Des concentrations élevées de polluants toxiques ont été détectées chez les baleines échouées, les dauphins

Une étude menée par des chercheurs du Harbour Branch Oceanographic Institute de l'Université Florida Atlantic a examiné les toxines dans les concentrations tissulaires et les données de pathologie de 83 dauphins et baleines échoués le long de la côte sud-est des États-Unis de 2012 à 2018.

Les chercheurs ont examiné 11 espèces animales différentes pour tester 17 substances différentes chez les animaux trouvés sur les rives de la Caroline du Nord et de la Floride.

Il s'agit de la première étude à ce jour à publier un rapport examinant les concentrations dans les tissus de graisse de cétacés échoués d'atrazine, un herbicide, le DEP (un ester de phtalate présent dans les plastiques), le NPE ou l'éthoxylate de nonylphénol couramment utilisé dans les emballages alimentaires, et le triclosan, un agent antibactérien et antifongique présent dans certains produits de consommation, y compris le dentifrice, les savons, les détergents et les jouets.

L'étude est également la première à rapporter des concentrations de substances toxiques chez un dauphin à bec blanc et chez les baleines à bec de Gervais, espèces pour lesquelles la littérature scientifique reste rare.

La documentation des substances toxiques chez les cétacés est une étape cruciale dans le traçage des contaminants chimiques dans le réseau trophique marin et la compréhension de leurs effets sur les systèmes biologiques.

Pour l'étude, vient de paraître dans la revue Frontières en sciences marines, l'auteure principale Annie Page-Karjian, DVM, Ph.D., professeure adjointe de recherche et vétérinaire clinicienne à la branche portuaire de la FAU, et collaborateurs, ont analysé des échantillons de graisse de cinq substances toxiques organiques, notamment l'atrazine, le DEP, le NPE, le bisphénol-A et les phtalates de diéthyle et triclosan.

Ils ont également analysé des échantillons de foie pour cinq éléments non essentiels (arsenic, cadmium, plomb, mercure, thallium), six éléments essentiels (cobalt, cuivre, manganèse, fer, sélénium, zinc) et une classe de mélange de substances toxiques (Aroclor, un composé industriel).

Les résultats de l'étude ont montré que les concentrations de toxines et d'éléments variaient en fonction des facteurs démographiques des animaux, notamment l'espèce, le sexe, l'âge et l'emplacement.

Les échantillons de foie des grands dauphins avaient des concentrations moyennes significativement plus élevées de plomb, de manganèse, de mercure, de sélénium, de thallium et de zinc, et des concentrations moyennes inférieures de NPE, d'arsenic, de cadmium, de cobalt et de fer que les échantillons de cachalots pygmées.

Chez les dauphins à gros nez femelles adultes, les concentrations moyennes d'arsenic étaient significativement plus élevées et les concentrations de fer étaient nettement inférieures à celles des mâles adultes.

Les grands dauphins adultes avaient des concentrations moyennes significativement plus élevées de plomb, de mercure et de sélénium, et des concentrations moyennes de manganèse significativement plus faibles que les juvéniles.

La géographie a également eu un impact. Les dauphins échoués en Floride avaient des concentrations moyennes significativement plus élevées de plomb, de mercure et de sélénium, et des concentrations plus faibles de fer que les dauphins échoués en Caroline du Nord.

Les substances toxiques présentes dans le milieu marin résultent du ruissellement et des produits chimiques pollués dans les cours d'eau par les combustibles fossiles ainsi que les plastiques à usage unique couramment utilisés par les humains. Ces objets en plastique comprennent des films d'emballage, des détergents et certains jouets pour enfants et contiennent des phtalates dangereux.

Nous devons faire notre part pour réduire la quantité de substances toxiques qui pénètrent dans notre environnement marin, qui ont des implications importantes sur la santé et l'environnement, non seulement pour la vie marine, mais aussi pour les humains. Ces produits chimiques remontent la chaîne alimentaire et se concentrent de plus en plus. ils vont. Lorsque les dauphins et les baleines mangent du poisson avec des concentrations de produits chimiques, les éléments toxiques pénètrent dans leur corps. Les dauphins mangent une variété de poissons et de crevettes dans ces environnements marins, tout comme les humains. « 

Annie Page-Karjian, D.V.M., Ph.D., auteure principale de l'étude et professeure adjointe de recherche, vétérinaire clinicienne, Florida Atlantic University Harbour Branch

La source:

Université Florida Atlantic

Référence du journal:

Page-Karjian, A. et coll. (2020) Contaminants anthropiques et résultats histopathologiques chez les cétacés échoués dans le sud-est des États-Unis, 2012-2018. Frontières en sciences marines. doi.org/10.3389/fmars.2020.00630.

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