Connexions neuronales qui déclenchent l'insomnie liée aux changements induits par le stress dans le système immunitaire

Des scientifiques du Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) et de l'Université de Stanford ont identifié le circuit dans le cerveau responsable des nuits blanches en période de stress – et il s'avère que ce circuit fait plus que vous faire tourner et vous retourner.

Leur étude, réalisée chez la souris, lie les mêmes connexions neuronales qui déclenchent l'insomnie aux changements induits par le stress dans le système immunitaire, qui affaiblissent les défenses de l'organisme contre une multitude de menaces.

L'étude, publiée le 9 septembre 2020, dans la revue Progrès scientifiques, relie et explique deux problèmes familiers, dit le professeur adjoint du CSHL, Jeremy Borniger.

Ce type d'insomnie induite par le stress est bien connu de tous ceux qui ont essayé de s'endormir avec une date limite imminente ou quelque chose du genre le lendemain. Et dans le monde clinique, on sait depuis longtemps que les patients souffrant de stress chronique font généralement pire avec une variété de traitements différents et pour une variété de maladies différentes. « 

Jeremy Borniger, professeur adjoint, Cold Spring Harbor Laboratory

Comme de nombreux aspects de la réponse au stress du corps, on pense que ces effets sont dus à l'hormone du stress, le cortisol. Travaillant dans le laboratoire de Stanford de Luis de Lecea, où Borniger a terminé un stage postdoctoral avant de rejoindre le CSHL, l'équipe de recherche a découvert un lien direct entre les neurones sensibles au stress dans le cerveau qui déclenchent la libération de cortisol et les neurones voisins qui favorisent l'insomnie.

Chez la souris, ils ont constaté que les signaux des cellules cérébrales libérant des hormones ont un effet important sur les neurones inducteurs d'insomnie. Interférer avec cette connexion a permis aux souris de dormir paisiblement même après avoir été exposées à une situation stressante, tandis que la simulation artificielle des cellules sensibles au stress a immédiatement réveillé les animaux endormis.

« Il semble que ce soit un interrupteur assez sensible, dans la mesure où même une très faible stimulation du circuit peut provoquer l'insomnie », déclare Borniger.

Le même lien, ont-ils constaté, a également un effet puissant sur le système immunitaire. Le stress perturbe considérablement l'abondance de certaines cellules immunitaires dans le sang, ainsi que les voies de signalisation à l'intérieur de celles-ci, et l'équipe a pu recréer ces changements simplement en stimulant les mêmes neurones qui lient le stress à l'insomnie.

Comprendre ce circuit ouvre la porte à une compréhension plus profonde des conséquences du stress, non seulement chez les individus en bonne santé, mais aussi dans la maladie, dit Borniger:

«Je suis vraiment intéressé par la façon dont nous pouvons manipuler des circuits distincts dans le cerveau pour contrôler non seulement le système immunitaire au départ, mais aussi dans des états pathologiques tels que la maladie inflammatoire de l'intestin ou le cancer ou le psoriasis – des choses qui sont associées à l'inflammation systémique. « 

«Parce que si nous pouvons comprendre et manipuler le système immunitaire en utilisant les circuits naturels du corps plutôt qu'en utilisant un médicament qui atteint certaines cibles dans le système, je pense que ce serait beaucoup plus efficace à long terme, car cela ne fait que coopérer les circuits naturels du corps. « 

La source:

Laboratoire de Cold Spring Harbor

Référence du journal:

Li, S-B., et al. (2020) Circuit hypothalamique sous-jacent à l'insomnie induite par le stress et à l'immunosuppression périphérique. Progrès scientifiques. doi.org/10.1126/sciadv.abc2590.

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