Alors que les tests COVID montent en flèche, les temps d'attente pour les résultats passent à une semaine – ou plus

Elliot Truslow s'est rendu dans une pharmacie CVS le 15 juin à Tucson, en Arizona, pour se faire tester pour le coronavirus. Le test d'écouvillonnage nasal au volant a duré moins de 15 minutes.

Plus de 22 jours plus tard, l'étudiant diplômé de l'Université d'Arizona attendait toujours les résultats.

Truslow a d'abord été informé que cela prendrait de deux à quatre jours. CVS a ensuite dit cinq ou six jours. Le sixième jour, la pharmacie a estimé que cela prendrait 10 jours.

« C'est scandaleux », a déclaré Truslow, 30 ans, qui a été mis en quarantaine à la maison depuis qu'il a assisté à un grand rassemblement à l'école pour démontrer son soutien à Black Lives Matter. Truslow n'a jamais présenté de symptômes. À ce stade, les résultats du test n'ont plus d'importance.

L'expérience de Truslow est un exemple extrême des attentes croissantes et souvent atroces pour les résultats des tests COVID-19 aux États-Unis.

Alors que les patients hospitalisés peuvent obtenir les résultats en une journée, les personnes se faisant dépister dans des centres de soins d'urgence, des centres de santé communautaires, des pharmacies et des centres de service au volant ou sans rendez-vous gérés par le gouvernement attendent souvent une semaine ou plus. Au printemps, c'était généralement trois ou quatre jours.

Les problèmes signifient que les patients et leurs médecins ne disposent pas des informations nécessaires pour savoir s'ils doivent modifier leur comportement. Les experts en santé conseillent aux gens d'agir comme s'ils avaient du COVID-19 en attendant – ce qui signifie s'auto-mettre en quarantaine et limiter l'exposition des autres. Mais ils reconnaissent que ce n'est pas réaliste si les gens doivent attendre une semaine ou plus.

La mairesse d'Atlanta, Keisha Lance Bottoms, qui a annoncé lundi qu'elle avait été testée positive pour le virus, s'est plainte d'avoir attendu huit jours ses résultats lors d'une interview sur MSNBC mercredi. Pendant ce temps, elle a tenu un certain nombre de réunions avec des responsables de la ville et des électeurs – « des choses que j'aurais personnellement faites différemment si j'avais su qu'il y avait un résultat positif dans ma maison », a-t-elle déclaré sur « Morning Joe ».

« Nous testons depuis des mois en Amérique », a-t-elle ajouté. « Le fait que nous ne puissions pas obtenir rapidement des résultats afin que d'autres personnes ne soient pas exposées involontairement est la raison pour laquelle nous continuons dans cette spirale avec COVID-19. »

La lenteur des résultats pourrait également retarder le retour des étudiants sur les campus scolaires cet automne. Cela empêche déjà certaines équipes professionnelles de baseball de s'entraîner pour un début de saison fin juillet. Les délais pourraient même déjouer le plan d'Hawaï d'accueillir plus de touristes. L'État avait exigé des visiteurs de mettre en quarantaine pendant 14 jours, mais il a annoncé le mois dernier qu'à partir du 1er août, le mandat serait levé pour les personnes qui pourraient montrer qu'elles avaient un résultat négatif dans les trois jours avant d'arriver dans les îles.

En Californie, le gouverneur Gavin Newsom a noté le problème en s'adressant aux journalistes mercredi. « Nous faisions vraiment des progrès en tant que nation, pas seulement en tant qu'État, et maintenant vous commencez à voir, en raison des retards avec (la société de laboratoire) Quest et d'autres, que nous connaissons des retards de plusieurs jours », a-t-il déclaré.

Les retards s'appliquent même aux personnes appartenant à des populations vulnérables et à haut risque, a-t-il déclaré, citant une épidémie massive à la prison d'État de San Quentin, qui a envoyé ses tests à Quest. L'État envisage maintenant de s'associer à des laboratoires locaux, dans l'espoir qu'ils puissent fournir un délai d'exécution plus rapide.

Le Dr Amesh Adalja, expert en maladies infectieuses au Centre Johns Hopkins pour la sécurité sanitaire à Baltimore, a déclaré que les longues attentes causent des problèmes aux individus et compliquent la réponse nationale à la pandémie.

« Cela nuit à l'utilité du test », a-t-il déclaré. « Nous devons trouver un moyen de rendre les tests plus robustes afin que les gens puissent fonctionner et savoir s'ils peuvent reprendre leurs activités normales ou retourner au travail. »

Le problème est que les laboratoires effectuant les tests sont débordés, la demande ayant grimpé en flèche au cours du dernier mois.

« Nous reconnaissons que ces résultats de test contiennent des informations exploitables nécessaires pour guider le traitement et informer les efforts de santé publique », a déclaré Julie Khani, présidente de l'American Clinical Laboratory Association, un groupe commercial. « Alors que les laboratoires répondent à des pics de demande de tests sans précédent, nous reconnaissons notre responsabilité continue de fournir des résultats précis et fiables le plus rapidement possible. »

Le Dr Temple Robinson, PDG du Bond Community Health Center à Tallahassee, en Floride, a déclaré que les résultats des tests sont passés d'un délai de trois jours à 10 jours au cours des dernières semaines. De nombreux patients pauvres n'ont pas la possibilité de s'isoler facilement des autres parce qu'ils vivent dans de plus petites maisons avec d'autres personnes. « Les gens essaient de respecter les règles, mais vous ne leur donnez pas les outils pour les aider s'ils ne savent pas s'ils ont été positifs ou négatifs », a-t-elle déclaré.

