Certains enfants peuvent tomber gravement malades avec un coronavirus, avertissent les experts

Les preuves montrent que la maladie à coronavirus (COVID-19) affecte le plus souvent les personnes âgées, qui ont 60 ans ou plus, et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents. Mais une nouvelle étude a montré que plusieurs enfants en Chine avaient développé des conditions sévères ou critiques, un enfant mourant de COVID-19.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a exhorté les parents à protéger leurs enfants contre le coronavirus qui sévit désormais partout dans le monde. La pandémie mondiale a atteint 157 pays, infectant 242 092 personnes et tuant 9 842.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Pédiatrie, les recherches ont étudié un groupe de 2143 cas d'enfants avec COVID-19 suspecté ou confirmé, qui ont été signalés par les centres chinois de contrôle et de prévention des maladies entre le 16 janvier et le 8 février.

Ils ont constaté que plus de 90% des cas chez les enfants ne présentaient aucun symptôme ou souffraient d'une maladie légère ou modérée. Cependant, environ 6% des cas de coronavirus chez les enfants étaient graves ou critiques. En comparaison, 18,5% étaient critiques chez les adultes.

Les cas bénins, qui représentent 52% des participants, présentaient le plus souvent des symptômes observés chez les enfants atteints de grippe, notamment de la fièvre, des maux de gorge, de la fatigue et de la toux. Certains cas bénins présentaient des symptômes digestifs tels que diarrhée, vomissements et douleurs abdominales.

Des cas modérés, qui représentent 39% de tous les cas, ont conduit à une pneumonie, provoquant fièvre et toux. Cependant, dans ces cas, les enfants ne souffrent pas d'essoufflement. Dans les cas graves, qui représentent 5% de l'échantillon, avaient de graves problèmes respiratoires. Certains des cas graves ont évolué vers des conditions sévères, nécessitant des soins intensifs.

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (verte) fortement infectée par des particules de virus SARS-COV-2 (violet), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée et améliorée en couleurs au NIAID Integrated Research Facility (IRF) de Fort Detrick, Maryland. Crédits: NIAID

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (verte) fortement infectée par des particules de virus SARS-COV-2 (violet), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée et améliorée en couleurs au NIAID Integrated Research Facility (IRF) de Fort Detrick, Maryland. Crédits: NIAID

Les moins de cinq ans sont les plus à risque

L'étude a également révélé que bien que le coronavirus semble être principalement des enfants épargnés, parmi les quelques enfants qui développent une maladie grave, ceux qui ont moins de cinq ans sont les plus à risque. Les nourrissons de moins d'un an sont les plus à risque.

Les auteurs de l'étude ont également révélé que 13% des cas confirmés ne présentaient aucun symptôme, ce qui suscite des inquiétudes car la plupart des enfants asymptomatiques sont peu susceptibles d'être testés. Ces enfants peuvent transmettre le virus à d'autres personnes sans qu'ils le sachent. De plus, parmi les enfants présentant des symptômes, 5% ont eu des difficultés à respirer ou de faibles niveaux d'oxygène, et 0,6% ont évolué vers un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) ou un dysfonctionnement du système multiorganique, qui est plus faible que chez les adultes.

Les enfants plus jeunes, tels que les enfants d'âge préscolaire, les tout-petits et les nourrissons, sont plus susceptibles d'avoir des manifestations ou des symptômes graves que les enfants plus âgés.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont déclaré que, selon les preuves disponibles, les enfants ne semblent pas être plus à risque de COVID-19 que les adultes. Lorsqu'ils tombent malades, ils souffrent généralement d'une maladie légère à modérée.

Comment protéger les enfants contre COVID-19?

Partout dans le monde, de nombreux parents sont confus au sujet de leurs enfants jouant avec d'autres ou socialisant avec des amis. Dans certains pays, des restrictions strictes sont en place, toutes les écoles étant annulées, les enfants étant invités à rester à la maison.

La distanciation sociale est désormais reconnue comme une mesure préventive cruciale. Cela s'applique à tout le monde, y compris aux enfants. Les écoles ont été suspendues pour une raison, c'est pour isoler les enfants des autres qui pourraient être porteurs du virus. Bien que les enfants courent un faible risque de contracter une maladie grave due à COVID-19, ils sont de puissants transmetteurs du virus. Ils sont mobiles et actifs, fonctionnent partout. Les adolescents, en revanche, ont tendance à passer du temps avec des amis ou à sortir.

Pour protéger les enfants contre la maladie ou l'infection, les parents devraient encourager leurs enfants à se laver les mains avec du savon et de l'eau ou un désinfectant pour les mains à base d'alcool. Les enfants doivent éviter les personnes qui toussent ou éternuent, tandis que la maison doit être désinfectée régulièrement. Nettoyez les surfaces dans les parties communes de la maison, telles que les poignées de porte, les interrupteurs d'éclairage, les poignées, les télécommandes, les bureaux, les tables et les éviers des toilettes.

Pour les enfants, les jouets doivent également être désinfectés. Lavez les articles tels que les jouets en peluche et nettoyez les articles avec de l'eau et des désinfectants. Ne laissez pas les enfants sortir en public, évitez les fêtes, les rassemblements et les dîners de famille.

Sources:

  • Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC). (2020). https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prepare/children-faq.html
  • Dong, Y., Mo, X., Hu, Y., Qi, X., Jiang, F., Jiang, Z., et Tong, S. (2020). Caractéristiques épidémiologiques de 2143 patients pédiatriques atteints de coronavirus 2019 en Chine. Pédiatrie. https://pediatrics.aappublications.org/content/early/2020/03/16/peds.2020-0702
  • Coronavirus: Devriez-vous laisser vos enfants jouer avec d'autres enfants? – https://www.bbc.com/news/world-us-canada-51938537
  • Coronavirus COVID-19 Global Cases par le Center for Systems Science and Engineering (CSSE) à Johns Hopkins University (JHU) – https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6

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