À mesure que le coronavirus se propage, de nombreuses questions et quelques réponses – Harvard Health Blog

La propagation rapide de COVID-19 a déclenché l'alarme dans le monde entier. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré une urgence sanitaire mondiale et de nombreux pays sont aux prises avec une augmentation des cas confirmés. Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) conseillent aux gens de se préparer aux perturbations de la vie quotidienne qui seront nécessaires si le virus se propage au sein des communautés.

Ci-dessous, nous répondons à un certain nombre de questions sur COVID-19 posées par les lecteurs du Harvard Health Blog. Nous espérons ajouter d'autres questions et mettre à jour les réponses à mesure que des informations fiables seront disponibles.

Le virus se propage-t-il de personne à personne?

Quelle est la période d'incubation du virus?

Quels sont les symptômes?

Les personnes asymptomatiques peuvent-elles propager le virus?

Le virus peut-il vivre sur des tissus, des tapis et d'autres surfaces molles? Et les surfaces dures?

Dois-je porter un masque facial? Mes enfants devraient-ils?

Une personne immunodéprimée devrait-elle porter un masque facial?

Dois-je accepter des colis en provenance de Chine?

et j'attrape le virus en mangeant des aliments préparés par d'autres?

Dois-je voyager en avion avec mes enfants?

Existe-t-il un vaccin disponible?

Y a-t-il un traitement disponible?

Comment ce virus est-il confirmé?

À quel point COVID-19 est-il mortel?

Que devraient faire les gens s'ils pensent avoir le virus ou si leur enfant en souffre? Aller à une clinique de soins d'urgence? Aller aux urgences?

Les personnes qui se remettent du virus peuvent-elles encore être porteuses et donc la propager?

Le virus se propage-t-il de personne à personne?

Oui, le virus peut se propager d'une personne à une autre, très probablement par le biais de gouttelettes de salive ou de mucus transportées dans l'air jusqu'à six pieds environ lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue, ou par le biais de particules virales transférées lorsqu'elle se serre la main ou partage un boire avec quelqu'un qui a le virus.

Souvent, il est évident qu'une personne est malade, mais il y a eu des cas où des personnes qui ne se sentaient pas encore malades avaient le virus et pouvaient le propager.

Les étapes de base pour éviter la grippe et d'autres infections – y compris les étapes de lavage des mains présentées dans cette vidéo – sont susceptibles d'aider à arrêter la propagation de ce virus. Le CDC a une liste utile d'étapes préventives.

Les quarantaines et les restrictions de voyage actuellement en place dans de nombreux pays, y compris aux États-Unis, visent également à briser la chaîne de transmission. Les autorités de santé publique comme le CDC peuvent recommander d'autres approches pour les personnes qui peuvent avoir été exposées au virus, y compris l'isolement à domicile et la surveillance des symptômes pendant une période de temps (généralement 14 jours), en fonction du niveau de risque d'exposition. Le CDC a des lignes directrices pour les personnes infectées par le virus afin de les aider à se rétablir et d'empêcher les autres de tomber malades.

Quelle est la période d'incubation du virus?

Une période d'incubation est le temps qui s'écoule entre la survenue d'une maladie et l'apparition des symptômes de la maladie. Les estimations actuelles suggèrent que les symptômes de COVID-19 apparaissent généralement dans un délai d'environ cinq jours ou moins dans la plupart des cas, mais la fourchette pourrait être comprise entre un et 14 jours.

Quels sont les symptômes?

La fièvre, la toux sèche, la difficulté à respirer et parfois la pneumonie sont les symptômes courants de COVID-19. Certains symptômes gastro-intestinaux (nausées, vomissements ou diarrhée) ont été signalés avant l'apparition des symptômes respiratoires, mais il s'agit en grande partie d'un virus respiratoire.

Ceux qui ont le virus peuvent ne présenter aucun symptôme évident (être asymptomatique) ou des symptômes allant de légers à graves. Dans certains cas, le virus est mortel ou mortel.

Actuellement, il semble que la plupart des personnes qui tombent malades se remettent de COVID-19. Le temps de récupération varie et, pour les personnes qui ne sont pas gravement malades, il peut ressembler aux séquelles d'une maladie semblable à celle d'un flulike. Les personnes présentant des symptômes bénins peuvent récupérer en quelques jours. Les personnes atteintes de pneumonie peuvent mettre plus de temps à se remettre (de plusieurs jours à plusieurs semaines). En cas de maladie grave mettant la vie en danger, il peut s'écouler des mois avant qu'une personne se rétablisse, ou elle meure.

Les personnes asymptomatiques peuvent-elles propager le virus?

