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Combien de temps pour un vaccin contre le coronavirus?

Le monde entier en attend un. Un vaccin est la seule chose qui pourrait en théorie sauver le monde d'une horrible cascade de morts, autre qu'un miracle, semble-t-il. Avec quatre pays (Chine, Italie, Espagne et États-Unis) avec le plus grand nombre de cas signalés, et deux pays ayant dépassé la Chine avec environ 10 779 et 6 803 décès (respectivement Italie et Espagne) à plus de 3 300 décès en Chine, l'établissement de recherche est frénétiquement explorer toutes les voies pour construire un vaccin et induire l'immunité parmi des milliers de personnes vulnérables.

Cependant, la première fois qu'un vaccin contre le COVID-19 arrive sur le marché, quel que soit le volume utile, est probablement dans un an et demi. Chaque traitement potentiel, y compris les vaccins, doit subir des tests rigoureux de sécurité et d'efficacité.

Novel Coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (verte) fortement infectée par des particules de virus SARS-COV-2 (violet), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée et améliorée en couleurs au NIAID Integrated Research Facility (IRF) de Fort Detrick, Maryland. Crédits: NIAID

Novel Coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (verte) fortement infectée par des particules de virus SARS-COV-2 (violet), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée et améliorée en couleurs au NIAID Integrated Research Facility (IRF) de Fort Detrick, Maryland. Crédits: NIAID

Comment construire un vaccin

Une bonne chose au sujet du virus qui cause COVID-19 est que, contrairement au virus de la grippe, son génome montre peu de mutation. Ainsi, si et quand un vaccin est préparé, il pourrait rester efficace pendant longtemps.

Le virus à l'origine de COVID-19 est nouveau, et bien que sa séquence soit maintenant largement publiée, il faudra beaucoup de temps et des milliards de dollars pour convertir ces connaissances en vaccin. Dans les méthodes les plus courantes de développement de vaccins, les scientifiques utilisent des antigènes – des molécules qui provoquent une réaction immunitaire en épelant des dommages ou des dommages – sur le virus cible pour créer un sosie qui n'a pas la capacité toxique du virus mais peut produire une réaction immunitaire robuste et précise au virus quand il s'agit de frapper.

Le principal moyen d'y parvenir est d'affaiblir de plus en plus le virus jusqu'à ce qu'il soit capable de rien de plus que de vivre et d'infecter une cellule. Un tel virus «atténué» est cultivé sur des cellules animales (les virus ne peuvent pas vivre ou se multiplier en dehors des cellules vivantes), extrait et préparé en doses infimes pour être utilisé.

Un autre type de vaccin est le vaccin inactivé, qui ne contient que des protéines virales spécifiques, généralement celles qui permettent au virus d'envahir les cellules humaines. Lorsque ceux-ci sont introduits dans un animal, il en résulte une réponse immunitaire, ces vaccins ont tendance à s'estomper avec le temps, ce qui oblige à administrer plusieurs doses pour maintenir l'immunité.

Enfin, il existe des vaccins à base de nucléotides, dans lesquels le matériel génétique du virus est répliqué aussi étroitement que possible. Ceux-ci sont insérés dans le corps pour stimuler la production de multiples copies de l'ADN ou de l'ARN viral afin de favoriser la production des anticorps nécessaires.

Stades de développement

La plupart des vaccins mettent de 5 à 15 ans pour arriver sur le marché. Une exception a été le vaccin à base de nucléotides Zika. À l'heure actuelle, 35 sociétés ou plus s'affrontent pour produire le premier vaccin COVID-19, quatre chefs de file étant entrés dans la phase d'expérimentation animale. On est sur le point d'entrer dans les premiers essais humains, mais les résultats prendront beaucoup de temps.

Selon l'expert en maladies infectieuses Anthony Fauci, les vaccins peuvent prendre au mieux 1-1,5 ans pour arriver sur le marché. Un vaccin que vous fabriquez et commencez à tester dans un an n'est pas un vaccin déployable. » Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il existe cinq étapes de développement d'un vaccin:

  • Phase exploratoire, recherche de composés potentiels
  • Tests précliniques sur cellules puis sur animaux pour en savoir plus sur son fonctionnement
  • Tests cliniques en trois phases:
    • La phase 1 teste sur très peu d'adultes en bonne santé pour savoir s'il est suffisamment sûr pour tester
    • La phase 2 teste sur plus d'adultes dans le contexte de propagation de la maladie, pour tester la sécurité d'utilisation
    • La phase 3 teste des milliers d'adultes pour savoir si elle est plus efficace qu'actuellement acceptée
  • Examen et approbation réglementaires
  • Fabrication et contrôle qualité – enfin, une molécule de vaccin doit pouvoir être produite en grandes quantités.

Vaccins candidats

Par exemple, la CEPI, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, basée en Norvège, collabore avec d'autres organisations dans les efforts pour trouver un vaccin contre le COVID-19. À la recherche de 2 milliards de dollars pour la recherche, la coalition veut tester d'avance plus de vaccins candidats pour arriver à la fin à trois vaccins possibles ou plus. De nombreuses organisations travaillant sur le développement de nouveaux vaccins comprennent Inovio Pharmaceuticals, GlaxoSmithKline et Moderna, qui en produisent un à base d'ADN, une pince moléculaire qui incorpore la protéine par laquelle le virus qui cause le COVID-29 pénètre dans les cellules humaines, et un ARN- vaccin à base de vaccin, respectivement.

Inovio est la même société qui a produit un vaccin à base d'ADN pour le virus Zika en seulement sept mois, de la conception au début des essais cliniques. Le vaccin Moderna à base d'ARN est le premier vaccin expérimental à entrer dans les essais sur l'homme.

L'intelligence artificielle à la rescousse?

Pour accélérer les choses, certaines sociétés d'analyse de données introduisent l'intelligence artificielle (IA) pour parcourir des montagnes de données volumineuses sur les médicaments afin de trouver les schémas clés qui indiquent un candidat vaccin possible. D'autres chercheurs se concentrent sur la réutilisation d'anciens antiviraux et vaccins pour une utilisation dans COVID-19, comme un vaccin contre le SRAS abandonné de 2016. Le facteur clé de ces essais n'est pas seulement l'argent ou le temps, mais le nombre de décès actuels survenus en raison de l'absence d'un vaccin efficace, et secondairement en raison de l'impact économique laissant des dommages irréversibles

Une question primordiale séparant le développement de vaccins éthiques et non éthiques est celle du niveau de risque acceptable, de savoir si la recherche peut être effectuée sans consentement et de l'importance des droits individuels face à une pandémie. Selon les termes d'un article informatif du Guardian, «Jusqu'à présent, les pays occidentaux ont accordé une plus grande priorité à la liberté et aux droits que les pays de l'Est pour répondre au coronavirus, les laissant moins en mesure d'assurer la santé publique. Il est maintenant, très probablement, trop tard pour éliminer le virus par l'isolement et la quarantaine. La recherche scientifique semble l'option la plus prometteuse pour résoudre cette pandémie. »

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