De nouvelles stratégies peuvent être nécessaires pour réduire le risque de chute chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer

Tous sont la principale cause de blessures mortelles chez les personnes âgées, causant plus de 800 000 hospitalisations et environ 30 000 décès aux États-Unis chaque année.

Certains facteurs de risque sont bien connus – âge avancé, problèmes de vision ou d'équilibre, faiblesse musculaire – mais un facteur sous-reconnu est la maladie d'Alzheimer précoce.

Les personnes âgées aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer, avant l'apparition de problèmes cognitifs, sont plus susceptibles de subir une chute que les personnes qui ne sont pas en voie de développer une démence.

Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis ont découvert que, chez les personnes âgées sans problèmes cognitifs qui subissent une chute, le processus de neurodégénérescence qui conduit à la démence d'Alzheimer peut déjà avoir commencé.

Les résultats, disponibles en ligne dans le Journal de la maladie d'Alzheimer, suggèrent que les personnes âgées qui ont subi des chutes devraient subir un dépistage de la maladie d'Alzheimer et que de nouvelles stratégies pourraient être nécessaires pour réduire le risque de chute pour les personnes aux premiers stades de la maladie.

«Dans le monde de la recherche sur les chutes, nous disons généralement que vous risquez de tomber si vous perdez votre force et votre équilibre», a déclaré la co-auteure Susan Stark, PhD, professeure agrégée d'ergothérapie, de neurologie et de travail social. .

« Si vous perdez de la force et de l'équilibre, le traitement recommandé est de travailler sur la force et l'équilibre. Mais si quelqu'un tombe pour une autre raison, peut-être parce que son cerveau a commencé à accumuler des dommages liés à la maladie d'Alzheimer, cette personne pourrait avoir besoin d'un traitement complètement différent. . Nous ne savons pas encore ce que pourrait être ce traitement, mais nous espérons pouvoir utiliser cette information pour proposer de nouvelles recommandations de traitement qui réduiront le risque de chutes dans cette population. « 

En 1987, John C. Morris, MD, alors stagiaire à l'Université de Washington, a découvert que les personnes âgées atteintes de démence d'Alzheimer sont plus de deux fois plus susceptibles de souffrir d'une chute traumatique que les personnes du même âge sans démence.

Morris est maintenant professeur émérite de neurologie Harvey A. and Dorismae Hacker Friedman et directeur du centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer Charles F. et Joanne Knight de l'université.

Depuis la découverte de Morris il y a plus de trois décennies, les scientifiques ont appris que le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer commence à subir des changements des décennies avant que la perte de mémoire et la confusion ne deviennent apparentes. Tout d'abord, des plaques de protéines amyloïdes se forment, puis des enchevêtrements de protéines tau.

Certaines zones cérébrales commencent à se rétrécir et les réseaux de communication entre des parties éloignées du cerveau commencent à se décomposer.

Stark et ses collègues ont montré que le lien entre la maladie d'Alzheimer et la chute est vrai même pendant la phase silencieuse de la maladie:

Les personnes atteintes de la maladie dite d'Alzheimer préclinique courent un risque accru de chute malgré l'absence de problèmes cognitifs apparents.

Pour mieux comprendre pourquoi les personnes sans symptômes cognitifs risquent de tomber, la première auteure Audrey Kelemen, étudiante diplômée du laboratoire de Stark, et ses collègues ont suivi 83 personnes de plus de 65 ans pendant un an.

Tous les participants ont été évalués comme cognitivement normaux par un neurologue qualifié au début de l'étude. Chaque participant a rempli des calendriers mensuels enregistrant les chutes et a subi des scintigraphies cérébrales à la recherche d'amyloïde et de signes d'atrophie et de connectivité altérée.

Les chercheurs ont découvert que la présence d'amyloïde dans le cerveau à elle seule n'exposait pas les personnes à un risque accru de chute, mais que la neurodégénérescence le faisait. Les participants qui sont tombés avaient des hippocampes plus petits – des régions du cerveau consacrées à la mémoire et qui rétrécissent dans la maladie d'Alzheimer.

Leurs réseaux somatomoteurs – des réseaux de connexions qui sont impliqués dans la réception des entrées sensorielles et le contrôle du mouvement – ont également montré des signes de décomposition.

Les chercheurs ont conclu que la chute est plus susceptible de se produire dans la phase de neurodégénérescence de la maladie d'Alzheimer préclinique – les cinq dernières années environ avant la perte de mémoire et la confusion.

Depuis que j'ai commencé à travailler sur ce projet, j'ai commencé à interroger mes patients sur les chutes, et je ne peux pas vous dire à quelle fréquence cela m'a aidé à comprendre ce qui se passe chez l'individu. « 

Beau M. Ances, MD, PhD, co-auteur principal de l'étude, Daniel J. Brennan, MD, professeur de neurologie et professeur de radiologie et de génie biomédical

Ances traite les patients atteints de démence et d'autres troubles neurologiques sur le campus médical de l'Université de Washington.

La source:

École de médecine de l'Université de Washington

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