« Si nous n'obtenons pas de résultats aux gens pendant au moins sept ou huit jours, c'est un exercice futile parce que les gens sont bien pires ou ils sont meilleurs » d'ici là, a-t-elle dit.

Compte tenu du retard dans les résultats des tests des grandes entreprises de laboratoire, Robinson a déclaré que son centre de santé avait acheté ce mois-ci une machine de test rapide. Elle a suspendu l'achat de la machine en raison de craintes que les tests aient produit un nombre élevé de résultats faussement négatifs, mais a avancé plus tôt ce mois-ci afin de réduire les longues attentes, a-t-elle déclaré.

Robinson ne blâme pas les grands laboratoires et pointe plutôt la montée des tests. « Nous buvons tous à travers un tuyau d'incendie, et aucun des laboratoires n'a été préparé pour ce volume de tests », a-t-elle déclaré. « C'est un moment très effrayant. »

Azza Altiraifi, 26 ans, de Vienne, en Virginie, le sait très bien. Elle a commencé à se sentir malade avec des symptômes respiratoires et a eu du mal à respirer le 28 juin. En quelques jours, elle a eu des frissons, des courbatures et des douleurs articulaires, puis une sensation d'aiguilletage aux pieds. Elle est allée à son CVS local pour se faire tester le 1er juillet. Au 7 juillet, elle attendait toujours le résultat.

Ce qui est le plus frustrant dans sa situation, c'est que son mari est ambulancier et son employeur ne le laissera pas travailler parce qu'il a peut-être été exposé au virus. Il a été testé le 6 juillet et attend toujours des nouvelles.

« C'est complètement absurde », a déclaré Altiraifi. Elle craint également que son mari ait transmis le virus sans le savoir lors d'un de ses appels en ambulance vers des maisons de soins infirmiers et d'autres établissements de soins avant qu'il ne commence à s'isoler à la maison. Il n'a montré aucun symptôme.

Altiraifi, qui présente toujours des symptômes, notamment de la fatigue, a déclaré qu'elle avait initialement été informée qu'elle obtiendrait des résultats dans deux à quatre jours, mais elle était méfiante car après avoir utilisé un écouvillon nasal pour se soumettre au test, la boîte pour le mettre était si pleine qu'elle était difficile à fermer.

Charlie Rice-Minoso, porte-parole de CVS Health, a déclaré que les patients attendaient en moyenne cinq à sept jours pour obtenir les résultats des tests. « Comme la demande de tests a augmenté, nous avons vu les délais d'exécution des résultats de test varier en raison des limitations temporaires de la capacité de traitement avec nos partenaires de laboratoire, qu'ils s'efforcent de résoudre », a-t-il déclaré.

Dans le sud de la Floride, le district des soins de santé du comté de Palm Beach, qui a testé des dizaines de milliers de patients depuis mars, a déclaré que les résultats prenaient de sept à neuf jours, plusieurs jours de plus qu'au printemps.

CityMD, une grande chaîne de soins urgents dans la région de New York, a déclaré qu'elle informe désormais les patients qu'ils attendront probablement au moins sept jours pour obtenir les résultats en raison de retards chez Quest Diagnostics.

Quest Diagnostics, l'une des plus grandes sociétés de laboratoires aux États-Unis, a déclaré que le délai d'exécution moyen était passé de trois à cinq jours à quatre à six jours au cours des deux dernières semaines. La société a effectué près de 7 millions de tests COVID cette année.

« Quest fait tout ce qui est en son pouvoir pour augmenter la capacité de test afin de réduire les délais de traitement pour les patients et les prestataires dans le contexte de cette crise et des exigences sans précédent imposées aux prestataires de laboratoire », a déclaré la porte-parole Kimberly Gorode.

À Treasure Coast Community Health à Vero Beach, en Floride, les autorités informent les patients d'une attente de 10 à 12 jours pour obtenir les résultats.

Le PDG Vicki Soule a déclaré que Treasure Coast était inondé chaque jour d'appels de patients souhaitant savoir où se trouvaient les résultats de leurs tests.

« L'anxiété suscitée par les appels est en hausse », a-t-elle déclaré.

Julie Hall, 48 ans, de Chantilly, en Virginie, a été testée le 27 juin dans un centre de soins d'urgence après avoir appris que son mari avait été testé positif au COVID-19 alors qu'il se préparait pour une arthroplastie de la hanche. Elle était consternée d'avoir à attendre jusqu'au 3 juillet pour obtenir une réponse.

« J'étais ravie d'être négative, mais à ce stade, cela n'avait probablement pas d'importance », a-t-elle déclaré, notant que ni elle ni son mari, Chris, ne présentaient de symptômes.

« C'était horrible et terrible à cause des inconnues et de ne pas savoir si vous avez exposé quelqu'un d'autre », a-t-elle dit d'être mise en quarantaine à la maison en attendant les résultats. « Chaque fois que vous éternuiez, quelqu'un disait » COVID « même si vous vous sentiez bien. »

La correspondante principale Anna Maria Barry-Jester en Californie a contribué à cet article.

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé sur khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de presse indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.

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