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Berkeley Lights annonce que GEPAD attaquera COVID-19 et d'autres virus

Aujourd'hui, Berkeley Lights, Inc. a annoncé la création du Consortium mondial de découverte d'anticorps pathogènes émergents (GEPAD) avec les membres fondateurs, le Dr James Crowe et le Dr Robert Carnahan du Vanderbilt University Medical Center, le Dr Erica Ollman Saphire de l'Institut La Jolla pour l'immunologie et le Dr Frances Eun-Hyung Lee de l'Université Emory dans le but d'accélérer la découverte d'anticorps neutralisants à partir d'échantillons de sang de patients.

Coronavirus

Crédit d'image: Corona Borealis Studio / Shutterstock.com

Le traitement d'échantillons de sang précieux et de cellules fragiles peut être difficile avec les technologies traditionnelles. Le consortium exploitera la plate-forme Beacon de Berkeley Lights pour la découverte d'anticorps en utilisant le sang des patients en convalescence comme fondement de la thérapeutique, avec COVID-19 comme première cible.

Alors que les chercheurs du monde entier caractérisent rapidement le virus SARS-CoV-2, la capacité de cribler des cellules B simples exprimant un anticorps neutralisant SARS-CoV-2 demeure un défi important et long. Le corps possède des milliards de cellules B.

Après qu'un patient se soit rétabli du SAR-CoV-2, ils génèrent de nombreuses cellules B spécifiques du virus; cependant, certaines cellules B produisent des anticorps qui se lient simplement au virus mais ne sont pas protecteurs. Par conséquent, trouver les cellules B spéciales qui éliminent ou neutralisent le virus est extrêmement rare. C'est comme trouver une « aiguille dans une botte de foin ».

Les technologies existantes ne peuvent rechercher que des liants, pas des neutralisants – les chercheurs sont donc obligés de séquencer et de ré-exprimer l'anticorps à partir de cellules B non spécifiques, ce qui fait perdre beaucoup de temps et de ressources. Le système Beacon et le test de neutralisation virale sont conçus pour résoudre ce problème en criblant directement les cellules individuelles pour la fonction de neutralisation en une seule journée.

Le principal objectif du GEPAD Consortium est de permettre la réponse thérapeutique la plus rapide aux agents pathogènes émergents. Le consortium GEPAD demande à toute personne intéressée par ce flux de travail de neutralisation virale et de faire progresser l'état de l'art de les rejoindre et de se joindre à eux pour former une barrière défensive dans le monde entier contre les maladies causées par les agents pathogènes émergents.

Les membres seront en mesure de découvrir rapidement des traitements potentiels en utilisant des échantillons de sang de faible volume provenant de patients en convalescence – aigus et convalescents. Le consortium itère et améliore rapidement le flux de travail de neutralisation virale exécuté sur la plate-forme Berkeley Lights et espère que davantage de collaborateurs se présenteront pour participer à la lutte contre cette épidémie et être mieux préparés pour la prochaine.

Nous cherchons depuis longtemps à étudier la capacité antivirale des anticorps sécrétés par des cellules B humaines individuelles, mais les instruments et les protocoles pour effectuer ces études n'existaient pas. Un partenariat avec Berkeley Lights sur le développement d'approches innovantes de cette tâche de biologie unicellulaire devient maintenant une réalité. « 

Dr James Crowe, MD, directeur du Vanderbilt Vaccine Center.

« Nous avons développé un milieu de survie spécialisé pour les plasmocytes et envisageons de l'utiliser pour une sélection initiale rapide d'un anticorps monoclonal cible rare », a déclaré le Dr Lee. « Berkeley Lights et ce consortium feront de cette méthode une réalité pour les anticorps neutralisants de COVID-19. Nous espérons que cela aidera dans cette pandémie à sauver des vies. »

« Il y a là une opportunité de mobiliser rapidement quelque chose qui pourrait protéger les travailleurs de première ligne ou traiter ceux qui ont été infectés », a expliqué le Dr Saphire. « Les vaccins ne sont pas encore disponibles. Fournir une immunité immédiate en utilisant des anticorps pourrait sauver des vies pour ceux qui n'ont pas été vaccinés ou ne peuvent pas être vaccinés, ou si les vaccins éventuels ne sont pas complètement protecteurs. »

COVID-19 est une menace sérieuse pour notre santé, notre mode de vie et l'économie mondiale, nous nous engageons à faire notre part en développant des tests et des flux de travail que les chercheurs et les développeurs thérapeutiques peuvent utiliser pour découvrir rapidement des anticorps qui sont essentiels aux traitements. « 

Dr Eric Hobbs, PDG de Berkeley Lights.

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