaire pré-pandémique – et souhaitent le réutiliser, a déclaré Nguyen.

La source:

Université de l'Illinois à Urbana-Champaign

Référence du journal:

Oh, C., et coll. (2020) La chaleur sèche comme méthode de décontamination pour la réutilisation du respirateur N95, lettres de science et technologie environnementales. doi.org/10.1021/acs.estlett.0c00534.

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