Approche systémique nécessaire pour relever les défis d'un système alimentaire interconnecté à l'échelle mondiale

La production alimentaire mondiale est incroyablement efficace et les agriculteurs du monde produisent suffisamment pour nourrir la population mondiale. Malgré cette abondance, un quart de la population mondiale n'a pas régulièrement accès à une nourriture suffisante et nutritive. Une population croissante et plus aisée accroîtra encore la demande mondiale de nourriture et créera des tensions sur les terres, par exemple par la déforestation.

De plus, le changement climatique est une menace majeure pour l'agriculture. L'augmentation des températures a contribué à la dégradation des terres et des saisons des pluies imprévisibles peuvent entraîner une mauvaise récolte. Alors que les extrêmes climatiques ont un impact sur la capacité de produire de la nourriture, la garantie de la nourriture est plus que la simple productivité agricole. Le système alimentaire mondialisé actuel se compose de sous-systèmes sociaux, techniques, financiers, économiques et environnementaux hautement interconnectés. Elle se caractérise par des réseaux commerciaux de plus en plus complexes et une chaîne d'approvisionnement efficace, avec un pouvoir de marché entre les mains de quelques-uns. Un choc sur le système alimentaire peut entraîner des effets d'entraînement dans les systèmes politiques et sociaux. Les sécheresses de 2010 dans des pays producteurs de blé tels que la Chine, la Russie et l'Ukraine ont entraîné de graves pertes de récolte, entraînant une hausse des prix des denrées alimentaires sur les marchés mondiaux. À son tour, cela a été l'un des facteurs qui ont provoqué de graves troubles civils en Égypte, le plus grand importateur de blé au monde, car les gens étaient confrontés à des pénuries alimentaires, ce qui a probablement contribué à la révolution de 2011 qui se répandait à travers le pays.

Tous les chocs sur le système alimentaire mondial ne sont pas directement liés à la productivité agricole ou aux conditions climatiques. La vulnérabilité du système alimentaire interconnecté est devenue douloureusement évidente ces derniers mois suite à l'apparition d'un autre type de choc: une pandémie mondiale. Bien qu'il ait commencé comme une crise sanitaire, COVID-19 a rapidement filtré à travers les systèmes politiques, sociaux, économiques, technologiques et financiers. Les interruptions d'activité ont entraîné une réaction en chaîne qui devrait contribuer aux crises alimentaires dans de nombreuses régions du monde.

« Bien que les récoltes aient été couronnées de succès et que les réserves alimentaires soient disponibles, les interruptions de la chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale ont entraîné des pénuries alimentaires dans certains endroits en raison des mesures de verrouillage », écrit l'auteur du commentaire Franziska Gaupp, chercheur à l'IIASA, travaillant conjointement avec les services et la gestion des écosystèmes. (ESM) et Risk and Resilience (RISK). « Les produits ne peuvent pas être déplacés des fermes aux marchés. La nourriture pourrit dans les champs car les perturbations des transports ont rendu impossible le transport des aliments de la ferme au consommateur. En même temps, de nombreuses personnes ont perdu leurs revenus et la nourriture est devenue inabordable pour leur. »

Le Programme alimentaire mondial a averti que d'ici la fin de 2020, 130 millions de personnes supplémentaires pourraient faire face à la famine. Dans la lutte contre la pandémie mondiale de COVID-19, les frontières ont été fermées et le manque de production locale a entraîné une flambée des prix dans certains pays. Au Soudan du Sud, par exemple, les prix du blé ont augmenté de 62% depuis février 2020. Un accès difficile à la nourriture et le stress qui en découle pourraient alors conduire à des émeutes alimentaires et à des violences collectives.

Selon Gaupp, une approche systémique est nécessaire pour relever les défis d'un système alimentaire complexe et interconnecté à l'échelle mondiale. Le risque systémique et les opportunités systémiques doivent être incorporés dans les politiques liées à l'alimentation. Il est important de souligner que la menace pour la sécurité alimentaire n'est pas seulement le résultat de perturbations potentielles de la production, mais également des chocs de distribution ainsi que des déficits des revenus des consommateurs. COVID-19 a montré à quel point notre monde est interconnecté et comment un choc simultané – comme une pandémie – affecte également notre système alimentaire. Elle souligne en outre que les problèmes sont les déséquilibres de la chaîne d'approvisionnement. Il y en a assez pour tout le monde, cependant, certains pays achètent de la panique et certains interdisent les exportations: c'est pourquoi l'ensemble du système d'offre et de demande connaît des difficultés, ce qui rend l'accès à la nourriture plus difficile, en particulier dans les pays les plus pauvres.

Il y aura probablement plus de chocs qui frapperont notre système alimentaire mondial à l'avenir. Nous avons besoin d'une collaboration mondiale et d'approches transdisciplinaires pour garantir que les chaînes alimentaires fonctionnent, même en temps de crise, afin de prévenir les flambées des prix et de fournir à tous un accès sûr à la nourriture. « 

Franziska Gaupp, Chercheur IIASA

La source:

Institut international d'analyse des systèmes appliqués

Référence de la revue:

Gaupp, F., et al. (2020) Événements extrêmes dans un système alimentaire mondialisé. Une Terre. doi.org/10.1016/j.oneear.2020.06.001.

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