Avec des mises en garde, des nouvelles prometteuses pour les écoles maternelles qui planifient le retour des jeunes enfants

Sabrina Lira Garcia est fière de travailler comme assistante clinique dans le service COVID-19 d'un hôpital de Los Angeles, mais elle souhaite parfois pouvoir rester à la maison avec son bébé jusqu'à la fin de la pandémie.

Cependant, sortir son enfant de la garderie n'a jamais été une option pour Lira Garcia. Elle ne peut pas laisser sa carrière s'arrêter. Son mari est né au Mexique et est sans papiers. La famille paie des frais juridiques mensuels pour l'aider à obtenir des papiers de résidence. S'il était un jour expulsé, elle devrait soutenir Jérémie, né en octobre, seule.

«Je ne pouvais pas me permettre de rester à la maison», dit-elle. « Je n'ai aucune sorte de famille qui vit autour de moi ni aucune source d'aide. »

Lira Garcia et des milliers d'autres travailleurs essentiels n'ont eu d'autre choix que d'utiliser une garderie et courent ainsi le risque d'exposer leurs enfants à une éventuelle infection à coronavirus au cours des derniers mois. En fait, ils ont fait partie d'une expérience nationale non planifiée d'une grande importance pour les parents qui soupesent le pour et le contre de laisser leurs enfants retourner à l'école cet automne.

Jusqu'à présent, cela semble assez réussi. Le nombre d'éclosions dans les garderies est faible. La recherche à ce jour a montré que les enfants tombent rarement malades du COVID-19 et que les moins de 10 ans ne semblent pas être aussi efficaces pour transmettre la maladie aux membres plus âgés de la famille. Ces dynamiques, combinées aux précautions supplémentaires que les écoles prennent autour des masques, des adaptations de la classe et du maintien des parents hors des bâtiments scolaires, semblent faire des garderies et des écoles des options raisonnables pour les familles avec de jeunes enfants en bonne santé.

Il n'y a cependant aucune garantie. Un camp d'été d'une nuit en Géorgie a vu une épidémie malgré plusieurs mesures visant à atténuer les risques, infectant 76% de ceux pour lesquels les résultats des tests étaient disponibles. Cinquante et un pour cent des enfants âgés de 6 à 10 ans ont été infectés, tandis que 44% de ceux de 11 à 17 ans ont également été infectés. L'infection asymptomatique était courante chez les enfants, qui n'étaient pas obligés de porter des masques, bien que les adultes l'étaient.

Pourtant, alors qu'un seul décès lié à une garderie pourrait être dévastateur pour les parents de n'importe quelle communauté, «les garderies sont probablement raisonnablement sûres», selon le taux de transmission communautaire, a déclaré Ashish Jha, le nouveau doyen de la Brown University School. de la santé publique. Le Dr Robert Redfield, directeur des centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies, définit actuellement un «point chaud» comme une zone avec un taux de positivité de plus de 5%.

«Si vous êtes dans la zone la plus chaude des zones chaudes et que vous avez des épidémies massives, je ne suis pas sûr que vous puissiez le faire», a déclaré Jha à propos de l'enseignement en personne. « Même si les enfants vont bien, vous avez toujours besoin d'enseignants et de personnel dans les écoles élémentaires. »

En Californie, où la plupart des cours en personne sont fermés depuis mars, environ 33 300 garderies étaient ouvertes au 22 juillet. Ces établissements ont la capacité de prendre en charge 720 882 enfants, bien que le nombre réel soit probablement beaucoup plus faible en raison des fermetures fréquentes. et les enfants gardés à la maison pendant la pandémie.

L'État avait enregistré 1365 cas de COVID-19 liés à des garderies d'enfants au 22 juillet, dont 261 chez des enfants. Au cours de la même période, 9% des 425 616 cas de Californie concernaient des personnes de moins de 18 ans, et aucun décès lié au COVID n'a été signalé dans cette tranche d'âge. Depuis lors, la Californie a confirmé le premier décès d'un adolescent lié au COVID-19 dans l'État.

Dans le comté de Los Angeles, 268 cas – dont 75 enfants – avaient été signalés dans les 7 238 garderies ouvertes à la fin du mois de juillet. Les enfants de moins de 5 ans représentent moins de 1% de toutes les hospitalisations dans le comté, selon les données que la directrice du département de santé publique, Barbara Ferrer, a présentées lors d'une conférence de presse le 29 juillet.

Le tableau est similaire dans d'autres États qui ont recueilli des données sur les épidémies dans les garderies, notamment le Texas et l'Ohio.

