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Comment les étudiants en médecine réagissent à Covid-19

Cette semaine, l'American Association of Medical Colleges a publié des directives pour les étudiants en médecine qui font du bénévolat à la suite de la pandémie de Covid-19. L'association a pris soin de noter que les directives ne remplaçaient aucune directive d'un centre médical universitaire, mais a fait une note spéciale que les étudiants ne devraient pas travailler dans des installations médicales pour le moment.

« Beaucoup de nos étudiants vivent dans des zones où des directives locales ou étatiques restrictives sont en place », indique le document d'orientation. «Nos étudiants en médecine peuvent mieux contribuer à leurs efforts locaux et étatiques en se conformant pleinement à ces directives restrictives. De cette façon, ils aident à aplanir la courbe en évitant d'être infectés eux-mêmes et en servant de modèles et d'éducateurs pour leurs familles, amis et communautés. .  »

Les lignes directrices indiquaient également que les facultés de médecine cherchaient des moyens d'inclure les étudiants dans des « activités de contact non direct avec les patients » et que cela devrait être le plan d'action à moins qu'il y ait des besoins uniques.


« Nos directives AAMC continuent de soutenir fermement qu'à moins qu'il y ait un besoin critique de personnel de santé localement, les étudiants en médecine ne devraient pas être impliqués dans des activités de soins directs aux patients », indiquent les directives.

Harry Cheung, 25 ans, est un étudiant de deuxième année à la Yale School of Medicine. Il est stagiaire, ce qui signifie qu'il travaille temporairement sur toutes les rotations majeures, qui sont différentes spécialités en milieu hospitalier ou clinique. L'école a demandé aux élèves de cesser d'assister à leurs stages cliniques pour leur sécurité et de conserver l'équipement de protection, qui est en quantité limitée. Les élèves aident par d'autres moyens.

« Certains élèves de ma classe ont été très proactifs et ont vraiment réussi à organiser des moyens pour aider les élèves en matière de télésanté », a déclaré M. Cheung. « Donc, une chose que nous faisons est d'appeler des patients car de nombreux prestataires ambulatoires ont dû annuler leurs rendez-vous en raison de la pandémie, et parce qu'il est dangereux pour les patients d'entrer. »

De nombreux étudiants en médecine de la Yale School of Medicine appellent les patients, qui ont annulé leurs rendez-vous, pour leur demander si quelque chose semble urgent, au sujet des renouvellements d'ordonnance ou des symptômes. M. Cheung a également déclaré que certains étudiants en médecine, après 14 jours d'auto-isolement, ont proposé d'aider dans le garde-manger et que certains ont proposé de fournir des services de garde aux travailleurs de la santé avec des enfants qui n'ont plus accès à la garderie. Il participe actuellement à des recherches sur des cas dans le Connecticut, une étude qui évolue rapidement.

Robertha Barnes, 27 ans, étudiante en première année à la faculté de médecine de l'Université d'État de New York, aspire à devenir médecin spécialiste des maladies infectieuses et suit maintenant ses cours pratiquement à cause de la pandémie. Elle a dit qu'elle souhaitait être qualifiée pour aider.

« Mon plus grand regret pendant cette période est que je ne suis pas encore qualifiée pour aider », a déclaré Mme Barnes. « Je dois encore créer une bulle autour de moi pour réussir mes examens parce que je ne pourrai pas exercer l'influence que je veux à l'avenir si je ne deviens pas médecin. »

L'inquiétude persistante suscitée par les examens, qui fait partie intégrante de la plupart des programmes des facultés de médecine, a été exprimée par un autre étudiant de la faculté de médecine de l'Université d'État de New York. Arnav Rana, 25 ans, est un étudiant en médecine / doctorat en deuxième année. Il a dit qu'à son école, les études de deuxième année consistent à étudier pour STEP 1, qui est un examen de licence, de mars à mai. Les étudiants travaillent souvent de manière indépendante, mais il a dit qu'il se sentait beaucoup plus isolé parce que de nombreux bâtiments scolaires étaient fermés et que tout le monde s'éloignait physiquement des autres.

« Il y a un sentiment d'incertitude », a déclaré M. Rana. « Beaucoup d'étudiants de deuxième année ont du mal à s'asseoir et à étudier pour ce test quand ils ne sont pas certains de quand ils le passeront. Vous savez, par exemple, Prometric est la société qui administre le test, et ils ont fermé tous leurs centres de test jusqu'au 15 avril. « 

M. Rana a déclaré que de nombreux étudiants qu'il connaissait passent le test début mai, mais que les gens se demandent si la fermeture se poursuivra en ces temps en constante évolution. Son doctorat se concentre sur la biochimie, et il se concentre sur le cœur et le fonctionnement des mitochondries, mais l'état du monde a ouvert de nouvelles possibilités.

« Ce virus me fait me demander si mes efforts seraient mieux servis dans un laboratoire de lutte contre les maladies infectieuses », a déclaré M. Rana.

M. Rana a également déclaré que l'éloignement physique des autres est également un service car il « aplatit la courbe », un terme qui fait référence au ralentissement de la propagation du virus afin que les prestataires de soins de santé ne soient pas submergés.

