Certains masques N95 sont très efficaces pour empêcher l'inhalation de particules en suspension dans l'air

Ce printemps, en raison de l'approvisionnement national limité en masques N95, les hôpitaux du pays ont demandé aux entreprises publiques et privées de faire don d'équipements de protection individuelle (EPI), y compris de nombreux types de masques différents, pour s'assurer que les travailleurs de la santé étaient protégés tout en soignant les patients. .

Avec autant d'options, les experts en prévention des infections du centre médical UNC ont entrepris de rassembler des preuves sur l'efficacité de la filtration adaptée de dizaines de types différents de masques et de modifications de masques, y compris des masques stérilisés pour réutilisation, des masques expirés, de nouveaux masques provenant du pays et de l'étranger. sources et masques faits maison.

Leurs données, publiées aujourd'hui dans Médecine interne JAMA, montrent que les masques N95 réutilisés et stérilisés et les masques N95 très obsolètes conservent leur efficacité à protéger les travailleurs de la santé contre l'infection au COVID-19.

Pour évaluer l'efficacité de la filtration ajustée au masque, Emily Sickbert-Bennett, PhD, directrice de la prévention des infections à l'UNC Medical Center et ses collègues se sont tournés vers une personne en qui elle savait qu'elle pouvait avoir confiance: son père, William Bennett, PhD, professeur de médecine, qui dirige la clairance mucociliaire et Laboratoire de recherche sur les aérosols du Centre UNC pour la médecine environnementale, l'asthme et la biologie pulmonaire (CEMALB).

Je lui ai dit que nous avions deux types de masques – masques N95 usagés, stérilisés et périmés – et nous devions savoir s'ils offriraient une protection sûre et efficace, au cas où nous aurions besoin de nos collègues de soins de santé pour les utiliser. Et il a dit qu'il serait possible pour son laboratoire de les tester et de nous donner des données sur lesquelles fonder notre prise de décision. « 

Emily Sickbert-Bennett, PhD, directrice de la prévention des infections, UNC Medical Center

Grâce à un accord de coopération avec l'EPA Human Studies Facility sur le campus UNC-Chapel Hill, dans lequel résident les laboratoires de Bennett, Bennett, le professeur adjoint Phillip Clapp, PhD, et l'associé de recherche Kirby Zeman, PhD, ont fait équipe avec le chercheur scientifique de l'EPA, James Samet , PhD, pour mesurer la fraction de particules submicroniques qui pénètrent dans l'espace respiratoire de sujets portant un masque tout en effectuant une série de tâches qui simulent des conditions telles que la parole et le mouvement pendant un quart de travail.

Ces tests ont fourni aux leaders de la prévention des infections des données quantitatives qu'ils ont utilisées pour classer les meilleures options de protection respiratoire pour le personnel de santé pendant l'épidémie de COVID-19.

Les chercheurs ont découvert que certains masques N95 – tels que notés par l'administration de l'Institut national de la sécurité et de la santé au travail (NIOSH) – offrent une efficacité supérieure à 95% pour empêcher le porteur d'inhaler de très petites particules en suspension dans l'air pouvant transporter le SRAS-CoV-2 – le virus qui peut causer COVID-19.

En outre, ces masques conservent une telle efficacité de nombreuses années au-delà des dates d'expiration des masques. De plus, ces masques classés NIOSH peuvent être soumis à une stérilisation au peroxyde d'hydrogène ou à l'oxyde d'éthylène sans compromettre leur efficacité.

Enfin, leurs procédures de filtration ajustées ont montré que les masques chirurgicaux avec attaches étaient environ 70% efficaces pour filtrer les particules inhalées, tandis que les masques chirurgicaux avec boucles d'oreille étaient environ 40% efficaces.

Clapp, co-premier auteur, a souligné que « L'une des clés de la protection est la façon dont un masque est bien ajusté. Un masque N95 qui forme un joint étanche offre la prévention optimale des infections. Cependant, les preuves d'études antérieures suggèrent que même les masques chirurgicaux avec une efficacité <95% sont efficaces pour prévenir l'acquisition de coronavirus épidémiques.

« Notre hiérarchie des fournitures de masques revient essentiellement à toujours utiliser l'option la plus sûre sur l'étagère, en particulier pour les travailleurs de la santé qui s'occupent de patients COVID-19 », a déclaré Sickbert-Bennett, co-premier auteur du Médecine interne JAMA papier. «Nous commençons avec des produits de notre marque et de notre modèle habituels, puis nous suivons avec des produits approuvés par le CDC-FDA-NIOSH.

«À ce jour, UNC Health a maintenu des approvisionnements adéquats d'EPI approuvés par le NIOSH», a déclaré Sickbert-Bennett. « Nous sommes convaincus que nous pouvons maintenir la protection des agents de santé de l'UNC avec la variété de masques faciaux et respirateurs testés dans le cadre de cette étude publiée par JAMA. »

La source:

École de médecine de l'Université de Caroline du Nord

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