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Coronavirus: les familles dévastées par l'interdiction des visites aux hôpitaux américains

La dernière fois que Peter John Dario a vu son père en vie, c'était le 14 mars à l'entrée d'un hôpital à Edison, dans le New Jersey. Un employé l'a emmené dans un fauteuil roulant, disant à Dario et à sa mère doucement mais sans équivoque qu'ils ne pouvaient pas entrer dans le bâtiment.

Dans un brouillard d'inquiétude et de confusion alors qu'il regardait la silhouette diminuée de son père disparaître par la porte, Dario a oublié de lui dire au revoir.

Cinq jours plus tard, son père, Peter Dario, est décédé d'une insuffisance respiratoire d'une infection causée par le coronavirus. Il avait 59 ans. Aucun des membres de sa grande famille – plusieurs d'entre eux sont désormais également atteints de Covid-19 – n'était à ses côtés.


De toutes les façons dont la pandémie de coronavirus a sapé les conventions de la vie normale, aucune n'est peut-être aussi cruelle que la séparation des patients gravement malades et de leurs proches, désormais imposée dans les hôpitaux du monde entier.

Les hôpitaux des 50 États et des dizaines de pays interdisent les visiteurs. Les lobbies sont nus, les parkings visiteurs sont vides, les livraisons de fleurs sont arrêtées. Le nombre de points d’entrée accessibles a été réduit, et des gardes de sécurité et du personnel sont postés dans ceux qui restent pour refouler les parents et amis des patients.

« C'est une chose déchirante à faire », a déclaré le Dr Laura Forese, vice-présidente exécutive et chef de l'exploitation de l'hôpital NewYork-Presbyterian à New York. « Mais c'est pour la protection de tous. »

Dans la plupart des hôpitaux, des exceptions ne sont faites que pour les patients recevant des soins de fin de vie, les enfants hospitalisés et les femmes enceintes en travail.

La semaine dernière, après que NewYork-Presbyterian a découvert que plusieurs patientes enceintes et post-partum dans son unité de travail et d'accouchement avaient Covid-19 – avec des symptômes minimes ou nuls – cela a interdit tous les visiteurs, y compris les partenaires. Mt. Le système hospitalier du Sinaï a emboîté le pas. Mais samedi soir, à la suite d'un tollé de futurs parents, le gouverneur Andrew Cuomo a signé un décret exigeant que toutes les installations médicales autorisées par l'État de New York autorisent une personne de soutien pour les patients en travail.

Les cliniciens et le personnel hospitalier ont déclaré que l'éloignement des familles avait été l'une des expériences les plus sombres de leur vie professionnelle. Les restrictions vont à l'encontre du désir d'un hôpital de garder les patients et les familles ensemble, non seulement pour l'effet salutaire de quelque chose d'aussi simple qu'un ordinateur de poche ou une chaise tirée près d'un lit, mais parce que la présence d'un parent peut alléger la charge de travail d'un médecin équipe. Il peut également fournir des informations cruciales qu'un patient confus peut ne pas être en mesure d'offrir.

Les hôpitaux reçoivent fréquemment des demandes de clémence, en particulier pour les patients des unités de soins intensifs.

« Ce n'est pas facile, mais nous devons refuser la grande majorité d'entre eux », a déclaré le Dr Shereef Elnahal, président et directeur général de l'hôpital universitaire de Newark, New Jersey, qui, comme d'autres hôpitaux, gère les demandes sur une affaire. au cas par cas.

Des hôpitaux temporaires, comme celui-ci en Californie, ont été installés partout aux États-Unis et n'autoriseront pas les visites des familles (Getty)

Ces restrictions soulèvent des questions pénibles, notamment en ce qui concerne les visites de fin de vie. À quelle distance de la fin de vie un patient doit-il mériter un visiteur? La mort imminente est-elle le bon moment? Pourquoi pas plus tôt, quand un patient est en meilleure santé et sain d'esprit?

Comme cela se passe en Italie et ailleurs dans le monde, des gens comme Peter Dario meurent seuls, malgré les exceptions hospitalières pour les visiteurs en fin de vie.

Peter Dario, qui souffrait de diabète et était sous dialyse, a commencé à avoir l'air malade au début du mois de mars, a déclaré sa fille Marsha Dario, infirmière. Sa belle-mère, qui vit également dans le ménage, était déjà malade avec des symptômes de type Covid.

Lorsque Marsha Dario a récupéré son père de la dialyse le 7 mars, il était faible, étourdi et vomissant. Elle lui a dit qu'il devait aller à l'hôpital. Mais il a refusé.