Une personne asymptomatique peut excréter le virus et rendre d'autres malades. La fréquence de transmission asymptomatique n'est pas claire.

Le virus peut-il vivre sur des tissus, des tapis et d'autres surfaces molles? Et les surfaces dures?

Actuellement, rien ne prouve que le virus puisse être transmis à l'homme par des surfaces molles comme le tissu ou le tapis.

Il est possible que le virus se trouve sur des surfaces fréquemment touchées, comme une poignée de porte, bien que les premières informations suggèrent que les particules virales seraient susceptibles de survivre pendant quelques heures seulement, selon l'OMS. Cela suppose également qu'une personne malade du virus a touché une surface après avoir éternué ou toussé dans sa main ou se frotter les yeux. C'est pourquoi des mesures préventives personnelles telles que se laver fréquemment les mains avec du savon et de l'eau ou un désinfectant pour les mains à base d'alcool, et essuyer les surfaces souvent touchées avec des désinfectants ou un spray de nettoyage domestique, sont une bonne idée.

Dois-je porter un masque facial? Mes enfants devraient-ils?

Suivez les recommandations de santé publique là où vous vivez. Actuellement, les masques faciaux ne sont pas recommandés pour le grand public aux États-Unis. Votre risque d'attraper le virus aux États-Unis est probablement faible, car il existe peu de preuves de transmission communautaire à l'heure actuelle. Au moment d'écrire ces lignes, un seul cas confirmé aux États-Unis n'est pas lié à un voyage en Chine ou à des contacts étroits avec des voyageurs en provenance de Chine. Même s'il existe des cas confirmés de COVID-19 aux États-Unis, vous êtes beaucoup plus susceptible d'attraper et de propager la grippe (la grippe). (Jusqu'à présent cette saison, il y a eu près de 30 millions de cas de grippe et 17 000 décès.)

Certains établissements de santé exigent que les gens portent un masque dans certaines circonstances, comme s'ils ont voyagé depuis la ville de Wuhan, en Chine ou la province du Hubei environnante, ou ont été en contact avec des personnes qui l'ont fait ou avec des personnes qui ont confirmé le coronavirus.

Si vous avez des symptômes respiratoires comme la toux ou les éternuements, les experts recommandent de porter un masque pour protéger les autres. Cela peut aider à contenir des gouttelettes contenant tout type de virus, y compris la grippe, et protéger les contacts étroits (toute personne se trouvant à moins de trois à six pieds de la personne infectée).

Le CDC offre plus d'informations sur les masques. L'OMS propose des vidéos et des illustrations sur quand et comment utiliser un masque.

Une personne immunodéprimée devrait-elle porter un masque?

Si vous êtes immunodéprimé en raison d'une maladie ou d'un traitement, demandez à votre médecin si le port d'un masque vous est utile dans certaines situations. Nous sommes actuellement au milieu d'une épidémie de grippe aux États-Unis. En revanche, nous avons un nombre limité de cas de COVID-19 et aucune preuve de transmission soutenue de personne à personne dans nos communautés. À l'heure actuelle, il ne serait pas logique pour une personne immunodéprimée de porter un masque en public afin de réduire le risque d'attraper COVID-19. Cependant, si votre professionnel de la santé vous conseille de porter un masque dans les lieux publics parce que votre système immunitaire est particulièrement vulnérable, suivez ces conseils. Mais si le masquage ne vous a pas été recommandé pour vous protéger contre la grippe et de nombreux autres virus respiratoires, cela n'a pas de sens pour moi de conseiller de porter un masque pour se protéger contre le COVID-19 pour le moment.

Dois-je accepter des colis en provenance de Chine?

Il n'y a aucune raison de soupçonner que les colis en provenance de Chine contiennent du COVID-19. N'oubliez pas qu'il s'agit d'un virus respiratoire similaire à la grippe. Nous n'arrêtons pas de recevoir des colis de la Chine pendant la saison de la grippe. Nous devons suivre cette même logique pour ce nouveau pathogène.

Puis-je attraper le virus en mangeant des aliments préparés par d'autres?

Nous apprenons encore sur la transmission de COVID-19. On ne sait pas si cela est possible, mais dans l’affirmative, il est plus probable que ce soit l’exception que la règle. Cela dit, COVID-19 et d'autres coronavirus ont été détectés dans les selles de certains patients, nous ne pouvons donc actuellement pas exclure la possibilité d'une transmission occasionnelle par des manipulateurs d'aliments infectés. Le virus serait probablement tué par la cuisson des aliments.

Dois-je voyager en avion avec mes enfants?

