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Coronavirus: l'hôpital de New York forcé d'utiliser un ventilateur sur deux patients

Un hôpital de New York place deux patients à la fois sur des ventilateurs destinés à un seul, un mouvement d'arrêt qui reflète la pénurie désespérée d'appareils respiratoires vitaux pendant la pandémie de coronavirus.

La procédure n'a jamais été étudiée chez l'homme. Il a été brièvement mis en service dans la salle d'urgence d'un hôpital du Nevada qui manquait de ventilateurs lors du tir de masse de 2017 à Las Vegas et, selon une image sur Twitter, ces derniers jours en Italie.

Un médecin urgentiste de l'Université SUNY Downstate Health Sciences de Brooklyn a gardé quatre moutons en vie pendant 12 heures dans une expérience de 2008, à l'aide d'un ventilateur gréé par un jury. Mais un autre chercheur qui a testé l'idée sur des poumons mécaniques simulés dans un laboratoire a déclaré qu'il était trop difficile d'être pratique, même dans les circonstances actuelles.


«Il n'y a aucun médecin, moi y compris, qui pense que c'est l'idéal. C'est une idée apocalyptique », a déclaré Lorenzo Paladino, professeur agrégé de médecine d'urgence à SUNY Downstate, qui a réalisé l'expérience de 2008. Plutôt que de choisir qui peut avoir un ventilateur et qui devra mourir, « je peux le faire et peut-être garder tout le monde en vie », a-t-il dit.

Les médecins du Columbia University Irving Medical Center ont deux patients à la fois sur certains ventilateurs. Jeremy Beitler, un spécialiste des maladies pulmonaires à l'hôpital qui fait partie du système de santé New York-Presbyterian, a refusé de dire combien de patients sont traités de cette façon.

Il a déclaré que l'hôpital avait commencé ses efforts ces derniers jours, avec l'approbation de plusieurs organismes de réglementation, et qu'il se «développait» en réponse à la pénurie.

Le nombre ultime de patients supplémentaires pouvant être traités de cette manière est inconnu, a déclaré M. Beitler. Mais il a averti que «ce n'est pas une panacée. Cela ne va pas doubler le nombre de ventilateurs « .

Vendredi, Donald Trump a signé une ordonnance obligeant General Motors à commencer à fabriquer des ventilateurs, en utilisant son autorité en vertu de la Defense Production Act.

Les appareils ont fait la différence entre la vie et la mort pour de nombreuses personnes qui ont contracté Covid-19, la maladie causée par le coronavirus qui tue en obstruant et en enflammant les minuscules sacs aériens dans les poumons, obstruant l'oxygène vital.

Il y a une pénurie de fournitures médicales dans le monde entier alors que les pays luttent contre le virus (AFP)

Les ventilateurs forcent l'oxygène dans ces sacs et à travers leurs doublures afin que la circulation sanguine puisse le transporter vers les organes vitaux, et ils éliminent le dioxyde de carbone dans le même échange.

Parce qu'une pression égale est forcée dans les poumons de deux personnes, les médecins de New York doivent d'abord les faire correspondre pour une taille pulmonaire et une gravité de la maladie relativement égales, a déclaré M. Beitler. Avec l'ampleur de la pandémie, ce n'est pas difficile, même dans un seul hôpital, a déclaré M. Beitler.

La sédation du patient et l'insertion d'un tube en plastique profondément dans les voies respiratoires obligent les soignants à travailler près de la bouche du patient, les exposant à un plus grand danger de fines gouttelettes aérosolisées qui émergent et peuvent pendre dans l'air plus longtemps que les plus grosses gouttelettes d'éternuements et de toux.

Une fois sous ventilateur, les personnes atteintes de Covid-19 sévère peuvent rester intubées pendant 15 ou 20 jours, en utilisant l'équipement dont ils ont grandement besoin et les lits d'hôpital critiques. Et plusieurs meurent encore; dans les premières études menées dans l'État de Washington et à Wuhan, en Chine, les patients intubés sont décédés à des taux assez élevés, bien que beaucoup souffraient de problèmes de santé sous-jacents.

À des prix pouvant atteindre 50 000 $ pour les modèles haut de gamme, les ventilateurs sont trop chers pour que le gouvernement en achète suffisamment pour une épidémie respiratoire généralisée (AFP)

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, démocrate, a supplié le gouvernement fédéral d'envoyer des dizaines de milliers de ventilateurs dans les hôpitaux de New York qui sont rapidement dépassés sans eux.

«Vous choisissez les 26 000 personnes qui vont mourir», a-t-il déclaré mardi avec colère après avoir reçu des ventilateurs pour les hôpitaux dont il a dit avoir besoin de 30 000 personnes. «Vous voulez une tape dans le dos pour avoir envoyé 400 ventilateurs? Qu'allons-nous faire avec 400 ventilateurs? » Plus tard dans la semaine, la ville a reçu environ 4 000 appareils.

