Avec le contrôle du Sénat en jeu, Trump et COVID hantent le combat d'Ernst pour garder son siège

La semaine où l'Iowa a signalé ses 90000e cas confirmé de COVID-19, le sénateur Joni Ernst s'est assis derrière une cloison en plexiglas et a dit à un public de débat en regardant de chez elle ce qu'elle pensait des masques.

«Même s'ils sont faits maison, ils fonctionnent», a déclaré Ernst, un républicain de l'Iowa, montrant un masque arborant le logo de l'Iowa State University, la plus grande université de l'État.

Mais qu'en est-il d'exiger que les gens portent des masques lorsqu'ils ne peuvent pas se distancer en toute sécurité? Sur cela, elle s'est rangée du côté du gouverneur républicain de l'État et du président Donald Trump, contredisant les preuves selon lesquelles les États avec des mandats de masque ont vu des baisses plus importantes des cas de coronavirus que ceux sans: «Nous savons que cela ne fonctionne pas», a-t-elle affirmé à propos des mandats.

Trump et COVID-19 occupent une place importante dans cette course et mettent Ernst dans une position précaire. En moins de six ans, elle est passée du statut d'étoile montante – qui aurait été envisagée pour devenir la vice-candidate à la vice-présidence de Trump en 2016 – à courir au coude à coude contre une nouvelle venue politique, la femme d'affaires Theresa Greenfield. La course est cruciale pour les espoirs des républicains de garder le contrôle du Sénat.

Une partie de son problème est Trump. Un sondage Des Moines Register / Mediacom Iowa le mois dernier a montré que plus d'un électeur sur trois dans l'Iowa pense que la relation d'Ernst avec Trump est « trop ​​proche ».

Art Cullen, un journaliste lauréat du prix Pulitzer qui dirige The Storm Lake Times dans le nord-ouest de l'Iowa, a récemment écrit: Ernst « est en accord avec Trump et McConnell sur presque tous les sujets », faisant référence au leader de la majorité républicaine du Sénat, Mitch McConnell. «Les Iowans n'aiment pas ça. Ils aiment les non-conformistes.

Mais une autre partie de son problème est de savoir comment l'administration Trump a mal géré la réponse à la pandémie. L'Iowa a souffert de certaines des plus grandes épidémies de COVID-19 du pays, l'État ayant signalé ces derniers jours un nombre record d'hospitalisations. Cela a été déjà assez grave que la semaine dernière, le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche a appelé l'Iowa à instituer un mandat de masque à l'échelle de l'État.

Greenfield profite du fait qu'Ernst a suivi la ligne du parti pour minimiser la menace COVID-19. Le sondage Register a révélé que Greenfield, qui fait campagne sur l'idée qu'Ernst a fait trop peu pour protéger les Iowans pendant la pandémie et a été trop amical avec les entreprises donateurs, avait un léger avantage sur le sénateur sortant, 45% à 42%. Ce résultat se situe bien dans la marge d'erreur du sondage. Un sondage Quinnipiac publié mercredi a également révélé que Greenfield avait une légère avance sur Ernst, de 50% à 45%, juste en dehors de la marge d'erreur de 2,8 points du sondage. Les analystes politiques disent que la course est un tirage au sort.

Cela n'aide pas Ernst que Trump ait perdu de la force dans l'Iowa. Les sondages montrent que le président, qui a remporté le vote de l'Iowa de plus de 9 points de pourcentage en 2016, est dans une impasse avec le candidat démocrate, l'ancien vice-président Joe Biden.

Et cette baisse pourrait très bien être due au COVID-19. Une analyse du New York Times publiée cet été a montré que le soutien des électeurs à Biden a augmenté d'environ 2,5 points de pourcentage localement lorsqu'un comté a connu des «niveaux extrêmement élevés» de décès dus au COVID-19 – de la même manière que le soutien aux élus diminue en temps de guerre dans a perdu des troupes.

Ces décès coûtaient aux républicains qui se présentaient au Sénat « autant qu'ils coûtent au président », selon l'analyse.

En août, Ernst a attisé les flammes d'une théorie du complot amplifiée par Trump et au moins un autre républicain vulnérable selon lequel seuls 10000 Américains étaient morts du COVID-19. (Plus de 185 000 personnes étaient mortes à ce moment-là.) Elle a déclaré lors d'un événement de campagne à Waterloo, Iowa, qu'elle était «tellement sceptique» quant au nombre de morts officiel et a évoqué la possibilité que les médecins gonflent les chiffres pour un gain financier.

Ses commentaires ont déclenché une vive réaction et, quelques jours plus tard, elle a publié une déclaration concordant avec le bilan officiel des experts en santé publique. La campagne Ernst n'a pas répondu à une demande d'interview pour cette histoire.

