Au Texas, les libertés individuelles se heurtent aux efforts visant à ralentir la flambée des cas de COVID

Le 4 juillet a été un peu différent cette année ici, dans la plus grande ville du Texas. Les défilés ont été annulés et certaines plages de la région ont été fermées. Lors du plus grand feu d'artifice de la ville, « Freedom Over Texas », des feux d'artifice ont été tirés plus haut dans les airs pour le rendre plus facile à regarder à distance. D'autres feux d'artifice ont encouragé les gens à rester dans leur voiture.

Après des semaines de flambée des cas de COVID-19 et de terribles avertissements selon lesquels l'infrastructure médicale massive de Houston ne serait pas en mesure de suivre le rythme, le gouverneur républicain Greg Abbott a émis un décret le 2 juillet exigeant que les Texans portent des masques en public, après avoir inversé le cours sur la réouverture de l'État en fermant à nouveau les bars et en réduisant la capacité des restaurants.

Alors que la plupart des Houstoniens semblent tenir compte, tout le monde n'est pas à bord. De petites protestations contre les ordres ont eu lieu pendant le week-end de vacances. Des poursuites ont été déposées. Au moins un organisme d'application de la loi de la région de Houston a déclaré qu'il n'appliquerait pas l'exigence du masque. Le Comité exécutif républicain de l'État prévoit de tenir sa convention de la mi-juillet au centre-ville, attirant environ 6 000 personnes de partout dans l'État.

Le maire démocrate Sylvester Turner a déclaré que lui et d'autres dirigeants locaux ont envoyé une lettre aux dirigeants du GOP leur demandant de convertir la convention en un événement virtuel. Mais le parti reste ferme.

« Il n'y a tout simplement pas de substitut au débat en personne que nous apprécions si fortement », a déclaré le président du Texas GOP, James Dickey, ajoutant que le comité du parti avait affirmé explicitement qu'il n'annulerait pas volontairement la convention. Il a dit qu'il y aurait des scanners thermiques, une distanciation sociale, un nettoyage en profondeur entre les réunions, un désinfectant pour les mains et des milliers de masques offerts aux personnes présentes.

« Mes sincères condoléances vont à toute personne touchée par une maladie grave, y compris celle-ci », a-t-il déclaré. « Mais par habitant, le comté de Harris et le Texas en général sont tous deux nettement meilleurs que la plupart des États des États-Unis. »

Cependant, les cas confirmés dans le comté environnant de Houston, Harris, ont plus que doublé en un mois pour atteindre plus de 37 000 cas positifs au 6 juillet. Les hôpitaux du Texas Medical Center comptaient ce jour-là 2 261 patients positifs pour les COVID en soins intensifs ou médico-chirurgicaux. unités, contre 1 747 la semaine précédente, selon le site Web de suivi du centre. Au total, la région des neuf comtés de Houston a enregistré plus de 52 000 cas confirmés et 572 décès.

Le Texas Medical Center a prédit qu'à moins que la propagation du virus ne soit atténuée, les hôpitaux de Houston pourraient dépasser la capacité existante d'ici la mi-juillet. Une équipe d'évaluation fédérale est venue à Houston pour déterminer comment le gouvernement fédéral peut aider la ville à répondre à la poussée actuelle.

Les autorités locales avaient tenté de protéger Houston. Au début de la pandémie, la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo, une démocrate qui est la première élue du comté, a mis en place des fermetures d'entreprises et des ordonnances de maintien à domicile et de masquage. Mais le lieutenant-gouverneur Dan Patrick et le représentant américain Dan Crenshaw, tous deux républicains, les ont qualifiés de « dépassement » qui « pourrait conduire à une tyrannie injuste ». Le 27 avril, Abbott a annulé les directives du comté et a annoncé son intention de rouvrir les entreprises et d'assouplir les directives en matière de distanciation sociale.

Pour ceux qui vivent à Houston, tout cela signifie beaucoup de confusion.

« Tout cela a été un cauchemar de messagerie depuis le début », a déclaré Joe Garcia, 50 ans, qui travaille dans la gestion des données. « Quand une inondation se produit, quand un ouragan se produit, personne ne se soucie de quel côté vous êtes – bleu, rouge, quoi que ce soit d'autre – tout ce que vous savez c'est que c'est un désastre et tout le monde entre et aide. C'est juste la façon dont les choses sont. Ce n'était pas pas traité comme un désastre. « 

Le discours public sur la pandémie a été décourageant, a déclaré Norma Ybarbo, 55 ans, qui évite de quitter la maison au-delà des visites socialement distantes avec son père et d'assister à une messe matinale peu peuplée. Elle a déclaré que les arguments politiques et la communication contradictoire du Texas Medical Center en juin au sujet de la capacité hospitalière ont aggravé une situation déjà stressante.