Mais le faible nombre de cas ne signifie pas que le COVID-19 « est une maladie complètement bénigne chez les enfants », a déclaré Ferrer. « Nous avons encore beaucoup à apprendre sur les impacts à court et à long terme du virus. »

Il existe un « grand vide » d'informations sur la façon dont le virus se propage chez les jeunes enfants et entre les enfants et les personnes âgées, a déclaré le Dr Jeffrey Gunzenhauser, médecin-chef du département de la santé publique du comté de Los Angeles.

«Nous ne comprenons pas tout à fait la dynamique de l'infection et nous ne connaissons pas vraiment la dynamique de la transmission», a-t-il dit, les parents devront donc trouver un équilibre entre le manque relatif d'informations et leur propre besoin de garde d'enfants.

Ajoutant au stress de ces décisions, les parents peuvent ne pas vouloir que les enfants qui sont à l'école ou à la garderie voient leurs grands-parents ou d'autres parents qui ont aidé à surveiller les enfants dans le passé – de peur de leur transmettre le virus, a déclaré Gunzenhauser.

L'incertitude quant à la transmission est l'un des facteurs qui a conduit les parents à garder leurs enfants à la maison. Selon la National Association for the Education of Young Children, 18% des garderies et 9% des garderies familiales aux États-Unis restent fermées à la suite de la pandémie. En Californie, environ 25% des programmes de garde d'enfants sont fermés, selon le Center for the Study of Child Care Employment de l'Université de Californie à Berkeley.

«Sur la base de ce que nous entendons des prestataires, nous prévoyons que de nombreux programmes seront définitivement fermés au cours des deux prochains mois s'ils ne reçoivent pas d'aide financière», a déclaré Sean Doocy, chercheur au centre.

Ricardo Rizzo, 52 ans, dirige une garderie dans le quartier Panorama City de Los Angeles avec sa femme et ses deux filles adultes. Après la fermeture initiale dans tout l'État en mars, Rizzo et sa famille ont fermé le centre pendant deux semaines pour s'approvisionner en nourriture et en produits de nettoyage. Ils ont également installé une station de désinfection à l'extérieur du centre et programmé de nouvelles routines de nettoyage.

Malgré les nouveaux plans de sécurité et les précautions supplémentaires, le centre a encore perdu huit enfants en raison de licenciements, de la réduction des heures de travail et de la peur des parents à propos du virus. Dix-huit enfants sont toujours à sa charge, a déclaré Rizzo, allant d'un bébé à un adolescent.

Les familles du centre sont à faible revenu et reçoivent des subventions de l'État pour payer la garde d'enfants. Presque tous occupent des postes jugés essentiels depuis la pandémie – travail en usine, commis aux stations-service, épiciers et infirmières auxiliaires certifiées. Certains ont plusieurs emplois.

« Nous nous sentons bénis parce que nous les aidons en prenant soin de leurs enfants », a déclaré Rizzo. « Je sais qu'ils vont travailler en sachant que leurs enfants se sentent en sécurité. »

Jusqu'à présent, le centre et ses familles ont été sans COVID, a déclaré Rizzo, qui trouve du réconfort à « suivre le protocole » – les gardiens adultes portent des masques, font un nettoyage en profondeur une fois par jour et gardent les parents à l'extérieur de l'établissement lorsqu'ils déposent et ramassent leurs enfants. Et il fait savoir aux familles de son centre qu'elles doivent également prendre des précautions.

« Je dis que nous devons travailler ensemble », a déclaré Rizzo. « Si nous le faisons ici, vous devez le faire à la maison. »

Les infections peuvent encore percer la bulle de la garde d'enfants.

Anna C., une travailleuse informatique essentielle de 30 ans dans le Kent, Washington, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé, a essayé de garder ses fils de 4 ans et 20 mois à la maison jusqu'à ce que le tout-petit tombe. un lit et se fendit la lèvre pendant qu'Anna et son mari étaient en conférence téléphonique séparée.

Le couple, se rendant compte qu'ils ne pouvaient pas travailler et surveiller leurs fils en toute sécurité en même temps, a décidé de les renvoyer à la garderie fin avril. Ils ont dû les retirer à nouveau une semaine plus tard, après que le conjoint de la gardienne du petit enfant ait été testé positif au COVID-19. Cependant, aucune autre infection n'est survenue pendant une quarantaine de deux semaines, alors ils ont renvoyé les enfants.

«Cela va se produire avec n'importe quel centre de soins de jour ou fournisseur», a déclaré Anna. « C'est juste la nouvelle réalité. »

Actualités Kaiser HealthCet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant du point de vue de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de soins de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

Vous pourriez également aimer...