Son état s'est aggravé. Luttant pour respirer quelques jours plus tard, il a finalement accepté d'aller à l'hôpital – mais seulement si sa femme, Luzviminda Dario, venait aussi. Même si sa femme était également malade à ce moment-là, elle y est allée. «Ils étaient inséparables», a déclaré Peter John Dario, son fils.

Le lendemain de son admission au centre médical John F. Kennedy, Peter Dario gisait inconscient, intubé et sous ventilateur. Trois jours plus tard, dans la nuit du 19 mars, l'hôpital a appelé la famille pour lui dire que sa fièvre avait monté en flèche et qu'il était instable. Enfin, une infirmière a déclaré qu'un membre de la famille serait autorisé à entrer. La veille, Luzviminda et Marsha Dario avaient reçu des résultats de test positifs pour le coronavirus et étaient en quarantaine à la maison, alors Peter John Dario s'est précipité à l'hôpital. Alors qu'il était examiné à l'entrée pour les symptômes d'une infection à coronavirus, son père est décédé.

Les travailleurs médicaux du monde entier ont du mal à se procurer suffisamment d'équipement de protection pour eux-mêmes et encore moins les familles et les amis des patients (AFP)

L'interdiction de visiter des patients souffrant d'autres maladies graves ou subissant une intervention chirurgicale risquée est tout aussi difficile.

Ce mois-ci, Brittany Sanchez était à la maison à Las Vegas pour préparer ses deux petits enfants au lit quand elle a eu une crise et s'est effondrée.

Elle a été emmenée en ambulance au Valley Hospital Medical Center de Las Vegas. Un scan a révélé une tumeur au cerveau si agressive que Sanchez a dû être opérée immédiatement.

Sa mère, Heather Last, est restée à l'hôpital avec elle pendant deux jours, puis est rentrée à la maison pour ramasser quelques choses et nourrir les animaux de compagnie, seulement pour recevoir un appel de Sanchez lui disant que les règles de visite avaient changé et qu'elle ne pouvait pas revenir.

Le lendemain matin, ses parents sont quand même allés à l'hôpital. Un gardien de sécurité a refusé de les laisser entrer dans le bâtiment.

« Heather a dit qu’elle devrait appeler la police pour l’empêcher de rentrer », a expliqué son père, Don Last. Finalement, les deux ont été autorisés à entrer.

Quelques jours plus tard, Sanchez a été transporté par avion médicalisé à l'Université de Californie, San Francisco Medical Center pour une intervention neurochirurgicale majeure. L'UCSF était également en détention et les parents de Sanchez n'étaient pas autorisés à l'hôpital.

La chirurgie serait complexe et dangereuse. « Il y avait une chance raisonnable qu'elle allait avoir un problème », a déclaré le Dr Mitchel Berger, le neurochirurgien qui a effectué la procédure. Berger a essayé et n'a pas réussi à persuader son hôpital de faire une exception à la règle du non-visiteur.

Le père de Sanchez était hors de lui. La veille de l'opération, il a envoyé un SMS à Berger.

« Vous aurez la vie de ma fille Brittany entre vos mains demain », écrit-il. «Je m'attends à ce que vous la traitiez comme si elle était votre propre fille. Je ne me pardonnerai jamais que je n'ai pas pu lui tenir la main. Ramenez-la chez moi entière. »

L'opération a duré près de sept heures. Dès qu'il eut fini, Berger alla trouver les Durs, qui attendaient devant l'hôpital. À 6 pieds de distance, il leur a dit que l'opération s'était bien déroulée et s'est de nouveau excusé de ne pas pouvoir les laisser entrer.

« Ils ont dit qu'ils savaient que ce n'était pas de ma faute mais que je ne pouvais tout simplement pas imaginer ce que ce serait d'être dans cette situation », a-t-il déclaré. « Et ils ont raison. Je ne pouvais pas l'imaginer. « 

Certains hôpitaux achètent des iPads à donner aux patients pour des visites virtuelles. D'autres aident les patients à parler avec leur famille et leurs amis via FaceTime.

Juste au moment où la famille Dario absorbait la nouvelle de la mort de Peter Dario, une tragédie a de nouveau balayé le ménage. Lundi, Cresenciano Victolero, le père de Luzviminda Dario, âgé de 86 ans, faible et essoufflé, a été transporté au même hôpital où son gendre est décédé. Personne n'a été autorisé à visiter.

Mercredi, une infirmière a appelé pour dire qu'elle n'était pas en mesure de maintenir sa tension artérielle. Une petite-fille s'est dirigée vers l'hôpital. Victolero est décédée alors qu'elle était en route.

« Mais ils ont tenu à le prononcer jusqu'à ce qu'elle arrive », a expliqué Marsha Dario. « L'infirmière a pleuré avec elle. »

New York Times

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