« C'est inquiétant, c'est sûr », a déclaré Ybarbo. « Il est vraiment difficile de déterminer ce qui est bien et ce qui est vrai. »

Vétéran de la marine S.D. Panter, 44 ans, a déclaré que tout cela avait accru sa préoccupation concernant les préjugés des médecins et des politiciens qui plaident pour la fermeture des entreprises. Panter, qui ne nie pas que le virus soit gênant, a déclaré qu'il préférait faire ses propres recherches parce que, pour lui, l'image désastreuse peinte par ceux qui étaient sous les projecteurs n'avait pas de sens. Il porte un masque en public, même s'il n'est pas sûr que ce soit nécessaire.

« Il y a tellement d'informations. Laissez-moi prendre ma propre décision, ma propre décision éclairée », a déclaré Panter, qui aide ses parents et les parents de sa femme à rester socialement isolés. « La population plus âgée devrait probablement rester à l'intérieur et protégeons-la du mieux que nous pouvons. »

La réouverture de l'État ce printemps a coïncidé avec la fête des mères, les remises de diplômes, le Memorial Day et les manifestations de Black Lives Matter. Une fois que les Texans ont été libérés des restrictions provoquées par la pandémie, beaucoup ont profité de la chance de socialiser.

Alyssa Guerra, 27 ans, qui a perdu son emploi lors de la fermeture du magasin qu'elle dirigeait, a déclaré qu'elle connaissait maintenant des personnes qui ont contracté le virus et quelques-unes qui sont tombées malades ou ont perdu des êtres chers. Elle a des amis qui sont allés dans des bars et des événements sociaux, sans masques, lorsque l'État a rouvert. Elle est sortie manger une fois, mais s'est sentie si mal à l'aise qu'elle ne l'a plus fait depuis.

« Cela nous affecte de plus en plus maintenant en raison des décisions égoïstes que nous prenons », a déclaré Guerra. « À un moment donné, oui, nous allons devoir recommencer à vivre notre vie, mais nous l'avons fait si rapidement cette fois que les gens n'ont tout simplement pas pris soin du monde. »

Alors que le nombre d'infections confirmées au COVID-19 augmente dans tous les groupes d'âge ici, ceux qui connaissent la croissance la plus rapide des tests positifs et des hospitalisations ont entre 20 et 40 ans. Le Dr David Persse, autorité de santé publique du Houston Health Department, a récemment déclaré que 15% des patients COVID admis à l'hôpital avaient moins de 50 ans et 30% moins de 60 ans.

Cela pourrait expliquer des taux de mortalité plus faibles maintenant qu'auparavant au cours de la pandémie, a déclaré la Dre Angela Shippy, médecin-chef et responsable de la qualité au Memorial Hermann Health System. Une autre raison de la baisse des taux de mortalité pourrait être que les prestataires ont appris des traitements plus efficaces contre le virus, en utilisant différentes thérapies respiratoires et médicamenteuses pour éviter les unités de soins intensifs et l'intubation.

Pourtant, les hôpitaux de Houston sont confrontés à la flambée rapide du nombre de patients COVID dans leur ensemble. Sans prendre de mesures pour ralentir la propagation du virus, les hôpitaux pourraient devenir incapables de gérer la charge. Tel a été le message des hôpitaux – y compris dans plusieurs annonces pleine page dans le Houston Chronicle conseillant aux gens de rester à la maison ou de porter un masque en public.

« Nous avons toujours la capacité d'augmenter la capacité, mais il y aura une limite à la quantité de capacité que vous pourrez développer », a déclaré Roberta Schwartz, vice-présidente exécutive, directrice de l'innovation et PDG du Houston Methodist Hospital.

Les hôpitaux publics de la région, qui traitaient régulièrement les cas de COVID depuis mars, ont transféré des patients adultes au cours des dernières semaines vers des hôpitaux privés, dont le Texas Children's Hospital, qui comptait 29 patients COVID au 6 juillet. Le chef des pompiers de Houston, Sam Peña, a déclaré qu'il a pris une heure, dans certains cas, pour transférer des patients des ambulances vers certaines salles d'urgence – qui, selon Schwartz, ont été « inondées ».

Les services d'incendie et de police ont un grand nombre d'employés en quarantaine. Les hôpitaux signalent que les membres du personnel ont un test positif, qu'ils attribuent à la contamination du virus à l'extérieur de l'hôpital. Certains hôpitaux de la région font venir des infirmières itinérantes pour les aider.

« Nous encourageons tout le monde à faire sa part et à toujours porter un masque en quittant la maison, à se laver les mains souvent et à maintenir une distance sociale », a déclaré Mark A. Wallace, président-directeur général du Texas Children's Hospital, dans un communiqué envoyé par e-mail. «C'est la meilleure façon de vous protéger, de protéger vos proches et nos travailleurs de la santé.»

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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