Dans les zones durement touchées, les effets d'entraînement de COVID pèsent sur les systèmes de soins de santé mentale

Fin mars, la petite amie de Marcell l'a emmené aux urgences de l'hôpital Henry Ford Wyandotte, à environ 18 kilomètres au sud de Détroit.

« J'ai eu une paranoïa (aiguë) et une dépression sur le toit », a déclaré Marcell, 46 ans, qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom parce qu'il voulait préserver la confidentialité de certains aspects de sa maladie.

La dépression de Marcell était si profonde, a-t-il dit, qu'il ne voulait pas bouger et envisageait de se suicider.

« Les choses devenaient écrasantes et vraiment difficiles. Je voulais y mettre fin », a-t-il déclaré.

Marcell, diagnostiqué avec un trouble schizo-affectif il y a sept ans, avait suivi cette voie auparavant, mais jamais pendant une pandémie. La région de Détroit était un point chaud de coronavirus, claquant les hôpitaux, attirant les inquiétudes des responsables fédéraux de la santé publique et enregistrant plus de 1 000 décès dans le comté de Wayne au 28 mai. Le Michigan se classe au quatrième rang des États pour les décès dus au COVID-19.

La crise qui entoure les hôpitaux a eu un effet d'entraînement sur les programmes et les installations de santé mentale. La salle d'urgence tentait de sortir les patients non-COVID dès que possible parce que le risque d'infection à l'hôpital était élevé, a déclaré Jaime White, directeur du développement clinique et des services de crise pour Hegira Health, un groupe à but non lucratif proposant des services de santé mentale et de toxicomanie. programmes de traitement des mauvais traitements. Mais les options étaient limitées.

Pourtant, le nombre de personnes attendant des lits dans les centres de crise de Détroit a augmenté. Au lieu de cela, 23 personnes en crise ont dû être soignées à l'hôpital.

Cette situation n'était guère unique. Bien que les services de santé mentale se soient poursuivis en grande partie sans interruption dans les zones à faible taux de coronavirus, les agents de santé comportementale dans les zones durement touchées par le COVID-19 étaient surchargés. Les équipes de crise mobiles, les programmes résidentiels et les centres d'appels, en particulier dans les points chauds pandémiques, ont dû réduire ou fermer les services. Certains programmes souffraient de pénuries de personnel et de fournitures de protection pour les travailleurs.

Dans le même temps, les personnes aux prises avec des troubles de santé mentale sont devenues plus stressées et anxieuses.

« Pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale préexistants, leurs routines et leur capacité à accéder au soutien sont très importantes. Chaque fois que des obstacles supplémentaires leur sont imposés, cela peut être difficile et peut contribuer à une augmentation des symptômes », a déclaré White.

Après huit heures dans la salle d'urgence, Marcell a été transféré à COPE, un programme de sensibilisation communautaire pour les urgences psychiatriques pour les patients du comté de Wayne Medicaid.

« Nous essayons de faire en sorte que les patients comme lui reçoivent les soins les plus bas possible dans un environnement le moins restrictif », a déclaré White. « Plus vite nous pourrons le faire sortir, mieux ce sera. »

Marcell a été stabilisé au COPE au cours des trois jours suivants, mais son équipe de soins de santé comportementale n'a pas pu lui trouver de lit dans l'un des deux centres de crise résidentiels locaux gérés par Hegira. Les ordonnances de distanciation sociale avaient réduit les lits de 20 à 14, de sorte que Marcell a été renvoyé chez lui avec une série de services réguliers et a été affecté à un prestataire de services pour le vérifier.

Cependant, les symptômes de Marcell – pensées suicidaires, dépression, anxiété, hallucinations auditives, mauvais contrôle des impulsions et jugement – ont persisté. Il n'a pas pu rencontrer en personne son psychiatre programmé en raison de la pandémie et du manque d'accès à la télésanté. Il est donc retourné au COPE trois jours plus tard. Cette fois, le personnel a pu lui trouver un lit immédiatement dans un programme de traitement résidentiel Hegira, Boulevard Crisis Residential à Detroit.

Les résidents restent généralement de six à huit jours. Une fois stabilisés, ils sont référés ailleurs pour plus de traitement, si nécessaire.

Marcell a fini par rester plus de 30 jours. « Il a été pris dans la pandémie ici avec quelques autres personnes », a déclaré Sherron Powers, gestionnaire de programme. « C'était un énorme problème. Il n'avait nulle part où aller. »

Marcell ne pouvait plus vivre avec sa petite amie. Les refuges pour sans-abri ont été fermés et les programmes de traitement de la toxicomanie n'avaient pas de lits disponibles.

