Dans le Missouri rural, les Latinos apprennent à contenir et à faire face au coronavirus

Francisco Bonilla est un pasteur à Carthage, Missouri, s'occupant des besoins spirituels de la communauté latino grandissante de la ville. C'est aussi une personnalité médiatique, diffusant sa voix bien au-delà des murs de la Casa de Sanidad. Bonilla dirige une station de radio de faible puissance en langue espagnole depuis l'église.

Il utilise principalement la station pour diffuser des sermons et de la musique religieuse. Mais ces jours-ci, il se concentre également sur le COVID-19: expliquer la maladie et ses symptômes, mettre à jour ses auditeurs avec le dernier nombre de cas et attirer des invités. Il a diffusé des entretiens avec une infirmière locale et avec des enquêteurs des Centers for Disease Control and Prevention.

Bonilla et quelques autres pasteurs ont fermé leurs églises au milieu de la pandémie. Mais il y a une trentaine d’églises au service de la communauté latino de la ville, et il a dit que d’autres pasteurs n’ont pas agi de manière responsable. Bonilla a déclaré que certains dirigeants d'églises peuvent croire que ne pas tenir de services signifie qu'ils n'ont pas la foi et qu'ils veulent montrer que Dieu contrôle.

À partir de juin, le coin sud-ouest du Missouri a connu une flambée de cas de coronavirus, y compris une épidémie parmi les travailleurs de l'usine de transformation de volaille Butterball à Carthage. Les infections à coronavirus ont été un problème dans les usines de transformation des aliments dans de nombreux États. L'impact a été particulièrement dur sur les communautés latino-américaines voisines, qui fournissent souvent l'essentiel de la main-d'œuvre dans les usines.

Les Hispaniques ont été touchés de manière disproportionnée par le COVID-19. Dans tout le pays, les patients hispaniques sont hospitalisés pour COVID-19 à quatre fois le taux des blancs non hispaniques. (Les Hispaniques peuvent être de n'importe quelle race ou combinaison de races.)

Au Missouri, les Hispaniques et les Latinos représentent 4% de la population de l’État mais 14% des cas dans lesquels la race ou l’ethnie est connue. Dans le comté de Jasper, où se trouve Carthage, ils représentent près de 40% des cas confirmés mais seulement 8,5% de la population, selon le ministère de la Santé et des Services aux aînés du Missouri.

De nombreux immigrants latino-américains sont venus à Carthage pour travailler à l'usine Butterball, qui emploie environ 800 personnes dans la ville d'environ 15 000 habitants. Les premiers arrivés à Carthage venaient principalement du Mexique. Mais ceux qui se sont installés dans la région au cours des deux dernières décennies venaient principalement du Guatemala et du Salvador.

L’usine de Butterball est à 800 mètres de la place de la ville de Carthage, un plan droit au nord le long de la rue Main. Le long du tronçon se trouvent de petites boutiques et des restaurants, dont beaucoup avec des dépliants en espagnol aux fenêtres. Ils annoncent des services de transfert d'argent, des livres d'auto-assistance et la disponibilité d'ingrédients régionaux du Guatemala et d'El Salvador.

L'usine Butterball a toujours été une sorte d'ancre pour le conseiller de Carthage Juan Topete. Ses parents mexicains américains y ont travaillé dans les années 1990, après avoir déménagé la famille à Carthage depuis Los Angeles. Quand il était plus jeune, Topete a également travaillé pour Butterball.

«Ma famille est venue de n'avoir rien, tout ce que nous avions dans notre U-Haul et c'était tout, de posséder un restaurant et de le vendre plus tard et d'être bien établie dans la communauté», a expliqué Topete.

C’est une histoire courante pour de nombreux immigrants latino-américains à Carthage, qui peuvent trouver des emplois bien rémunérés à l’usine sans avoir à parler anglais.

«Quand j'ai déménagé ici pour la première fois, si vous étiez hispanique, vous vous connaissiez», a déclaré Topete. «C'était un groupe très serré et il s'est énormément développé ces dernières années.

Des magasins comme le Supermercado Coatepeque bordent un tronçon d'un demi-mile de la rue principale qui va de la place de la ville à l'usine Butterball à Carthage, Missouri (Sebastián Martínez Valdivia / KBIA)

De nos jours, un tiers des habitants de Carthage sont hispaniques, selon le US Census Bureau. En 2016, Topete a remporté un siège au conseil municipal, le premier résident latino à le faire.

Topete a déclaré que les résidents latino-américains de Butterball et d'autres emplois essentiels subissaient des pressions sur plusieurs fronts. Certains qui sont testés positifs pour le coronavirus pensent qu'ils doivent continuer à travailler. Ils ont peur d’être licenciés ou ils ont besoin d’argent pour leur famille.

«Je connais des gens qui ont été testés positifs», a déclaré Topete. «J'essaie de rester en contact en les appelant, en leur assurant un suivi, en m'assurant qu'ils vont bien.»

Une équipe des CDC s'est rendue à Carthage pour enquêter sur l'épidémie. Ils ont signalé que le virus s'était infiltré dans l'usine de Butterball, infectant les travailleurs et se propageant dans leurs familles. Dans un communiqué, Butterball a confirmé que les travailleurs avaient été testés positifs mais a refusé de dire combien.

Topete a déclaré que certains habitants ne savaient toujours pas grand-chose de la maladie, de sorte que la ville intensifie ses activités de sensibilisation.

Une annonce d'intérêt public en espagnol produite par le département de police de Carthage explique que la levée par le gouverneur du Missouri de l'ordre de rester à la maison dans tout l'État ne signifie pas que le virus a disparu. Le service de police fait partie du groupe de travail COVID-19 de la ville et a aidé Topete à publier des prospectus en espagnol.

Ces services de santé ruraux sont confrontés à des obstacles pour se connecter aux communautés d'immigrants, a déclaré Lori Freeman, PDG de l'Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes. Ils ont généralement moins de ressources linguistiques que leurs homologues urbains plus grands, a-t-elle déclaré.

«Dans les départements de santé plus grands ou même moyens, il y a des agents de santé communautaires qui sont souvent suffisamment bilingues ou linguistiques pour servir les communautés qui existent dans la zone démographique qu'ils desservent», a déclaré Freeman.

Au marché mexicain La Tiendita, une épicerie et un restaurant, le propriétaire Jose Alvarado a pris des mesures pour assurer la sécurité de ses employés et de ses clients. Il craint que les enfants soient exposés au virus lorsque leurs parents les amènent au magasin, il a donc affiché une pancarte sur la porte demandant qu'un seul membre d'une famille entre à la fois. À côté du fabricant industriel de tortillas, il a marqué le sol avec de grands X, comme guide visuel et rappel aux clients de rester socialement éloignés les uns des autres.

Topete craint que la communauté latino de la ville ne devienne le bouc émissaire du virus. Il a dit que beaucoup de gens ont l'impression que le virus n'a touché que les travailleurs de l'usine Butterball, alors qu'en réalité il s'est propagé dans toute la ville.

Topete a déclaré que les responsables de Carthage devaient poursuivre leurs efforts de sensibilisation, mais il voyait les efforts éducatifs fonctionner: lors d'un récent voyage au magasin, il a remarqué que plus d'acheteurs latino-américains portaient des masques – et plus d'entre eux portaient des masques que les non-hispaniques. acheteurs.

Cette histoire fait partie d'un partenariat qui comprend KBIA, NPR et Kaiser Health News.

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant du point de vue de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de soins de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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