De faibles niveaux de consommation d'alcool prénatale peuvent affecter le développement cérébral de l'enfant

Une nouvelle recherche de l'Université de Sydney révèle que même de faibles niveaux de consommation d'alcool pendant la grossesse peuvent avoir un impact sur le développement cérébral d'un enfant et sont associés à des problèmes psychologiques et comportementaux plus importants chez les jeunes, notamment l'anxiété, la dépression et le manque d'attention.

Publié aujourd'hui dans le prestigieux Journal américain de psychiatrie, l'étude a été dirigée par le Matilda Center for Research in Mental Health and Substance Use de l'Université.

L'impact d'une faible consommation d'alcool pendant la grossesse sur le développement de l'enfant est relativement inconnu et il y a eu un débat approfondi pour savoir s'il existe un niveau de consommation sans danger.

Les chercheurs ont cherché à savoir si la consommation d'alcool pendant la grossesse était liée à des différences psychologiques, comportementales, neurales et cognitives chez les enfants âgés de neuf à dix ans. Avec un échantillon de 9 719 jeunes, il s'agit de la plus grande étude sur les effets d'une faible consommation d'alcool pendant la grossesse. Les faibles niveaux de consommation d'alcool étaient considérés comme un à deux verres par occasion avec un maximum de six verres par semaine.

Notre recherche a révélé que même de petites quantités d'alcool consommées pendant la grossesse peuvent avoir un impact significatif sur le développement cérébral d'un enfant.

Des recherches antérieures ont montré qu'une très forte consommation d'alcool, comme la consommation excessive d'alcool, pendant la grossesse peut nuire au bébé. Cependant, cette étude montre que toute consommation d'alcool pendant la grossesse, même de faibles niveaux, est associée à des effets comportementaux et psychologiques subtils mais importants chez les enfants, notamment l'anxiété, la dépression et le manque d'attention.

Cette étude est si importante car en Australie, environ 50 pour cent des femmes boivent de l'alcool avant de savoir qu'elles sont enceintes, et 25 pour cent le font après avoir su. La grande majorité consomme un ou deux verres standard par occasion, ce qui, selon cette étude, est suffisant pour avoir un impact sur le cerveau du bébé. « 

Mme Briana Lees, auteure principale, doctorante au Matilda Center

Résultats de l'étude

Dans l'étude, 25 pour cent des enfants avaient été exposés à l'alcool in utero (dans l'utérus), 60 pour cent de ces enfants avaient été exposés à une faible consommation d'alcool et 40 pour cent avaient été exposés à des niveaux plus élevés. Une exposition plus intense étant de trois verres ou plus par occasion ou de sept verres ou plus par semaine.

Les enfants qui ont été exposés à de faibles niveaux d'alcool in utero à tout moment pendant la grossesse ont éprouvé plus de problèmes psychologiques / émotionnels (y compris l'anxiété, la dépression et le retrait) et de problèmes de comportement (y compris une mauvaise attention et une impulsion) que les enfants non exposés. Il y avait une augmentation de 25 pour cent de la probabilité d'un diagnostic de trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) chez les enfants qui ont été exposés à des niveaux légèrement plus élevés d'alcool (environ 36 verres) au cours des 6 à 7 premières semaines de grossesse. Une consommation d'alcool plus élevée au début de la grossesse était également associée à un comportement contraire aux règles et à l'agressivité, avec un risque 30% plus élevé que l'enfant soit diagnostiqué avec un trouble oppositionnel avec provocation que les jeunes non exposés.

Il y avait des différences observées dans le volume et la surface du cerveau parmi les enfants exposés qui ont contribué aux problèmes psychologiques et comportementaux. Le nombre estimé de boissons consommées pendant la grossesse variait de 0 à 90, la moyenne étant de 27. La majorité des boissons étaient consommées au cours des 6 à 7 premières semaines précédant la connaissance de la grossesse.

«En général, plus un enfant était exposé à l'alcool in utero, plus les résultats étaient graves», a déclaré Mme Lees.

«Les enfants ont éprouvé des effets négatifs même s’ils n’étaient exposés à de faibles niveaux d’alcool que très tôt pendant la grossesse (environ 16 verres au cours des six à sept premières semaines), puis la mère a arrêté de boire. La difficulté est que de nombreuses femmes ne savent pas qu’elles le sont enceinte à ce stade précoce.

L'auteure principale, la professeure Maree Teesson, directrice du Matilda Center, a déclaré que ces résultats sont importants pour les familles, les cliniciens et les décideurs politiques.

« Cette recherche met en évidence l'importance pour les femmes d'être conscientes des effets que même de faibles niveaux de consommation d'alcool peuvent avoir sur le développement cérébral des bébés », a-t-elle déclaré.

«L'option la plus sûre pendant la grossesse est de s'abstenir de boire de l'alcool.

« Cette information est également importante pour les femmes qui planifient une grossesse. Même lors de la planification d'une grossesse, il est plus sûr de s'abstenir de boire. Toute consommation d'alcool dès la conception pendant toute la grossesse peut avoir un impact sur le développement cérébral de leur bébé. »

À propos de l'étude

L'étude a utilisé des données d'entrevue clinique, d'auto-évaluation des jeunes et des parents, des tâches cognitives et des données d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) structurelle et au repos de 9719 enfants communautaires âgés de neuf à dix ans dans le développement cognitif du cerveau de l'adolescent (ABCD). Étude. La consommation d'alcool était des données rétrospectives déclarées par les parents.

La source:

Référence du journal:

Lees, B., et coll. (2020) Association de l'exposition prénatale à l'alcool avec les résultats psychologiques, comportementaux et neurodéveloppementaux chez les enfants de l'étude sur le développement cognitif du cerveau chez les adolescents. Journal américain de psychiatrie. doi.org/10.1176/appi.ajp.2020.20010086.

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