Des chercheurs créent Gate2Brain pour exploiter une nouvelle technologie de transport de médicaments

Des chercheurs de l'IRB Barcelone, de l'Université de Barcelone (UB) et de l'Institut de recherche de Sant Joan de Déu – Hôpital Sant Joan de Déu (SJD) ont créé Gate2Brain, une société basée sur une nouvelle technologie développée à l'IRB Barcelona pour transporter des médicaments dans le cerveau.

Gate2Brain est le deuxième spin-off conjoint entre l'IRB de Barcelone et l'UB à être financé par le programme Mind the Gap géré par la Fondation Botín.

Porté par le chercheur associé de l'IRB Barcelone, Meritxell Teixidó, Gate2Brain combine plusieurs familles de peptides capables de traverser la barrière hémato-encéphalique, une structure qui empêche l'accès de la plupart des médicaments au cerveau.

Le cerveau est un organe précieux fortement protégé par une sorte de mur. Nous avons réussi à développer des « clés » qui facilitent l'entrée et qui, selon nous, pourraient permettre à différents médicaments de pénétrer dans le cerveau et de traiter les maladies de cet organe. « 

Meritxell Teixidó, chercheur associé, IRB Barcelona

L'industrie pharmaceutique a investi des millions d'euros dans le développement de médicaments qui n'ont finalement pas franchi la barrière hémato-encéphalique et n'ont donc pas réussi.

Gate2Brain a été créé pour exploiter la technologie développée au cours des 15 dernières années dans le laboratoire de peptides et de protéines dirigé par Ernest Giralt (professeur à l'UB) à l'IRB de Barcelone, dans lequel Teixidó est associé de recherche.

La ligne de recherche que Teixidó a dirigée ces dernières années a produit trois familles de peptides navettes capables de traverser la barrière hémato-encéphalique et de délivrer au cerveau des molécules thérapeutiques qui ne peuvent pas le traverser sans aide.

En plus de l'IRB de Barcelone, l'UB a également participé au développement de ces familles de peptides, et l'hôpital Sant Joan de Déu a également été impliqué dans le développement du premier produit.

Les avantages de cette technologie incluent la possibilité d'améliorer l'efficacité de nombreux traitements, ainsi que de réduire la quantité de médicament administrée et ainsi de limiter les effets secondaires.

Une équipe multidisciplinaire pour accompagner la croissance de l'entreprise

Gate2Brain a vu le jour grâce à un investissement initial de 500 000 € du programme Mind the Gap géré par la Fondation Botín.

Dans sa phase précédente, cette ligne de recherche a été soutenue par le programme CaixaImpulse de la Fondation « la Caixa », pour faire avancer l'étude préclinique d'un type spécifique de gliome pédiatrique.

Il y a un an, la technologie a également reçu un financement de l'Agence pour la gestion des subventions aux universités et à la recherche (AGAUR) dans le cadre de l'appel « Financement pour l'industrie du savoir – PRODUCTE ».

La nouvelle société sera basée au Parc scientifique de Barcelone, tandis que les travaux expérimentaux seront menés à l'hôpital Sant Joan de Déu.

La société prévoit de faire progresser le développement d'un médicament pour traiter un type de cancer du cerveau chez l'enfant, ainsi que d'évaluer les performances de la plateforme de transport de médicaments dans d'autres maladies qui nécessitent des agents thérapeutiques pour traverser la barrière hémato-encéphalique.

En plus de Teixidó, Gate2Brain a des partenaires fondateurs avec un profil multidisciplinaire, apportant une expertise dans la recherche fondamentale sur les peptides et les protéines, le développement pharmaceutique, l'expertise clinique en oncologie pédiatrique et des informations commerciales pour stimuler la croissance de l'entreprise.

Selon Teixidó, « le lancement de l'entreprise aujourd'hui est le résultat du succès collectif des groupes de recherche et des départements Innovation, que je tiens à remercier pour leur travail.

Nous avons travaillé côte à côte pendant tout ce temps pour enfin faire de l'entreprise une réalité. « 

Le sixième spin-off créé par l'IRB Barcelone à ce jour

Le transfert et l'innovation sont essentiels pour IRB Barcelona et, depuis le lancement de l'institut, sa direction de l'innovation a favorisé la création de six spin-offs.

Son directeur, Francesc Posas, déclare: « Nous sommes très fiers que près de 15 ans de recherche à l'IRB de Barcelone portent leurs fruits et aient engendré une nouvelle retombée aussi prometteuse que Gate2Brain. »

« Dans les années à venir, nous avons l'intention de continuer à favoriser les retombées dérivées de la recherche biomédicale fondamentale effectuée dans notre centre – des entreprises qui bénéficieront à terme aux patients atteints de maladies pour lesquelles il n'existe actuellement aucun remède. »

En tant qu'unité pour le transfert de technologie et l'innovation à l'Université de Barcelone, la Fondation Bosch i Gimpera (FBG) est responsable du transfert des résultats de la recherche à la société grâce à la création de retombées, de licences de brevets et de contrats avec des entreprises et des institutions. contribuer à la compétitivité du tissu économique et à l'amélioration du bien-être social.

En 2019, 826 projets ont été gérés et ont reçu un financement de 33,85 M €. Gate2Brain est le 46e spin-off créé par le FBG-UB, dont 28 impliquent la participation de l'UB.

Soutenir Mind the Gap

Depuis 2010, le programme Mind the Gap de la Fondation Botín promeut l'esprit d'entreprise dans les sciences de la vie afin d'aider les technologies produites par les centres espagnols à atteindre le marché et à générer un développement socio-économique.

À cet effet, il investit des ressources financières (500 000 €) et de gestion, ces dernières à travers un conseiller expert qui accompagne et accompagne les aspects critiques de la viabilité du projet.

Depuis 2016, en plus de la Fondation Botín, Mind the Gap opère à travers un véhicule de cofinancement impliquant la participation d'un groupe d'investisseurs privés.

Gate2Brain rejoint les huit sociétés qui font déjà partie du programme Mind the Gap. À ce jour, ces sociétés ont obtenu 16 M € d'investissement.

Ils ont un chiffre d'affaires annuel combiné de 1,5 M € et en 2019, ils ont fourni 53 emplois hautement qualifiés.

La source:

Institut de recherche en biomédecine (IRB Barcelone)

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