Changements dans la perception du risque et le comportement protecteur pendant la pandémie de coronavirus

Au cours de la première semaine de la pandémie de coronavirus, les personnes vivant aux États-Unis ont sous-estimé leurs chances d'attraper le virus ou de tomber gravement malades à cause du virus, selon une étude récemment publiée menée par Caltech. Mais au fil des jours, ces mêmes personnes sont devenues de plus en plus préoccupées par leur risque personnel et, par conséquent, ont commencé à augmenter les comportements protecteurs tels que le lavage des mains et la distanciation sociale.

« Un peu d'anxiété est bon dans ce cas », déclare Toby Wise, chercheur postdoctoral invité à Caltech et auteur principal de la nouvelle étude publiée dans la revue Science ouverte de la Royal Society. « Cela signifie que les gens seront plus prudents. Nous avons constaté que l'évaluation du risque personnel par un individu affectait davantage son comportement que ses inquiétudes quant à la sécurité des autres. Le savoir aide à l'élaboration de stratégies de santé publique. » Wise, qui est basé à l'University College London, travaille avec Dean Mobbs, professeur adjoint de neurosciences cognitives à Caltech et chercheur Chen.

L'idée que les gens sous-estiment leur risque de contracter des maladies a déjà été documentée. Par exemple, dans des études précédentes, des chercheurs ont montré que les fumeurs croient qu'ils ont personnellement moins de risque de développer un cancer du poumon que d'autres personnes qui fument également. Dans la nouvelle étude, ce même «biais d'optimisme» est démontré pour le cas du COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Wise, Mobbs et leurs collègues ont suivi près de 400 personnes via des questionnaires en ligne pendant une période de cinq jours, à compter du 11 mars, début officiel de la pandémie selon l'Organisation mondiale de la santé.

Nous avons constaté que les perceptions des gens ont radicalement changé au cours des premiers jours de la pandémie aux États-Unis.Et plus les gens ont pris conscience du risque pour eux-mêmes, plus ils se sont engagés dans des activités comme le lavage des mains et la distanciation sociale. Dans le contexte d'une pandémie mondiale, la perception des risques est très susceptible de changer. « 

Toby Wise, chercheur postdoctoral invité à Caltech

L'étude a également identifié un sous-ensemble de participants qui continuaient à penser qu'ils présentaient un faible risque de subir des dommages dus au COVID-19 alors même que la pandémie se déroulait, et par conséquent ne se livraient à aucun comportement protecteur. Bien que n'étant pas démographiquement différent des autres personnes, ce groupe s'est avéré être moins personnellement touché par la pandémie.

«Nous pouvons cibler ces individus désengagés avec des campagnes d'information, comme l'utilisation d'alertes d'urgence sur les téléphones, par exemple. Éduquer les gens sur les effets bénéfiques pour les autres peut également améliorer l'engagement», déclare Wise.

Ajoute Mobbs: « Notre étude montre que dans de nombreux cas, il ne faut pas longtemps pour que les opinions et le comportement des gens changent rapidement en cas de besoin. »

La source:

Institut de technologie de Californie

Référence du journal:

Wise, T., et coll. (2020) Changements dans la perception du risque et le comportement protecteur autodéclaré au cours de la première semaine de la pandémie de COVID-19 aux États-Unis. Science ouverte de la Royal Society. doi.org/10.1098/rsos.200742.

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