De nouvelles capsules sont essentielles pour lutter contre les bactéries en évolution rapide, selon un expert

Vaccins qui protègent les gens contre l'infection par Pneumonie à streptocoque, qui tue jusqu'à 1 million d'enfants chaque année dans le monde, entraîne le système immunitaire à reconnaître l'épaisse capsule de sucre du pathogène.

Les capsules de pneumocoque ne sont pas seulement l'ingrédient actif des vaccins; ils sont également essentiels à la virulence du pathogène. Mais différentes souches ont des capsules différentes, ce qui signifie que les chercheurs en vaccins doivent identifier tous les types de capsules.

Cette semaine à mBio, des experts en pneumocoques de l'Université de l'Alabama à Birmingham décrivent une capsule récemment découverte – la 100e à être identifiée depuis la découverte du pathogène à la fin du XIXe siècle. Le microbiologiste Moon Nahm, M.D., qui a dirigé l'étude, a déclaré que l'identification de nouvelles capsules est essentielle pour suivre l'évolution rapide des bactéries et mettre à jour les vaccins qui peuvent sauver des vies.

Les vaccins antipneumococciques actuels contiennent 10 à 13 types de gélules différents, et ils font que le système immunitaire d'une personne produit des anticorps contre ces gélules.

Si vous vous débarrassez des capsules, les insectes ne peuvent pas provoquer l'infection. « 

Moon Nahm M.D, responsable d'étude et microbiologiste, American Society for Microbiology

Mais le pneumocoque est une cible mouvante et en constante évolution. Au fur et à mesure que les vaccins éliminent certaines gélules, de nouveaux émergent qui peuvent protéger le virus du système immunitaire. En conséquence, les vaccins deviennent moins efficaces et l'agent pathogène constitue toujours une menace sérieuse, même pour les enfants vaccinés.

Nahm a comparé la poursuite d'un vaccin contre le pneumocoque à un jeu continu de whack-a-mole: même s'il protège les gens contre les capsules connues, de nouvelles apparaissent.

Le pneumocoque est intelligent « , a déclaré Nahm. » Il est essentiel que les scientifiques connaissent les différents types de capsules. « Au cours de la dernière décennie, le laboratoire de Nahm à Birmingham – reconnu comme laboratoire de référence par l'OMS – a identifié 10 nouvelles capsules.

Ses recherches visent à trouver des moyens de rendre les vaccins plus efficaces et moins chers. (Le vaccin antipneumococcique actuel coûte environ 100 dollars par dose, ce qui le met hors de portée de nombreux enfants dans les pays à faible revenu.)

Nahm et ses collaborateurs ont découvert la nouvelle capsule après avoir été contactés par le projet Global Pneumococcal Sequencing (GPS).

Grâce à un financement de la Fondation Bill et Melinda Gates, les chercheurs du GPS ont séquencé les génomes de plus de 20 000 souches de pneumocoques.

Lorsque ces chercheurs ont trouvé des souches avec des gènes de capsule qu'ils ne reconnaissaient pas, ils ont envoyé les souches au groupe de Nahm, qui a identifié la nouvelle et 100e structure de capsule.

En particulier, Nahm et son équipe ont découvert que certains des gènes responsables de la nouvelle capsule provenaient des streptocoques oraux, des germes qui vivent dans la bouche et le nez. Les streptocoques oraux provoquent rarement des maladies et sont généralement considérés comme bénins (bien qu'ils puissent provoquer des caries).

La connexion suggère que les pneumocoques pathogènes peuvent capturer des gènes avantageux d'autres bactéries moins nocives.

Cette capacité peut aider le pathogène à se cacher encore mieux dans le corps. Nahm a déclaré que les tests de diagnostic devront faire la différence entre les gènes des bactéries bénignes et ceux des streptocoques.

« Nous devons améliorer nos tests de diagnostic à l'avenir pour éviter les faux positifs », a-t-il déclaré. Ce lien peut également affecter la recherche sur les vaccins. « Si nous ne savons pas quel gène provient de quelle espèce, alors nous pourrions nous tromper dans la conception du vaccin. »

La source:

Société américaine de microbiologie

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