Chaleur suggérée comme intervention thérapeutique dans COVID-19

Les virus contenus dans une membrane lipidique ou les «virus enveloppés» tels que les coronavirus et les rhinovirus peuvent rester actifs pendant de longues périodes dans des conditions fraîches et sèches, ce qui peut entraîner une augmentation des taux d'infections respiratoires.

Cependant, ces virus, dont le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) sont sensibles à la chaleur, et aux températures tolérables par l'homme, peuvent suffire à détruire l'enveloppe lipidique et à la désactiver.

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à transmission de particules de virus SARS-CoV-2, isolées d'un patient. Image capturée et rehaussée de couleurs au centre de recherche intégré (IRF) du NIAID à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à transmission de particules de virus SARS-CoV-2, isolées d'un patient. Image capturée et mise en valeur des couleurs au centre de recherche intégré (IRF) du NIAID à Fort Detrick, Maryland. Crédit: NIAID

Tous les mammifères utilisent la fièvre comme moyen de gérer les infections et, historiquement, la chaleur a été utilisée sous forme de sources chaudes, de saunas, de boue chaude et de huttes de sudation pour traiter et prévenir les infections des voies respiratoires.

Le coût relativement faible, la commodité et la facilité d'accès à la thérapie à base de chaleur, ainsi que ses multiples effets bénéfiques physiques et psychologiques, font de ce type de thérapie une option souhaitable pour aider à lutter contre les infections respiratoires.

La chaleur est également souvent utilisée pour désactiver les virus inclus dans les vaccins, avec des températures de 55 à 65 ° C ayant montré qu'elles inactivent divers types de virus enveloppés, y compris les coronavirus.

Cependant, aucun protocole clinique n'est actuellement en place pour l'utilisation de traitements thermiques dans les cas de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), car la chaleur ne s'est pas encore avérée efficace comme moyen de traitement ou de prévention.

Maintenant, le Dr Mark Cohen, fondateur de l'Extreme Wellness Institute * à Melbourne, Australie, a passé en revue certaines des preuves soutenant l'utilisation de la chaleur dans le traitement et la prévention des infections virales, ainsi que certaines des propositions sous-jacentes physiologiques et psychologiques. mécanismes d'action.

La première ligne de défense après une infection virale

L'une des premières lignes de défense lors de la phase initiale de l'infection virale respiratoire sont les voies respiratoires supérieures, qui fournissent une barrière muqueuse qui piège les virions et leur permet d'être reconnus par le système immunitaire. Les virions sont également déplacés par les mucocils vers la gorge, où ils peuvent être avalés ou expulsés du corps par la toux ou les éternuements.

Cohen dit que la capacité des conditions fraîches et sèches à augmenter l'infection virale a été démontrée dans une étude sur des souris. Par rapport à une humidité de 50%, une humidité d'environ 20% a ralenti la clairance mucociliaire chez les animaux, altéré leurs mécanismes de défense antiviraux innés et réduit la réparation des tissus, conduisant à une maladie plus grave.

Au cours de la phase initiale d’une infection virale, l’inhalation d’air chaud et humide peut soutenir la première ligne de défense du système immunitaire, en inhibant ou en désactivant directement les virions logés dans les voies respiratoires supérieures et en facilitant la clairance mucociliaire.

Cela peut également être amélioré en inhalant de la vapeur, dit Cohen.

Rédaction sur la plateforme de publication Open Research F1000Recherche, Dit Cohen, «l'inhalation de vapeur avec des huiles essentielles ajoutées aux propriétés antivirales, décongestionnantes, anxiolytiques et autres, peut en outre aider à faciliter la clairance mucociliaire et réduire la charge virale, ainsi qu'à apporter un soulagement physique et psychologique.»

La deuxième ligne de défense

Ensuite, Cohen parle de la deuxième ligne de défense du corps, affirmant que si les virus respiratoires parviennent à survivre à la première ligne de défense, ils subiront alors les effets de la fièvre, qui fait partie de la réponse de phase aiguë du corps.

La chaleur appliquée à tout le corps imite la fièvre, améliorant ainsi cette deuxième ligne de défense et activant de multiples réponses cellulaires régulées par le système immunitaire, l'inflammation et la voie de réponse au choc thermique.

Il a été démontré que les températures fébriles rendent les membranes des cellules immunitaires plus fluides, ce qui augmente leur prolifération et l'efficacité de leur réponse aux menaces virales.

Les bienfaits psychologiques du traitement thermique

Cohen discute également des avantages psychologiques des traitements thermiques en aidant les gens à se concentrer, à se détendre et à dormir. Dans le contexte des mesures de verrouillage, le sauna, par exemple, peut détourner l'attention des reportages médiatiques stressants et soulager l'ennui qui peut se manifester du fait de l'auto-isolement. Il a également été démontré que le sauna améliore le sommeil, qui à son tour soutient la fonction immunitaire.

Les défis rencontrés

Bien qu'il existe des preuves pour soutenir l'utilisation de traitements à base de chaleur pour la prévention et le traitement des infections respiratoires virales, il n'existe actuellement aucun protocole clinique pertinent pour COVID-19. Néanmoins, une longue histoire d'utilisation traditionnelle et un large éventail de pratiques traditionnelles pourraient contribuer à éclairer leur développement, dit Cohen.

Cependant, la mise en œuvre de thérapies à base de chaleur serait difficile, ajoute-t-il: «La pandémie actuelle a vu la peur de l'infection conduire à la fermeture généralisée des installations publiques telles que les bains, les sources chaudes commerciales, les spas, les gymnases, les hôtels et les centres de fitness qui proposent des saunas et des traitements thermiques. »

D'autre part, certaines mesures sont en place pour commencer à rouvrir les installations en tant que zones de quarantaine où les gens peuvent recevoir des traitements thermiques et où le personnel médical peut se détendre. Il peut également être possible d'incorporer des saunas et des hammams dans les bâtiments hospitaliers et les centres de réadaptation pour le personnel et les patients. De plus, des protocoles simples à domicile fourniraient aux individus isolés ou mis en quarantaine des conseils sur l'utilisation des traitements thermiques.

Des plateformes de sciences citoyennes et participatives pourraient aider à optimiser les stratégies

Cohen suggère que ces protocoles pourraient être évalués à l'aide de plates-formes de science citoyenne et participatives, ce qui pourrait aider à développer, tester et optimiser des stratégies de traitement thermique pour les pandémies actuelles et futures.

«Bien qu'il y ait des défis importants dans la mise en œuvre de thérapies à base de chaleur pendant la pandémie actuelle», écrit-il… «ces thérapies offrent une opportunité d'intégrer la médecine naturelle, la médecine conventionnelle et les pratiques traditionnelles de bien-être, et de soutenir le bien-être des patients et du personnel médical, tout en renforçant la résilience des communautés et en réduisant la probabilité et l'impact des futures pandémies. »

Intérêts concurrents

Le Dr Marc Cohen est un médecin qui est membre du conseil d'administration du Global Wellness Summit et actionnaire de Maruia Hot Springs, une station thermale de charme dans les Alpes du Sud de la Nouvelle-Zélande. Il est également membre du Global Thermal Think Tank, co-fondateur de la Fondation Bathe the World et fondateur de l'Extreme Wellness Institute.

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