Tenez-vous au courant des avis aux agences de réglementation concernant les voyages et comprenez que la situation évolue rapidement. Au moment d'écrire ces lignes, la plupart des voyages à travers le monde sont sans restriction (les exceptions incluent la Chine et maintenant la Corée du Sud). J'ai récemment volé avec mon fils et son ami et je n'ai apporté aucun type de masque.

Bien sûr, si quelqu'un a de la fièvre et des symptômes respiratoires, cette personne doit ne pas voler si possible, mais toute personne qui a de la fièvre et des symptômes respiratoires et qui vole de toute façon devrait porter un masque dans un avion.

Existe-t-il un vaccin disponible?

Aucun vaccin n'est disponible, bien que les scientifiques travaillent sur des vaccins. En 2003, les scientifiques ont essayé de développer un vaccin pour prévenir le SRAS mais l'épidémie a pris fin avant que le vaccin ne puisse entrer dans les essais cliniques.

Y a-t-il un traitement disponible?

Il n'existe actuellement aucun traitement antiviral spécifique pour COVID-19. Le traitement est donc favorable, ce qui signifie donner des liquides, des médicaments pour réduire la fièvre et, dans les cas graves, un supplément d'oxygène. Les personnes qui deviennent gravement malades à cause de COVID-19 peuvent avoir besoin d'un respirateur pour les aider à respirer. Une infection bactérienne peut compliquer cette infection virale. Les patients peuvent avoir besoin d'antibiotiques en cas de pneumonie bactérienne ainsi que de COVID-19.

Des traitements antiviraux utilisés contre le VIH et d'autres composés sont à l'étude.

Rien ne prouve que les suppléments, comme la vitamine C ou les probiotiques, aideront à accélérer la récupération.

Comment ce virus est-il confirmé?

Un test spécialisé doit être effectué pour confirmer qu'une personne a COVID-19. Aux États-Unis, la plupart des tests ont été effectués au CDC. Cependant, l'objectif est d'envoyer des kits de test aux laboratoires d'État afin que les tests puissent être effectués localement.

À quel point COVID-19 est-il mortel?

Nous ne savons pas encore. Cependant, les signes suggèrent que de nombreuses personnes peuvent avoir eu des cas bénins de virus et se sont rétablies sans traitement spécial.

Très tôt dans cette épidémie, il semblait qu'environ 20% des cas étaient graves. Les gens ont développé un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), qui fait que de minuscules sacs d'air dans les poumons se remplissent de liquide, évacuant ainsi l'air de sorte que pas assez d'oxygène puisse atteindre la circulation sanguine.

Au 25 février 2020, les cas confirmés et les décès signalés en Chine suggèrent que le taux de mortalité est d'environ 3%. Il est important de se rappeler qu'au début d'une épidémie, il y a un phénomène de «pointe de l'iceberg» où nous surestimons les cas plus graves et les cas bénins ou asymptomatiques ne sont pas reconnus, de sorte que la mortalité semble plus élevée que la réalité. Cela peut se produire lorsque nous parlons d'une mortalité pouvant atteindre 3%. En revanche, le SRAS avait un taux de mortalité d'environ 10%; le taux de mortalité MERS est plus proche de 30% à 40%. Il semble y avoir beaucoup plus de cas de COVID-19 confirmés qu'il n'y en avait avec le SRAS et le MERS.

Que devraient faire les gens s'ils pensent avoir le virus ou si leur enfant en souffre? Aller à une clinique de soins d'urgence? Aller aux urgences?

Si vous avez un professionnel de la santé ou un pédiatre, appelez-les d'abord pour obtenir des conseils. Si vous vivez aux États-Unis, il est beaucoup plus probable que ce soit la grippe ou une autre maladie virale.

Si vous n'avez pas de médecin et que vous craignez que vous ou votre enfant soyez atteint de COVID-19, contactez votre conseil de santé local. Ils peuvent vous diriger vers le meilleur endroit pour l'évaluation et le traitement dans votre région.

Seules les personnes présentant des symptômes de maladie respiratoire sévère doivent consulter un médecin aux urgences. Les symptômes graves sont une fréquence cardiaque rapide, une pression artérielle basse, des températures élevées ou très basses, de la confusion, des difficultés respiratoires, une déshydratation sévère. Appelez à l'avance pour informer l'urgence que vous venez afin qu'ils puissent se préparer à votre arrivée.

Les personnes qui se remettent du virus peuvent-elles encore être porteuses et donc la propager?

Les personnes qui reçoivent COVID-19 doivent travailler avec les prestataires et les autorités de santé publique pour déterminer quand elles ne sont plus contagieuses.

Des ressources fiables

Lisez également nos précédents articles de blog sur le coronavirus:

Vous pourriez également aimer...