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COVID-19: Si vous êtes plus âgé et avez des problèmes de santé chroniques, lisez ceci – Harvard Health Blog

À ce jour, vous avez probablement entendu cet avertissement concernant la nouvelle pandémie de coronavirus: ceux qui sont plus âgés et ont une condition médicale chronique courent un risque accru de maladie grave et de décès. Si vous tombez dans cette catégorie, voici des informations importantes sur l'épidémie de coronavirus adaptées à vos besoins.

Si vous regardez les données, les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé chroniques qui reçoivent COVID-19 sont plus susceptibles d'exiger une hospitalisation et une admission dans une unité de soins intensifs. Et jusqu'à présent aux États-Unis, 80% des décès dus au nouveau virus coronavirus sont survenus chez des personnes plus âgées.

Mais cela soulève un certain nombre de questions:

  • Qu'entendent-ils par «plus vieux»?
  • Quelles maladies chroniques sont les plus importantes?
  • Pourquoi la vieillesse et les maladies chroniques augmentent-elles votre risque?
  • Que devez-vous (ou vos proches) faire si vous courez un risque accru?

«Plus âgé» est plus qu'un chiffre

En ce qui concerne le coronavirus, le nombre magique du CDC est désormais fixé à 65. C'est l'âge auquel le risque de maladie grave, de complications et de décès par COVID-19 semble augmenter. Mais bien que le risque augmente avec l'âge, les nourrissons, les enfants et les adultes de moins de 65 ans ont été infectés en nombre important, et certains ont une maladie grave, donc tout le monde doit prendre des précautions.

Quelles maladies chroniques augmentent le risque de COVID-19?

Que veulent dire les experts en santé lorsqu'ils parlent de maladies chroniques qui exposent certaines personnes à un risque accru de maladie grave avec COVID-19? Cela varie, mais inclut généralement les personnes qui ont

  • maladie cardiaque
  • hypertension
  • Diabète
  • l'asthme ou d'autres maladies pulmonaires chroniques
  • HIV
  • un système immunitaire affaibli en raison d'une maladie ou d'un traitement

Au sein de ces groupes, il y a beaucoup d'incertitude. Par exemple, si vous avez eu un cancer il y a des années mais que vous êtes maintenant en rémission, courez-vous un risque accru? Et si votre diabète est léger et bien contrôlé?

Pourquoi l'âge avancé et les maladies chroniques augmentent-ils le risque de maladie grave si une personne reçoit COVID-19?

Ce n'est pas tout à fait clair, mais voici quelques possibilités:

  • Un système immunitaire affaibli par l'âge ou la maladie est incapable de lutter contre le virus, ce qui pourrait entraîner une infection accablante.
  • Le système immunitaire «raté» ou a une réponse exagérée chez certaines personnes, provoquant tellement d'inflammation et de dommages aux tissus que la réaction immunitaire elle-même entraîne des complications.
  • Dommages aux organes dus à une maladie existante ou passée pourrait causer des dommages supplémentaires causés par le virus plus qu'une personne ne peut gérer; un exemple est la maladie pulmonaire liée au tabagisme compliquée par une infection respiratoire du nouveau coronavirus.
  • Le stress d'une infection virale peut augmenter la demande sur des organes déjà endommagés ou vieillissants (comme le cœur).
  • Médicaments pris pour traiter les maladies chroniques pourrait augmenter la gravité de l'infection. Une suggestion (non prouvée jusqu'à présent) est qu'une famille de médicaments appelés inhibiteurs de l'ECA permet à davantage d'organismes viraux de pénétrer dans les cellules. Les personnes atteintes de diabète et d'hypertension prennent couramment des inhibiteurs de l'ECA, ce qui explique peut-être pourquoi ces conditions sont liées à une maladie plus grave.

Nous avons besoin de plus de recherches pour comprendre si un ou plusieurs d'entre eux sont les plus importants, ou s'il y a d'autres facteurs en jeu.

Qu'est-ce que vous ou vos proches êtes censés faire pour réduire vos risques?

Bien qu'il n'y ait aucun moyen d'éliminer complètement le risque, il est logique de:

  • Suivez attentivement les recommandations des experts de la santé qui s'appliquent à tout le monde, indépendamment de l'âge ou d'autres facteurs de risque, notamment:
    • Lavage fréquent des mains (rappelant aussi les autres autour de vous) et évitant autant que possible de toucher votre visage
    • Distanciation sociale (six pieds de distance entre vous et toute personne avec laquelle vous ne vivez pas quotidiennement)
    • Évitez la «distanciation émotionnelle» en utilisant des téléphones et des applications pour rester connecté (certains petits-enfants ou enfants peuvent fournir une assistance technique par téléphone)
    • Essuyez les zones «à contact élevé» de votre maison avec des désinfectants ménagers approuvés
    • Restez à la maison autant que possible
    • Évitez toute personne que vous connaissez est malade
  • Soyez particulièrement attentif à la gestion de vos conditions médicales
    • Prenez vos médicaments exactement comme ils vous ont été prescrits
    • Si possible, gardez à portée de main vos médicaments pendant 90 jours
    • Surveillez votre état fréquemment (par exemple, parlez à votre médecin de la surveillance de la pression artérielle à domicile, des tests de glycémie à domicile ou des tests de la fonction pulmonaire que vous pouvez faire à la maison)
    • Ne fumez pas!
  • Assurez-vous que vos besoins médicaux et nutritionnels courants sont satisfaits en gardant à portée de main des fournitures de santé adéquates (comme un thermomètre, de l’acétaminophène et une trousse de premiers soins) et plusieurs semaines d’aliments non périssables.
  • Entretenez des liens avec votre famille, vos amis et vos médecins donc vous ne vous sentez pas isolé.
    • Parlez tôt et souvent de vos besoins médicaux ou autres avec vos amis et votre famille par téléphone ou en ligne.
    • Socialiser! Que ce soit par téléphone ou en ligne, connectez-vous avec vos amis et votre famille pour compatir, discuter de l'actualité ou jouer à des jeux.
    • Prenez des dispositions pour que quelqu'un vous enregistre régulièrement par téléphone, en ligne ou en personne.
    • Gardez une liste des personnes à appeler sur votre réfrigérateur avec le numéro de téléphone des membres de la famille proche, des gardiens, des médecins, de la pharmacie et du conseil de santé local.
    • Donnez un jeu de clés de votre maison à un voisin que vous ou les membres de votre famille pouvez appeler en cas d'urgence.

L'essentiel

Une grande partie de ce qui est recommandé pour les personnes âgées souffrant de maladies chroniques est la même que celle qui serait recommandée même sans la pandémie.

Pourtant, il y a encore beaucoup de choses que vous pouvez faire pour rester occupé, maintenir le moral et éviter de devenir fou. Sortez et promenez-vous. Appelez vos amis et votre famille que vous vouliez appeler avant cette épidémie. Écrivez ce roman ou haïku ou cette lettre à l'éditeur auquel vous avez pensé.

Ce sont des moments inhabituels. Entendre dire que vous courez un risque accru de maladie grave due à un virus à propagation rapide et potentiellement grave est pour le moins effrayant. Une façon de gérer la peur et l'incertitude est d'agir: soyez prêt, suivez les conseils d'experts et gardez une attitude positive. C’est ce que vous pouvez faire de mieux.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling

Pour plus d'informations, écoutez nos podcasts et consultez notre Centre de ressources sur les coronavirus.

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