Dans une déclaration la semaine dernière, Greenfield a déclaré que les élus devaient écouter les experts en santé publique et donner des exemples clairs pour aider les habitants de l'Iow à prendre la crise au sérieux. « En pointant du doigt et en faisant de la politique, en ne passant pas le soulagement dont les Iowans ont un besoin urgent et en refusant de s'excuser pour ses commentaires dangereux sur le nombre de morts de Covid-19, le sénateur Ernst n'a pas réussi à faire passer l'Iowa au premier plan pendant cette pandémie », a-t-elle déclaré.

Le printemps dernier, le virus s'est propagé dans les usines de conditionnement de la viande de l'État, exposant potentiellement des milliers de personnes après que Trump a ordonné aux usines de rester ouvertes. Début octobre, la quatrième plus grande ville de l'État, Sioux City, se classait dans le top 10 des régions métropolitaines touchées à l'échelle nationale, avec environ 64,3 cas pour 100 000 habitants.

Les étudiants de retour à l'Université d'État de l'Iowa et à l'Université de l'Iowa en août ont déclenché deux des plus grandes épidémies dans tout le pays à l'époque, ce qui a incité un éditorial dans le journal étudiant de l'Université de l'Iowa: « L'université de l'Iowa n'est pas en sécurité ».

Le gouverneur Kim Reynolds, un républicain qui a refusé les appels à imposer un mandat de masque, a fermé les bars dans six comtés pendant moins de trois semaines avant de travailler à assouplir les restrictions de quarantaine – contre les recommandations des Centers for Disease Control and Prevention.

Environ 15% des électeurs probables de l'Iowa ont déclaré que le COVID-19 était le problème le plus important, bien que seulement 1% des électeurs républicains aient déclaré que la pandémie était leur principale préoccupation, selon un récent sondage Des Moines Register / Mediacom Iowa. Le problème le plus important est l'économie, selon 31% des électeurs probables.

L'Iowa a porté le coup des différends commerciaux de Trump, les agriculteurs étant contraints d'accepter des millions d'argent fédéral après une guerre tarifaire avec la Chine et d'autres pays ayant interrompu les exportations de cultures.

Leonard Foster de Mason City, Iowa, 82 ans, a parlé d'un voisin qui avait du mal à vendre ses céréales et son bétail à cause des conflits. L'avenir de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie sont ses plus grandes préoccupations, bien qu'il ait déclaré qu'il s'inquiétait également de ce que ses enfants et petits-enfants contractent le COVID-19. Démocrate de longue date qui avait voté pour Chuck Grassley, l'autre sénateur républicain de l'Iowa, il n'a pas l'intention de soutenir Ernst.

« Elle est trop d'accord avec Trump, en ce qui me concerne », a-t-il déclaré.

Ernst fait face à des questions pressantes sur l'incapacité de son parti à s'entendre sur un remplacement de la loi sur les soins abordables. La Cour suprême entendra une affaire le mois prochain qui pourrait renverser la loi, un résultat qui semble plus probable si la dernière candidate de Trump, Amy Coney Barrett, est assise à temps pour participer. Ernst a insisté sur le fait qu'elle soutenait les protections populaires de l'ACA pour les conditions préexistantes, car les critiques soulignent que ses votes passés pour abroger la loi auraient éliminé ces protections.

L'échec du Congrès à renouveler l'aide aux entreprises et aux familles en difficulté a laissé certains Iowans penser, au mieux, que le gouvernement n'en fait pas assez et, au pire, que des politiciens comme Trump entravent la reprise économique.

Melissa Warren de Wellman, Iowa, a déclaré que son mari avait des symptômes de COVID et était incapable de travailler depuis mars. Bien qu'il ait été hospitalisé pour une pneumonie et reste malade, elle a déclaré qu'il n'avait pas été testé positif pour le virus. Cela le disqualifie des quelques protections fédérales contre les factures COVID-19.

Leur régime d'assurance à franchise élevée coûte cher et il n'a pas droit à d'autres avantages. Après des visites à des spécialistes comme des cardiologues et des pneumologues, les factures médicales s'accumulent, a déclaré Warren.

Un pasteur méthodiste qui travaille avec des communautés à faible revenu, Warren a décrit avoir présidé l'une des premières funérailles dans l'Iowa pour une victime COVID et la peur et la douleur d'une famille qui ne pouvait même pas se rassembler pour pleurer en raison de restrictions de santé publique.

« Regarder, par exemple, le président choisir de ne pas porter de masques, de donner des informations incorrectes, a été très dévastateur pour les communautés essayant de se construire et de prendre soin les unes des autres », a-t-elle déclaré dans une interview avant l'annonce du propre diagnostic de Trump. .

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé et non affiliée à Kaiser Permanente.

Vous pourriez également aimer...