« Le gros problème ici est que tous les services de crise sont connectés les uns aux autres. Si une partie de ce système est perturbée, vous ne pouvez pas détourner correctement un patient », a déclaré Travis Atkinson, consultant comportemental chez TBD Solutions, qui a collaboré à une enquête. des prestataires avec l'American Association of Suicidology, la Crisis Residential Association et la National Association of Crisis Organisation Directors.

White a déclaré que la crise avait lourdement pesé sur ses opérations. Elle a arrêté son équipe mobile de crise le 14 mars parce que, a-t-elle dit, « nous voulions nous assurer que nous gardions notre personnel en sécurité et notre communauté en sécurité ».

Son personnel a évalué les patients de l'hôpital, y compris Marcell, par téléphone avec l'aide d'un travailleur social de la salle d'urgence.

Des gens comme Marcell ont lutté pendant la crise des coronavirus et continuent de faire face à des obstacles parce que les mesures de préparation aux situations d'urgence n'ont pas fourni suffisamment de formation, de fonds ou de réflexion sur les problèmes de santé mentale aigus qui pourraient se développer pendant une pandémie et ses suites, ont déclaré des experts.

« Le système n'est pas configuré pour répondre à ce type de demande », a déclaré le Dr Brian Hepburn, psychiatre et directeur exécutif de la National Association of State Mental Health Program Director.

« À Detroit et dans d'autres États durement touchés, si vous n'avez pas suffisamment d'équipement de protection, vous ne pouvez pas vous attendre à ce que les gens prennent un risque. Les gens qui vont travailler ne peuvent pas penser » je vais mourir «  », a déclaré Hepburn.

Pour Marcell, « c'était un mauvais moment pour avoir une crise de santé mentale », a déclaré White, le directeur de Hegira.

À un moment donné, Marcell, un homme afro-américain avec un énorme sourire et une barbiche et une moustache soigneusement taillées, avait une famille et un « assez bon travail », a déclaré White. Puis « c'est devenu rude ». Marcell a pris de mauvaises décisions et fait de mauvais choix. Il a perdu son emploi et a divorcé. Puis il a commencé à s'auto-soigner avec de la cocaïne, de la marijuana et de l'alcool.

Au moment où il a atteint le centre résidentiel de Détroit le 1er avril, il était à un point bas. « Le trouble schizo-affectif apparaît davantage lorsque vous êtes expulsé de la maison et cela augmente la dépression », a déclaré Powers, le responsable du programme qui, avec White, a été autorisé par Marcell à parler de ses soins. Marcell n'a pas toujours pris ses médicaments et son utilisation de drogues illicites a amplifié ses hallucinations, a-t-elle déclaré.

Pendant son séjour dans le centre de crise, Marcell a recommencé ses médicaments sur ordonnance et est allé en thérapie de groupe et individuelle. « C'est un très bon programme », a-t-il déclaré au centre début mai. « Ça a été l'un des 30 meilleurs jours. »

Hepburn a déclaré que les meilleurs programmes de santé mentale sont flexibles, ce qui leur donne plus d'occasions de répondre à des problèmes tels que la pandémie. Tous les programmes n'auraient pas pu autoriser un séjour aussi long en établissement.

Marcell a finalement été libéré le 8 mai d'un programme de lutte contre la toxicomanie. « Je me sentais bien de l'avoir fait de mieux en mieux. Il avait amélioré son estime de soi pour obtenir l'aide dont il avait besoin pour reprendre une vie normale », a déclaré Powers.

Mais Marcell a quitté le programme de toxicomanie après seulement quatre jours.

« Le processus (de récupération) est tellement individualisé et, souvent, nous ne les voyons qu'à un moment de leur parcours. Mais, il est possible de se remettre de troubles de santé mentale et de toxicomanie. Cela peut être un chemin sinueux et difficile pour certains, » dit White.

Cherche de l'aide

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez est en danger immédiat, appelez le 911. Voici d'autres ressources pour ceux qui ont besoin d'aide:

– Service d'assistance téléphonique national: 1-800-662-HELP (4357) ou https://findtreatment.samhsa.gov.

– Ligne nationale de prévention du suicide: 1-800-273-TALK (8255).

– Ligne d'assistance en cas de détresse en cas de catastrophe: 1-800-985-5990 ou envoyez TalkWithUs au 66746.

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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