M. Trump a contesté les estimations de M. Cuomo et du maire de New York, Bill de Blasio.

S'exprimant jeudi soir sur Fox News, il a déclaré: «Je ne pense pas que vous ayez besoin de 40 000 ou 30 000 ventilateurs. Vous allez parfois dans les grands hôpitaux, et ils auront deux ventilateurs. Et maintenant, tout d'un coup, ils disent: «Pouvons-nous commander 30 000 ventilateurs?» »

Contrairement à la pénurie désastreuse d'équipements de protection pour les travailleurs de la santé de première ligne, la rareté des ventilateurs n'est pas facilement attribuable à l'échec du gouvernement à stocker suffisamment pour une pandémie, a déclaré Julie Swann, professeur d'ingénierie industrielle et des systèmes à l'Université d'État de Caroline du Nord qui étudie la la résilience des chaînes d'approvisionnement dans de tels événements.

À des prix allant jusqu'à 50 000 $ pour des modèles haut de gamme, les ventilateurs sont trop chers pour que le gouvernement en achète suffisamment pour une épidémie respiratoire généralisée comme celle-ci, a-t-elle déclaré. Il est également impossible de les déplacer des villes qui ne sont pas surchargées de cas graves de coronavirus vers celles qui le sont, car les patients peuvent y rester pendant des semaines, a-t-elle déclaré.

Cette approche aurait été utilisée en Chine, a déclaré un expert.

«Nous avons affaire à un événement qui peut se produire une fois tous les 100 ans. Il est extrêmement difficile de se préparer à l'avance pour de tels événements », a déclaré Mme Swann.

Medtronic, qui fabrique des ventilateurs haut de gamme pour les patients les plus gravement malades, en produisait environ 100 par semaine dans son usine irlandaise avant la pandémie et devrait en produire 225, a déclaré Rob Clark, directeur des communications de la société.

Il espère atteindre 500 par semaine en quelques semaines, a déclaré M. Clark, en opérant 24h / 24.

Mais les ventilateurs de l'entreprise contiennent 1 700 pièces de 14 fournisseurs dans le monde et nécessitent un million de lignes de code informatique, ce qui limite la rapidité avec laquelle le processus peut être accéléré, a-t-il déclaré.

L'entreprise, et d'autres, sont en pourparlers avec l'Agence fédérale de gestion des urgences (Fema) pour vendre des ventilateurs supplémentaires au gouvernement et demander à Fema de reprendre la distribution, a-t-il déclaré.

Parmi les autres idées en cours de discussion parmi les planificateurs et les experts, citons la réaffectation de certains des 70000 ventilateurs d'anesthésie qui fournissent les gaz utilisés pour les chirurgies, la création de ventilateurs avec des imprimantes 3D, la demande aux constructeurs automobiles d'aider à la construction de ventilateurs et même l'emprunt de ventilateurs vétérinaires.

«S'il peut ventiler un lion, il peut ventiler une personne», a déclaré Lewis Kaplan, chirurgien en soins intensifs à l'Université de Pennsylvanie.

Nicholas Hill, chef des soins intensifs pulmonaires et de la médecine du sommeil au Tufts Medical Center de Boston, a déclaré qu'il avait testé l'expansion des ventilateurs humains sur quatre poumons simulés il y a quelques années et qu'il avait trouvé la tubulure supplémentaire et les fournitures nécessaires difficiles à manier.

L'approche nécessite « quatre personnes différentes avec une mécanique pulmonaire assez similaire, ce qui est assez difficile à faire ». Il a dit. « Pour être honnête, je ne pense pas que ce soit une solution pratique. La solution est d'obtenir plus de ventilateurs. »

Le médecin italien qui a tweeté qu'il avait traité deux patients sur un ventilateur a utilisé de grands masques pour fournir de l'oxygène, selon sa photo. Ses patients n'ont pas été intubés, ce qui diminue la difficulté du processus.

Mais M. Paladino, le chercheur de SUNY Downstate, a déclaré qu'il pourrait être possible avec une compression suffisante de mettre quatre personnes ou plus sur un seul ventilateur, bien qu'elles devraient être appariées de manière très uniforme et nécessiteraient une surveillance intensive de la part des professionnels de la santé. Une des clés de l'expansion des ventilateurs, a-t-il dit, est de pouvoir installer des filtres qui éliminent les virus des expirations des patients.

M. Paladino a déclaré qu'il avait été convoqué à une réunion mercredi à la Maison Blanche pour discuter des moyens de le faire.

« Le plus gros problème est que la plupart des gens n’ont jamais fait cela, et ils ne savent pas comment », a-t-il déclaré. « Et dans une catastrophe comme celle-ci, ils le font pour la première fois. »

The Washington Post

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