Des chercheurs détectent des particules de pollution dans les placentas de femmes britanniques

Des particules de pollution, y compris des métaux, ont été trouvées dans les placentas de quinze femmes à Londres, selon une recherche menée par l'Université Queen Mary de Londres.

L'étude, financée par Barts Charity et publiée dans la revue Science de l'environnement total, démontrent que les particules inhalées provenant de la pollution atmosphérique peuvent se déplacer des poumons vers des organes distants et qu'elles sont absorbées par certaines cellules du placenta humain, et potentiellement par le fœtus.

Les chercheurs disent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour définir pleinement l'effet direct que les particules de pollution peuvent avoir sur le fœtus en développement.

L'auteur principal, le professeur Jonathan Grigg de l'Université Queen Mary de Londres, a déclaré: « Notre étude montre pour la première fois que les particules de carbone inhalées dans la pollution atmosphérique, se déplacent dans la circulation sanguine et sont absorbées par des cellules importantes du placenta. Nous espérons que cette information encouragera les décideurs à réduire les émissions du trafic routier pendant cette période post-lock-down. « 

Le Dr Norrice Liu de l'Université Queen Mary de Londres a ajouté: «Les niveaux de pollution à Londres dépassent souvent les limites annuelles et nous savons qu'il existe un lien entre l'exposition maternelle à des niveaux de pollution élevés et les problèmes avec le fœtus, y compris le risque d'insuffisance pondérale à la naissance. maintenant, nous avions une vision limitée de la façon dont cela pouvait se produire dans le corps. « 

Des placages de 15 femmes en bonne santé consentantes ont été donnés à l'étude après la naissance de leurs enfants au Royal London Hospital. L'exposition à la pollution a été déterminée chez 13 des femmes, qui avaient toutes une exposition supérieure à la limite annuelle moyenne de l'OMS pour les particules.

Les cellules des placentas ont été analysées en utilisant une gamme de techniques comprenant la microscopie optique et électronique, les rayons X et les analyses magnétiques.

Des particules noires qui ressemblaient étroitement à des particules provenant de la pollution ont été trouvées dans les cellules placentaires des quinze femmes et celles-ci sont apparues dans une moyenne de 1 pour cent des cellules analysées.

La majorité des particules trouvées dans les cellules placentaires étaient à base de carbone, mais les chercheurs ont également trouvé des traces de métaux, notamment la silice, le phosphore, le calcium, le fer et le chrome, et plus rarement le titane, le cobalt, le zinc et le cérium.

L'analyse de ces nanoparticules suggère fortement qu'elles proviennent principalement de sources liées au trafic. Beaucoup de ces métaux sont associés à la combustion de combustibles fossiles, résultant d'additifs de carburant et d'huile, et à l'usure des freins des véhicules.

Nous avons pensé pendant un certain temps que l'inhalation maternelle pourrait entraîner le déplacement de particules de pollution vers le placenta une fois inhalées. Cependant, il existe de nombreux mécanismes de défense dans les poumons qui empêchent les particules étrangères de voyager ailleurs, il était donc surprenant d'identifier ces particules dans les cellules placentaires de chacun des 15 participants. « 

Dr Lisa Miyashita, Université Queen Mary de Londres

Fiona Miller Smith, directrice générale de Barts Charity, a déclaré: «Il s'agit d'une étude extrêmement importante et extrêmement pertinente pour les futures mamans de notre communauté locale, voire de toute communauté urbaine du monde entier.

« Dans le climat actuel, il peut être difficile de voir au-delà du COVID et nous sommes donc particulièrement fiers d'avoir financé ce travail vital et espérons vraiment qu'il conduira à une plus grande prise de conscience des risques de pollution pour l'enfant à naître. »

La source:

Université Queen Mary de Londres

Référence du journal:

Liu, N. M., et al. (2020) Preuve de la présence de nanoparticules de pollution atmosphérique dans les cellules du tissu placentaire. Science de l'environnement total. doi.org/10.1016/j.scitotenv.2020.142235.

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