Des différences d'accumulation de mutations génétiques pourraient aider à prévoir la durée de vie, la fertilité

Les différences dans le taux d'accumulation des mutations génétiques chez les jeunes adultes en bonne santé pourraient aider à prédire la durée de vie restante chez les deux sexes et les années restantes de fertilité chez les femmes, selon les scientifiques de l'Université de l'Utah Health.

Leur étude, considérée comme la première du genre, a révélé que les jeunes adultes qui ont acquis moins de mutations au fil du temps ont vécu environ cinq ans de plus que ceux qui les ont acquis plus rapidement.

Les chercheurs disent que la découverte pourrait éventuellement conduire au développement d'interventions pour ralentir le processus de vieillissement.

Si les résultats de cette petite étude sont validés par d'autres recherches indépendantes, cela aurait d'énormes implications. « 

Lynn B. Jorde, Ph.D, co-auteur de l'étude, présidente du département de génétique humaine, University of Utah Health

« Cela signifierait que nous pourrions éventuellement trouver des moyens de nous réparer et de vivre une vie meilleure et plus longue. »

L'étude paraît en ligne dans la revue Rapports scientifiques.

Les scientifiques savent depuis longtemps que les dommages à l'ADN se produisent constamment dans le corps. En règle générale, divers mécanismes réparent ces dommages et empêchent les mutations potentiellement nocives, selon le responsable et auteur correspondant Richard Cawthon, M.D., Ph.D., professeur agrégé de recherche en génétique humaine à l'Université de U Health.

En vieillissant, ces mécanismes deviennent moins efficaces et plus de mutations s'accumulent. Les parents plus âgés, par exemple, ont tendance à transmettre plus de mutations génétiques par le biais de leur lignée germinale (ovule et sperme) à leurs enfants que les parents plus jeunes.

Cependant, Cawthon et ses collègues ont émis l'hypothèse que ces mutations pourraient être un biomarqueur des taux de vieillissement et potentiellement prédire la durée de vie chez les individus plus jeunes ainsi que la fertilité chez les femmes.

Les chercheurs ont séquencé l'ADN de 61 hommes et 61 femmes qui étaient grands-parents dans 41 familles de trois générations. Les familles faisaient partie du consortium du Centre d'Etude du Polymorphisme Humain (CEPH), qui a été au centre de nombreuses enquêtes clés qui ont contribué à une compréhension moderne de la génétique humaine.

Les chercheurs ont analysé des séquences d'ADN sanguin en trios composés de paires de grands-parents de la première génération et d'un de leurs enfants de la deuxième génération.

C'est parce que les mutations germinales sont transmises à leur progéniture. Les mutations trouvées dans l'ADN sanguin de l'enfant qui n'étaient pas présentes dans l'ADN sanguin de l'un ou l'autre des parents ont ensuite été présumées provenir de la lignée germinale des parents.

Les chercheurs ont ensuite pu déterminer de quel parent provenait chaque mutation germinale et, par conséquent, le nombre de ces mutations que chaque parent avait accumulées dans l'ovule ou le sperme au moment de la conception de l'enfant.

Savoir qui a permis aux chercheurs de comparer chaque parent de première génération à d'autres du même sexe et d'estimer leur taux de vieillissement.

« Donc, par rapport à un homme de 32 ans avec 75 mutations, nous nous attendrions à ce qu'un homme de 40 ans avec le même nombre de mutations vieillisse plus lentement », dit Cawthon. « Nous nous attendions à ce qu'il meure à un âge plus avancé que celui auquel le jeune homme de 32 ans décède. »

Les scientifiques ont découvert que les mutations ont commencé à se produire à un rythme accéléré pendant ou peu après la puberté, ce qui suggère que le vieillissement commence chez nos adolescents.

Certains jeunes adultes ont acquis des mutations jusqu'à trois fois plus rapides que d'autres. Après ajustement en fonction de l'âge, les chercheurs ont déterminé que les individus présentant les taux d'accumulation de mutations les plus faibles étaient susceptibles de vivre environ cinq ans de plus que ceux qui avaient accumulé les mutations plus rapidement.

C'est une différence comparable aux effets du tabagisme ou du manque d'activité physique, explique Cawthon.

Les femmes présentant les taux de mutation les plus élevés ont eu beaucoup moins de naissances vivantes que les autres femmes et étaient plus susceptibles d'être plus jeunes lorsqu'elles ont accouché de leur dernier enfant. Cela suggère que le taux élevé de mutation affectait leur fertilité.

« La capacité de déterminer quand le vieillissement commence, combien de temps les femmes peuvent rester fertiles et combien de temps les gens peuvent vivre est une possibilité excitante », dit Cawthon.

« Si nous pouvons arriver à un point où nous comprenons mieux quel type de biologie du développement affectant les taux de mutation se produit pendant la puberté, alors nous devrions être en mesure de développer des interventions médicales pour restaurer la réparation de l'ADN et d'autres mécanismes homéostatiques à ce qu'ils étaient avant la puberté. Si nous pouvions faire cela, il est possible que les gens puissent vivre et rester en bonne santé beaucoup plus longtemps. « 

La source:

University of Utah Health

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