Sydney Russell Leed, 26 ans, étudiante en troisième année dans une école du nord de l'État de New York, a déclaré que les étudiants en médecine de son année aidaient avec une ligne d'assistance Covid-19. Elle a déclaré que la plupart des personnes travaillant sur la hotline sont des infirmières autorisées, et elle craint que les étudiants volontaires en médecine n'effectuent des quarts de travail qui pourraient aller aux infirmières qui ont besoin de travailler à distance pour gagner un revenu.

Les stages cliniques de Mme Leed ont été remplacés par un apprentissage vidéo interactif. Elle a dit qu'elle était un peu déçue qu'il n'y aura pas de rotation en chirurgie clinique parce qu'elle n'entrerait pas dans une spécialité chirurgicale et n'aurait pas d'autre possibilité d'être en salle d'opération.

« Mais c'est la chose éthique à faire pour ne pas sortir de l'hôpital », a déclaré Mme Leed.

Orly Naddell Farber, étudiant à la Stanford University School of Medicine, a écrit un éditorial d'opinion pour Stat News le 14 mars.

« Il n'y a pas de substitut en ligne pour apprendre les soins directs aux patients; renvoyer les étudiants chez eux mettrait probablement fin à leurs études », a déclaré Mme Farber. « Cela pourrait même retarder l'obtention du diplôme d'une classe entière de nouveaux médecins, car les étudiants travaillent dans des délais serrés pour remplir toutes les conditions nécessaires pour devenir médecins. »

Basia Giannakakos, 26 ans, est une étudiante de troisième année à la State University of New York Medical School et a déclaré que beaucoup de ses camarades étaient désireux d'aider. Certains, a-t-elle dit, ont exprimé qu'ils aimeraient travailler en première ligne dans des rôles différents d'un programme scolaire typique de médecine, comme celui d'infirmière auxiliaire. Cependant, elle a déclaré que ses camarades de classe comprennent également qu'en tant qu'étudiants en médecine, ils ont besoin de supervision. En cas de crise sanitaire, la supervision peut retenir l'attention des personnels de santé, limitant les capacités. Au lieu de cela, les élèves cherchent d'autres façons d'aider.

Mme Giannakakos a déclaré que les étudiants de son année aidaient à une collecte de sang et à une clinique de diabète, vérifiant la glycémie, pour aider avec d'autres aspects des soins de santé pendant la pandémie. De nombreux étudiants aident également la hotline Covid-19 de l'Université d'État de New York, mise en place le 8 mars, qui aide à répondre aux questions des patients qui s'inquiètent des symptômes.

« Nous pensons que nous voulons être utiles, et nous y sommes presque, mais il est vraiment trop tôt dans notre carrière pour être vraiment indépendante et pouvoir aider de manière indépendante », a déclaré Mme Giannakakos. « Donc, c'est comme l'une des meilleures façons dont nous pouvons aider parce qu'à ce stade de notre carrière, nous savons comment parler à d'autres personnes. Nous avons beaucoup appris à ce sujet. »

Pour l'instant, les étudiants ne peuvent pas aider dans les hôpitaux. Mardi dernier, l'American Association of Medical Colleges a publié une directive sur la participation clinique des étudiants en médecine.

« Dès le début, l'AAMC soutient fermement nos facultés de médecine membres en imposant, au minimum, une suspension de deux semaines à la participation de leurs étudiants en médecine à toute activité impliquant des contacts avec les patients », indique la directive.

Le but pour cela, comme indiqué dans la déclaration publiée, était de permettre aux facultés de médecine un intervalle de deux semaines pour développer des programmes pour éduquer leurs étudiants à retourner aux stages cliniques, un plan qui pourrait changer à mesure que la nouvelle de la pandémie progresse. Les programmes comprendraient des informations sur Covid-19 et des mesures pour assurer leur propre sécurité et celle de leurs patients.

Une autre raison de la suspension de deux semaines était de conserver les équipements de protection individuelle tels que les masques respiratoires N95, que le CDC recommande désormais de n'utiliser qu'en cas de contact direct avec les fluides d'un patient infecté. Selon le New England Journal of Medicine, cela signifie risquer l'exposition si les professionnels de la santé utilisent d'autres types de masques chirurgicaux qui n'offrent pas le même niveau de protection.

M. Cheung, étudiant à la Yale Medical School, a déclaré qu'il pensait que l'administration de son école faisait de son mieux en termes de communication, en particulier en ces temps difficiles.

« [L'administration] comprend que nous sommes en quelque sorte à la croisée des chemins où nous voulons aider, mais nous n'avons pas vraiment nécessairement l'ensemble des compétences ni la capacité d'aider de la manière que nous souhaitons », a déclaré M. Cheung. « Je pense qu'ils sont assez actifs pour nous aider à rester engagés. »

« En tant que futurs fournisseurs pleins d'espoir, nous allons être flexibles en cette période de grande difficulté », a déclaré M. Cheung. « Nous travaillons ensemble pour aider à la télémédecine et à d'autres choses. Nous travaillons très dur pour servir la communauté. »

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