Aider les personnes atteintes de troubles du spectre autistique à gérer les masques et les tests COVID-19 – Harvard Health Blog

La pandémie de COVID-19 a présenté de nombreux nouveaux défis pour les personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA). Les caractéristiques des TSA, y compris les capacités sociales et de communication altérées, les comportements répétitifs, l'insistance sur la similitude, et en particulier les intolérances sensorielles, rendent l'adaptation au port de masques faciaux et l'expérience d'un test COVID-19 particulièrement difficile.

Les défis du port de masques faciaux avec TSA

De nombreuses personnes atteintes de TSA sont très sensibles au toucher, et le visage peut l'être particulièrement. Le port d'un masque facial implique de nombreuses sensations désagréables. En surface, il y a la texture rugueuse du tissu, le contact étroit où le haut du masque rencontre la peau et le tirant élastique sur les oreilles. Les sensations sous le masque ne sont plus agréables et incluent l'odeur chaude et humide de l'air recyclé. De plus, la sensation de respirer et d'exhaler de l'air par le nez peut sembler restrictive, ce qui inquiète et inquiète de nombreuses personnes atteintes de TSA. Bien que le port d'un masque soit au mieux inconfortable, ces expériences sensorielles désagréables peuvent être intensément amplifiées chez les personnes atteintes de TSA.

En plus de ces défis sensoriels, les masques faciaux créent également de nouveaux défis de communication sociale. Le trouble du spectre de l'autisme peut inclure de faibles capacités de perception visuelle, ce qui rend plus difficile que d'habitude les chances de lire avec précision l'expression faciale d'une autre personne sous un masque, à une distance socialement appropriée. De plus, lorsque vous regardez le visage d'une autre personne alors qu'elle porte un masque facial, les yeux sont la zone principale du visage qui est visible. Les personnes atteintes de TSA ont souvent du mal à établir un contact visuel, ce qui ajoute un autre obstacle pour elles dans le domaine de la communication sociale. Ces facteurs peuvent entraîner des problèmes de communication et de frustration. Parce que les masques étouffent les voix, la communication verbale devient également plus difficile. Heureusement, plusieurs stratégies peuvent rendre le port d'un masque facial plus supportable.

Que faire?

  • Montrez comment utiliser le masque facial sur un objet ou une personne privilégiée, comme un animal en peluche, une poupée ou un membre de la famille.
  • Permettez à la personne atteinte de TSA de choisir parmi différents types de masques en tissu pour en trouver un qui soit le plus confortable.
  • Commencez par vous entraîner à porter le masque facial pendant de courtes périodes, en prévoyant des pauses en cas de besoin.
  • Planifiez des sorties initiales dans des environnements à faible demande qui sont calmes et calmes, afin que l'individu puisse connaître le succès avec le masque facial.
  • Utilisez une photo imprimée ou une photo numérique de la personne portant un masque facial comme indice visuel pour porter le masque avant les sorties. La photo peut être stockée près de la porte ou sur une tablette facilement accessible.
  • Mâchez de la gomme ou sucez un bonbon dur tout en portant un masque, pour vous distraire et améliorer l'odeur de l'air recyclé sous le masque.
  • Certains milieux médicaux peuvent avoir des masques faciaux transparents. Ces masques rendent la bouche visible. Susan Muller-Hershon, interprète en langue des signes américaine / anglais au Massachusetts General Hospital, note que les masques transparents peuvent être utiles pour une meilleure communication.

Les défis d'un test COVID-19 pour écouvillonnage du nasopharynx ou de la gorge

Le test de COVID-19 nécessite un test nasopharyngé (par le nez) et / ou oropharyngé (par la bouche) à l'aide d'un coton-tige. Ces tests peuvent causer de la détresse aux personnes atteintes de TSA en raison de l'inconfort associé, de la méconnaissance de la procédure et du changement de routine. L'utilisation d'aides visuelles pour aider à préparer une personne atteinte de TSA et la sélection stratégique d'un environnement de test confortable peuvent aider à réussir une procédure et à réduire l'anxiété.

Que faire?

  • Préparez-vous à un test COVID-19 à l'aide de supports visuels:
    • Revoyez une histoire sociale. Les histoires sociales sont une séquence d'images et de phrases pour aider à préparer une nouvelle expérience. Certaines personnes atteintes de TSA bénéficient d'histoires sociales plus détaillées, tandis que d'autres font mieux avec des instructions plus simples. Il est important de considérer quelle approche fonctionnera le mieux lors de la sélection de l'histoire sociale. Des histoires sociales simples et détaillées, ainsi qu'une introduction à la boîte à outils de test COVID-19, sont disponibles.
    • Regarder une vidéo. Certaines personnes atteintes de TSA bénéficieront de regarder une vidéo avant d'être testées. Le New England Journal of MedicineLa vidéo du test nasopharyngé comprend une simple vidéo et une illustration.
  • Considérez les options pour le lieu du test: Discutez des options du site de test local avec votre médecin de soins primaires ou votre pédiatre pour déterminer l'environnement de test optimal. Certaines personnes feront mieux d'être testées dans une clinique médicale intérieure, car il s'agit d'un milieu médical plus familier. D'autres peuvent faire mieux avec un site de test en plein air car ils se sentiront plus à l'aise d'attendre dans la voiture. Les sites de service au volant peuvent également offrir l'avantage de permettre au patient de tenir un objet réconfortant qui ne serait pas autorisé dans une clinique intérieure pour des raisons de contrôle des infections.
  • Lorsque le test n'est pas possible: Certaines personnes atteintes de TSA peuvent ne pas être en mesure de tolérer un test COVID-19, même après une préparation abondante. Si tel est le cas, il est très important de continuer à parler avec le médecin de soins primaires ou le pédiatre des symptômes de la personne et si des soins médicaux supplémentaires sont nécessaires.

Il est important pour les parents et les prestataires de soins de santé de comprendre pourquoi s'adapter au port de masques faciaux et subir un test COVID-19 peut être particulièrement difficile pour les personnes atteintes de TSA. Il existe un certain nombre de stratégies, y compris une préparation avancée à l'aide d'aides visuelles, une pratique progressive et la modification de l'expérience sensorielle, ainsi que des ressources en ligne, qui peuvent être utilisées pour aider les personnes atteintes de TSA et leurs soignants à se relever pour relever ces défis.

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